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Ardilla De Tierra Copetuda: Características, Hábitat Y Más

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La Ardilla de tierra copetuda (Rheithrosciurus macrotis) es una de las especies de ardillas, aislada en un género independiente Rheithrosciurus de la familia Belichi. Esta ardilla se encuentra exclusivamente en la isla de Borneo, donde vive en la selva tropical, el norte y el sureste de la isla están ausentes, y en el centro de Borneo son los más comunes. En el bosque, las ardillas suelen moverse por el suelo, pero también trepan bien a los árboles.

Indice de Contenido

Ardilla de tierra copetuda

Las ardillas de tierra copetudas son un tipo de ardilla de árbol que es endémica de la isla de Borneo. La ardilla es notablemente grande: su longitud es de 40 centímetros, además tienen 30 centímetros de cola.

Las ardillas es estén tipo son de color rojo con marrón, y en el flanco, tienen un color blanco que corre al principio y una franja vertical de color marrón oscuro por debajo. La cara de la ardilla es gris, la parte inferior blanquecina. La cola es muy espesa, y además tiene un volumen de un 30 % mayor que el resto del animal.

Ardilla de tierra copetuda
Ardilla de tierra copetuda

Características

La cabeza y el cuerpo de las ardillas de tierra copetudas miden alrededor de 335 a 352 milímetros (de 13,1 a 14 pulgadas) de largo, con la cola midiendo entre 299 y 342 milímetros (de 11,7 a 13,4 pulgadas) de largo. Pesa alrededor de 1 a 2 kilogramos (de 2,2 a 4,4 libras). Sus incisivos tienen entre 7 y 10 ranuras longitudinales distintivas. Su cráneo también es característico, siendo más largo y plano que la mayoría de las ardillas.

El dorso del animal es predominantemente marrón con un tono rojizo, y tiene orejas inusualmente peludas con grandes penachos de color rojo a marrón oscuro. Una franja longitudinal de color entre blanco y amarillo, a veces acompañada de una franja de color marrón oscuro que recorre el flanco.

Estas ardillas se caracterizan por tener la mayor proporción de tamaño de cola a cuerpo conocida de todos los mamíferos, siendo su cola un 30 por ciento más grande en volumen que su cuerpo. No está claro por qué la ardilla tiene una cola tan grande, pero los científicos han sugerido que puede haber evolucionado para distraer a los depredadores o para evitar que se aferren firmemente al ataque.

Alternativamente, puede la cola tener una función en la comunicación con otras ardillas o en el cortejo. Otras explicaciones posibles, como el uso para mantener al animal caliente o para el equilibrio, parecen poco probables, ya que la ardilla vive en el suelo en una región cálida. La cola tiene un color grisáceo carbonado con glaseado blanco y se eleva en una especie de pluma, con los pelos más largos en la punta.

Clasificación

La Ardilla de tierra copetuda fue descrita en 1867 por John Edward Gray como Sciurus macrotis de la región de Sarawak en la parte malaya de la isla de Borneo. En el mismo año, describió el género Rheithrosciurus y clasificó a la ardilla de tierra copetuda en él.

Hasta hoy, esta ardilla es la única especie del género monotípico, la mayor parte de las veces, la ardilla está asignada a los árboles, pero sería el único árbol ejemplar de las ardillas de árboles reales de la región oriental, que está dominado por las subfamilias de las hermosas ardillas gigantes.

La asignación de esta ardilla es un tanto polémica, ya que su forma craneal se desvía de la de los otros tipos de ardillas: es más ancha y plana. Hay de siete a diez ranuras en forma de hendidura en cada uno de los incisivos, que también son únicos.

Rheithrosciurus macrotis
Rheithrosciurus macrotis

Distribución

Se sabe que la especie vive sólo en laderas de colinas en el bosque primario de tierras bajas de la isla de Borneo, a altitudes inferiores a 1.100 metros (3.600 pies). Se ha visto ocasionalmente en huertos y bosques secundarios, pero los avistamientos son raros.

Debido a la deforestación, se considera vulnerable y está totalmente protegida en Sarawak, uno de los dos estados de Malasia en Borneo. La caza con licencia es legal en Sabah, el otro estado malayo de la isla, y  algunos nativos usan la cola de la ardilla para adornar la empuñadura de sus cuchillos parangueños.

Alimentación

Se cree que la ardilla de tierra copetuda se alimenta en el suelo y en el dosel inferior, manteniendo su cola alta sobre su cabeza mientras lo hace, y también sube a los árboles altos para buscar alimento. Parece además ser diurno en sus hábitos.

La ardilla tiene fama local de ser carnívora y ha sido apodada la “ardilla vampiro”. Según los cazadores de Dayak, ataca y mata a los ciervos para comerse su contenido estomacal, su hígado y su corazón. Se dice que la ardilla logra esto esperando en las ramas bajas, saltando sobre los ciervos que pasan y mordiendo sus venas yugulares para hacerlas sangrar hasta la muerte. Una vez que el ciervo muere, la ardilla se come los órganos internos del ciervo.

Los cazadores informan que ocasionalmente encuentran ciervos destripados de esta manera y los atribuyen a las ” ardillas”. También se dice que mata a los pollos domésticos y se come sus corazones e hígados. Aunque esto pueda parecer descabellado, el naturalista Edward Banks registró en 1949 que la ardilla era “cautelosa, difícil de observar y de morder ferozmente”, y otras especies de ardillas son conocidas por ser cazadoras activas de pequeños vertebrados.

La ardilla no ha sido observada científicamente, pero se sabe que tiene una dieta altamente especializada que incluye las nueces del canario. Otros elementos de su dieta son las frutas, las semillas y los insectos.

Protección

La ardilla de tierra copetuda fue el tema de un artículo publicado en la revista científica Taprobanica en junio de 2014. Muy poco se sabe sobre la biología y el estilo de vida de la ardilla, pero en 2015 los investigadores que trabajaban en el Parque Nacional Gunung Palung en la región de Kalimantan Occidental de Borneo lograron por primera vez obtener imágenes de vídeo claras del animal utilizando cámaras activadas por movimiento. Pudieron registrarlo buscando comida en el suelo del bosque.

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