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Ardilla Gigante Gris: Características, Hábitat, Vida Y Más

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La Ardilla Gigante Gris (Ratufa macroura) es una raza de ardilla grande del género Ratufa que se encuentra en las tierras altas de las provincias Central y Uva de Sri Lanka, se sabe que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) clasifica a la especie como una especie casi amenazada debido a la pérdida de hábitat y a la caza.

Ardilla gigante gris

La ardilla gigante gris (Ratufa macroura) es una especie de roedores del género de las ardillas gigantes Ratufa, se trata de grandes ardillas de árboles que se encuentran en las tierras altas de la Provincia Central y la Provincia de Uva en Sri Lanka, así como en la zona costera del río Kaveri y en las colinas boscosas de Tamil Nadu y Kerala en el sur de la India.

Una Linda Ardilla Ratufa macroura
Una Linda Ardilla Ratufa macroura

Características

La ardilla gigante gris es la más pequeña de las ardillas gigantes que se encuentran en el subcontinente indio, con una longitud de cabeza y cuerpo de 25 a 45 centímetros (9,8 a 17,7 pulgadas), y una cola que mide aproximadamente lo mismo o más, para una longitud total de 50 a 90 centímetros (20 a 35 pulgadas). Tiene orejas pequeñas y redondeadas con penachos puntiagudos, el área de residencia de un ejemplar oscila entre 1.970 y 6.110 metros cuadrados.

La subespecie dandolena es de color marrón dorsal grisáceo con blanco. Crema de color marrón claro ventral.  Cola esmerilada con pelo blanco. La frente y las patas son de color negro. Mientras que en melamochra, las partes superiores son de color negro azabache, que contrastan la crema pardusca con la superficie ventral de color amarillo anaranjado. Tienen una cola esmerilada con pelo negro, y el hocico de ambas subespecies es de color rosado.

La visión de esta ardilla es buena, lo que les ayuda a detectar depredadores. Su sentido del oído es relativamente pobre, y la llamada es tanto corta como fuerte con repetidas carcajadas estridentes. Normalmente se pronuncia por la mañana y por la noche. Un sonido de “churr” bajo también se utiliza para comunicarse con grupos cercanos.

Las patas delanteras son normalmente pentadáctiloas, con cuatro dígitos y un pulgar rudimentario. Los dedos tienen almohadillas blandas grandes y anchas, donde la almohadilla interior se expande para agarrarla mientras se mueve a través de las ramas. Las patas también están formados por suaves almohadillas con extremidades delanteras y traseras que poseen garras largas y afiladas.

Ardilla Gris Grande
Ardilla Gris Grande

Clasificación

La ardilla gigante gris de Sri Lanka está clasificada como una especie independiente dentro del género de las ardillas gigantes (Ratufa), que consiste en cuatro especies. La primera descripción científica proviene de Thomas Pennant de 1769, quien describió la especie como Sciurus macrourus, sobre la base de los ejemplares de Sri Lanka central en la Provincia Central y la Provincia de Uva. Además, existen muchos otros sinónimos para esta especie.

Las tres subespecies son fácilmente reconocibles debido a las distinciones de color. También son demes geográficamente separados. A continuación se enumeran las tres subespecies reconocidas de Ratufa macroura, junto con los sinónimos asociados con cada subespecie:

Según Mammals of Sri Lanka, las tres subespecies se identifican de la siguiente manera:

  • Ratufa macroura macroura

Los machos miden 35 centímetros de largo y las hembras 37 centímetros. La cola mide 37 centímetros en los machos y 38 centímetros en las hembras. Zona dorsal es negra azabache con brillo. Cuadrilátero de aspecto blanco grisáceo.

Partes de esta clase de ardillas son inferiores de color marrón cremoso a amarillo pálido. La cola es de pelo negro oscuro con punta blanca. La cara tiene color rosa en las zonas desnudas, además posee una piel moderadamente larga con pocos pelos gruesos. Geográficamente, esta subespecie está restringida a las tierras altas centrales hasta los 2000 metros.

  • Ratufa macroura dandolena

Los machos miden 37 centímetros de largo y las hembras 35 centímetros. La cola varía de 37 centímetros en los machos y 40 centímetros en las hembras. Los machos son más grandes que las hembras, además la superficie dorsal es marrón en lugar de negro azabache en Ratufa macroura macroura, y la zona de la cadera es blanca.

