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Abeja Cara De Cuerno: Características, Hábitat, Vida Y Más

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La Abeja cara de cuerno (Osmia cornifrons), también conocida como la abeja con cuernos o abeja japonesa, es una abeja solitaria autóctona del norte de Asia. Físicamente, esta especie de abeja es reconocida por sus extensiones en forma de cuerno que se originan en la parte inferior de su cara. Se han registrado poblaciones de este tipo de abejas en múltiples lugares, incluyendo Japón, Corea, China y Rusia. Las abejas cara de cuerno son más dóciles en comparación con otras especies de abejas y son menos propensos a picar cuando se agravan.

Abeja cara de cuerno

Estas abejas con cara de cuernos (Osmia cornifrons) son unas especies de abejas de la subfamilia Megachilinae. El nombre científico de la especie fue publicado por primera vez en 1887 por Radoszkowski, esta especie proviene de Japón y se fue introducida en los Estados Unidos. Poliniza los manzanos (Malus) y el Hylomecon de primavera (Hylomecon vernalis). Una abeja de estas puede visitar 15 flores en un minuto, además este animal hace nidos en madera muerta.

Desarrollo y biología de la abeja

La Abeja cara de cuerno (Osmia cornifrons) tiene una vida adulta relativamente corta y pasa la mayor parte de su tiempo en desarrollo. Los ciclos de vida se pueden dividir en seis etapas diferentes, incluyendo: incubación en primavera, pre-nidificación, nidificación, desarrollo, pre-invierno e invernada. Los tiempos de emergencia de machos y hembras dependen de las condiciones climáticas durante los períodos de incubación en primavera e invierno. El período de invernada es cuando las abejas son encerradas en capullos para disminuir la exposición a las temperaturas frías.

El tiempo de emergencia depende de la temperatura y la velocidad a la que se adquiere el calor puede adelantar o retrasar los tiempos de emergencia. Los períodos de invernada prolongados aumentan el riesgo de mortalidad debido al consumo prolongado de grasa corporal almacenada. Los machos emergen de sus nidos alrededor de abril, justo antes de la floración de los huertos de manzanas, y las hembras se levantan de sus nidos dos o tres días después. Los períodos de emergencia son consistentemente cercanos con la floración de las cosechas. La emergencia temprana aumenta el riesgo de acumulación inadecuada de recursos y polinización de las flores.

Abeja con cuernos
Abeja con cuernos

Cortejo y apareamiento

Un macho esperará fuera del nido de una hembra e intentará cortejar a la hembra montando su espalda y frotando sus antenas contra su abdomen. Este cortejo puede durar varias horas antes de que la hembra permita al macho aparearse con ella. Después de que el apareamiento ha terminado, tanto los machos como las hembras se marchan y viajan a un parche de campo cercano donde ambos sirven como polinizadores, lo cual es consistente con el comportamiento previo a la anidación. Las abejas machos servirán como polinizadores durante varias semanas y eventualmente morirán.

Nidificación

Estas abejas Osmia cornifrons utilizan bambú, cañas y agujeros previamente existentes en los árboles como sitios de anidación. Para determinar el tamaño de un lugar, la abeja entrará y se moverá hacia el final del nuevo nido potencial. Las abejas realizarán movimientos físicos específicos, incluyendo girar al revés y moverse de izquierda y derecha para inspeccionar el sitio a fondo, además se sabe que las hembras utilizan un nido usado previamente, eliminarán eventualmente todos los escombros restantes que hayan quedado. En el nido, las hembras crearán células individuales en las que pondrán un solo huevo, y después de colocar un huevo, la abeja hembra cierra la celda con barro.

