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Abejas Azules O Verdes: Características, Hábitat Y Más

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Las abejas azules son ejemplares que pertenecen al género Augocloropsis, este es un género de abejas sudoríparas brillantes, de color azul o verdoso en la familia de las Halicádidas, existen al menos 140 especies descritas en el género Augocloropsis. El nombre científico fue publicado por primera vez en 1897 por Theodore Dru Alison Cockerell; originalmente como descendiente del grupo Augochlora.

Abejas azules

Esta abeja pertenece a un género bastante grande con al menos 140 especies descritas, lo que lo convierte en el género más grande de los Augoclorini que viven en América, con la mayoría de las especies en América del Sur. Son abejas de un característico color azul verdoso metalizado, hay especies tanto solitarias como semisociales, que viven en colonias eusociales con reinas y obreras.

Características de las abejas azules

Las especies abejas azules tienen generalmente entre 8 y 12 milímetros de largo y a menudo son de color verde brillante, con algunas excepciones que ocurren a nivel regional, como los colores azul profundo y púrpura de las abejas que habitan en las áreas costeras del sureste de Norteamérica.

Las especies de abejas verdes o azules pueden ser diferenciadas de otras especies de Augochloropsis a nivel de género por las tegulas que son punteadas, en forma de D, y dobladas hacia adentro.

Mundo de las Abejas
Mundo de las Abejas

¿Dónde se pueden encontrar abejas verdes o azules?

El género Augochloropsis de las abejas azules se restringen o solo viven en el Nuevo Mundo, y la gran mayoría de las especies se encuentran en las regiones tropicales y subtropicales. Unas pocas especies de abejas verdes se encuentran en las regiones templadas de América del Norte, pero ninguna especie ha logrado explotar con éxito los nichos presentes en la zona subártica. Tres especies de abejas azules: Augochloropsis anonyma, Augochloropsis metallica, y Augochloropsis sunptuosa viven en los Estados Unidos.

¿Cómo viven las abejas azules?

Un amplio espectro de comportamientos sociales han sido observados en las especies tropicales de abejas verdes. Estos van desde el comportamiento solitario, hasta el comportamiento de anidación comunal, semisociales e incluso eusociales, algunos estudios faunísticos también han observado especies norteamericanas. La especie Augochloropsis sunptuosa perteneciente a las abejas azules ha sido estudiada en Nueva Jersey y Kansas y se ha encontrado que es comunal o semisocial. Algunas especies incluso han sido observadas para anidar en agregaciones, donde las aberturas de varios nidos se localizan a sólo unos centímetros de distancia entre sí.

Se ha observado cierta evidencia de división del trabajo o división de los roles sociales dentro de este género, un nido excavado de la especie Augochloropsis metallica en Michigan llevó al descubrimiento de dos compañeras de nido con diferentes niveles de desarrollo ovárico que se determinó que no se debía simplemente a la edad de los ejemplares. Esto fue interpretado como fuertemente indicativo de la división del trabajo dentro de esta especie, sugiriendo al menos que los ejemplares tienen diferentes niveles de responsabilidad reproductiva dentro de un nido. Este puede ser un patrón más grande que se encuentra dentro de las especies sociales de este género.

Existe una gran variabilidad de comportamiento observada en las abejas azules, las especies dentro de esta tribu también pueden mostrar polietismo, o diferencias en la socialidad y actividad laboral entre los diferentes miembros de una especie. A diferencia de ciertas especies que pueden ser confiablemente eusociales o solitarias, los miembros pertenecientes a las abejas verdes muestran plasticidad de comportamiento. No se sabe muy bien qué factores determinan la socialidad de un individuo, pero parece claro que las especies de este género son bastante variables en este sentido.

¿Qué comen las abejas azules?

Las abejas verdes o azules se clasifican como polilécticas, un término que indica que estas especies son generalistas amplias que recolectan polen de múltiples familias de plantas. En realidad, se sabe que ciertos rasgos de la historia de la vida de las abejas predicen la polilectia, incluyendo estilos de vida social, largas ventanas de actividad adulta y la producción de más de dos generaciones de crías al año. Por ejemplo, los adultos de la especie Augochloropsis anonyma están activos entre abril y septiembre en la parte norte de su área de distribución y durante todo el año dentro de su área de distribución en el sur de Florida.

El hecho de tener esta larga ventana de actividad hace que sea más probable que esta especie se alimente de un gran número de diferentes taxones vegetales. Otra especie perteneciente a las abejas azules, la Augochloropsis iris, que es nativa de América del Sur, es primitivamente eusocial, y se dedica a tres rondas de producción de cría en el transcurso de un año, lo que corresponde a los rasgos enumerados anteriormente que a menudo promueven una mayor amplitud de la dieta.

Asociaciones florales

Las tres especies de abejas verdes encontradas en los Estados Unidos han registrado asociaciones florales con Hypericum conocidos como corazoncillos o hierbas de San Juan. Además, se ha registrado especies de abejas azules Augochloropsis anonyma en asociación con Baccharis, Bidens, Cirsium, Erigeron, Helenium, Ilex, Linaria, Melilotus, Metopium, Ocimum, Polygonurn, Pycnanthemum, Rhus, Rubus y Trifolium. En cambio la especie de abeja Augochloropsis sunptuosa ha sido asociada con Asclepias, Berlandiera, Bidens, Clethra, Crataegus, Eriogonum, Eryngium, Helianthus, Melilotus, Silphium, Stachys y Vaccinium.

La especie de abeja verde Augochloropsis metallica tiene las mayores asociaciones florales registradas de las 3 especies templadas de América del Norte, con 73 registros florales para la subespecie Augochloropsis metallica metallica y 17 registros florales para la subespecie Augochloropsis metallica fulgida. Los registros florales comunes entre las dos subespecies de Augochloropsis metallica incluyen Aster, crisantemo, córneo, eritemio, erinigio, geranio, encina, rio, rhus, rubus, y solidago.

Comportamiento reproductivo

Los nidos de las abejas azules comienzan con una larga madriguera principal, excavada en terreno blando, que se extiende directamente hacia abajo. Esta madriguera principal tiene una madriguera lateral que se extiende horizontalmente hacia afuera, perpendicular a la principal. Las celdas cuelgan verticalmente de esta madriguera lateral, una especie de aglomeración que es común para todos los géneros de esta clase de abejas, aparte de esto, la estructura general de una madriguera principal y una madriguera lateral se considera única dentro de la tribu.

Abejas Verdes
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Parasitismo de cría

El parasitismo de cría de las avispas ha sido documentado en los nidos de las abejas azules. Aunque los guardias parecen impedir la invasión de las avispas, no son completamente efectivos para prevenir el parasitismo de estas avispas.

Los miembros de la familia de las moscas Phoridae también han sido documentados parasitando el nido de las abejas azules. Sin embargo, los miembros de Phoridae sólo han sido documentados parasitando los nidos de hembras solitarias, lo que indica que la presencia de guardias en las entradas de nidos de varias hembras es efectiva para prevenir el parasitismo.

Endoparásitos

Los estrepsipteros, que son ineptos diminutos para citadores a han sido documentados parasitando el nido de la abeja verde o azul. Se ha documentado también que las hormigas invaden y eliminan el contenido celular de los nidos de las abejas azules.

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