Tiene un distinto matiz granate entre los hombros, tienen un parche de crema marrón en la corona. Las partes inferiores son de color marrón claro crema. La cola es de color marrón oscuro y hay una punta de color marrón rojizo. Las partes carnosas de la cara son rosadas, y la piel es moderadamente larga y gruesa. Habita en zonas secas de la isla, así como en la India.

  • Ratufa macroura melanochra

Los machos miden 35 centímetros de largo y las hembras 37 centímetros, además la cola varía en 37 centímetros en los machos y 38 centímetros en las hembras. Las partes superiores son de color negro azabache con una variación de color que contrasta con la superficie ventral amarillenta y cremosa. La piel es más corta y gruesa, además se encuentra en la zona húmeda de los países bajos y en las zonas intermedias del país.

Ardilla Gris
Ardilla Gris

Comportamiento

La especie es casi enteramente arbórea, muy raramente llega al suelo, solo para escapar de los depredadores, huir de un intruso, atacar a los machos del territorio y conectarse con las hembras. A diferencia de sus parientes, la ardilla gigante gris se balancea usando sus dos patas traseras, en lugar de su cola.

La ardilla gigante de Sri Lanka es muy territorial y tan pronto como un intruso penetra en su territorio comienza a emitir gritos ruidosos. Generalmente vive solo o, más raramente, en parejas. Cuando se siente amenazado se escapa saltando de una rama a otra, haciendo saltos de hasta seis metros, o se aplana contra un tronco, permaneciendo perfectamente inmóvil.

Es un animal diurno y pasa el día buscando frutas, nueces, insectos, huevos de pájaros y corteza de algunos árboles. Hacia el mediodía, la ardilla descansa; duerme con los brazos y las piernas extendidos sobre una rama.

Distribución

En India, esta ardilla gigante gris ha sido registrada en el Santuario de Vida Silvestre de la Ardilla Grizzled, la División Forestal de Theni, Palni Hills, el Santuario de Vida Silvestre de Chinnar, la reserva Anaimalai Tiger, Sirumalai, la División Forestal de Thiruvannamalai de los Ghats Orientales, la División Forestal de Hosur y el Santuario de Vida Silvestre de Cauvery.

Alimentación

Se sabe que la Ratufa macroura o ardilla gris gigante come frutas, nueces, insectos, huevos de pájaro y la corteza de algunos árboles. El fruto de Combretum ovalifolium es una fuente de alimento especialmente importante donde se encuentra. Se ha observado que las ardillas jóvenes, al salir del nido, se alimentan exclusivamente de este fruto.

Gran Ardilla Gris
Gran Ardilla Gris

Reproducción

Después de 28 días de gestación, la ardilla gigante de Sri Lanka o de color gris da a luz a una o dos ardillas pequeñas en un gran nido construido sobre los árboles. La madre cuida de ellos antes de que abandonen el grupo familiar. Se cree que esta especie se reproduce más de una vez al año, pero esta hipótesis aún no ha sido confirmada.

Protección

Semnopithecus priam y Ratufa macroura
Semnopithecus priam y Ratufa macroura

Es probable que la población de ardillas gigantes grises de Sri Lanka disminuya significativamente, con un grado de disminución de la población estimado en menos del 30 por ciento de la población en los últimos diez años o tres generaciones. La amenaza para las poblaciones restantes en la India es significativamente mayor que la de Sri Lanka.

Una de las principales amenazas para la ardilla gigante de Sri Lanka es la deforestación y la caza en la mayor parte de su área de distribución. Por estas razones, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN) la clasifica como potencialmente amenazada (Casi Amenazada).

La ardilla gigante de Sri Lanka está siendo cazada por los habitantes de los bosques para obtener carne y pieles, y el aumento de la población en la zona ha hecho que esta práctica sea aún más destructiva. La degradación del hábitat ha provocado un adelgazamiento de la bóveda del bosque, lo que ha hecho a este animal más vulnerable a los ataques de águilas y otros depredadores alados. La UICN inserta a la ardilla gigante de color gris entre las especies cercanas a la amenaza.

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