Huevos y descendencia

Las hembras abandonan sus nidos durante varios días hasta que el desarrollo ovárico ha concluido y regresan al nido del que salieron o crean un nuevo nido en el que depositar sus huevos. Una estabilidad ambiental/meteorológica deficiente puede alterar la actividad previa a la anidación, afectando así negativamente el momento del desarrollo ovárico. Una hembra recogerá el polen de un cultivo cercano, lo introducirá en el nido y luego lo dispersará en forma de bola de polen. Los huevos se colocan encima de la bola de polen y son típicamente de 1/10 de la longitud del cuerpo de la hembra.

Las hembras pueden poner hasta 30 huevos a lo largo de su vida, además se plantea la hipótesis de que las hembras son capaces de controlar el sexo de su progenie a través de la determinación del sexo haplodiploide. La progenie masculina es haploide y la progenie femenina es diploide. Las abejas hembras reciben más polen como larvas, lo que se asocia con abejas hembras de mayor estatura en comparación con los machos.

Los nidos en peligro tendrán predominantemente progenie masculina. La progenie hembra es más costosa y requiere recursos constantes para su desarrollo adecuado. Aunque hay un mayor costo de energía para las hembras, las hembras son más efectivas en la recolección de recursos y la polinización de los cultivos en comparación con los machos. El desarrollo de las larvas es dependiente de la temperatura. El desarrollo adecuado se produce entre 12 °C y 18 °C, pero se ha observado que se produce también a 25 °C. El desarrollo disminuirá significativamente o se detendrá fuera de este rango de temperaturas.

Historia de la abeja con cuernos

Las abejas con cuernos  se introdujeron por primera vez en Japón en la década de 1940 y se manejaba para la polinización de cultivos, y durante un período de 50 años, el uso de esta clase de abejas aumentó gradualmente hasta que más de la mitad de los huertos de manzanas en Japón utilizaron esta especie. En 1977, la abeja con cara de cuernos se introdujo en el noreste de los Estados Unidos en un intento por aumentar la productividad de la polinización de los cultivos frutales. Esta especie fue reintroducida varias veces durante los años siguientes.

Abeja japonesa

Polinización de cultivos

Esta especie de abeja ha sido utilizada por su efectividad en la polinización de flores a un ritmo rápido. Una sola abeja puede visitar hasta 2.500 flores al día y pasará de 4 a 8 minutos por flor. La abeja cara de cuernos tiene una alta constancia floral, lo que significa que la abeja volverá a la misma especie de flor. Tanto los machos como las hembras crearán un nido dentro de los 130 metros de un campo de cultivo; sin embargo, se ha observado que las ubicaciones de los nidos exceden esta distancia; algunos están situados a 700 metros de distancia.

Es esta abeja una especie diurna que es más activa entre las 6 de la mañana y las 8 de la tarde, dependiendo de la ubicación del sol. Evitará la búsqueda de alimento durante los períodos de lluvia, ya que no está bien adaptada para volar en ese tipo de clima, esta abeja es más adepta a los ambientes húmedos y se desempeña de manera óptima en regiones que tienen humedad constante, sin embargo, es capaz de funcionar en ambientes más fríos. Esta capacidad de actuar en una amplia gama de temperaturas ambientales las convierte en abejas muy apreciadas para la polinización de cultivos, así como en polinizadoras más eficaces que las abejas comunes o melíferas.

Parasitismo

Las poblaciones de abejas cara de cuernos están antagonizadas por diferentes especies de plagas (ácaros), entre las que se incluyen las siguientes especies, Chaetodactylidae nipponicus, Chaetodactylidae hirashimai y Chaetodactylus krombeini. Se ha observado que la especie Chaetodactylus krombeini infesta gravemente a las poblaciones de las abejas con cuernos y que tiene el mayor impacto negativo en la productividad y la vida útil de las abejas.

La disminución en la provisión de polen es lo suficientemente grande como para que las larvas tengan un mayor riesgo de mortalidad o un desarrollo inadecuado. El pobre desarrollo de las larvas, especialmente de las larvas femeninas, se ha correlacionado directamente con la disminución de la capacidad de polinización y la productividad de las poblaciones de las abejas infestadas de ácaros.

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