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Ardilla Voladora Del Humboldt: Clasificación, Hábitat Y Más

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La ardilla voladora de Humboldt (Glaucomys oregonensis) es una de las tres especies del género Glaucomys, es además uno de los tipos de ardillas voladoras encontrada en Norteamérica, utilizando análisis genéticos, Arbogast en 2017 mostraron que la ardilla voladora de Humboldt, que antes se creía que era una especie específica de la ardilla voladora del norte, era en realidad una especie distinta. Estas ardillas no vuelan, sino que se deslizan de árbol en árbol.

Ardilla voladora del Humboldt

La Ardilla voladora del Humboldt (Glaucomys oregonensis, sinónimo: Pteromys oregonensis, Glaucomys sabrinus oregonensis) es una especie de ardilla del Nuevo Mundo dentro de los roedores arbóreos.

Está muy extendida en la costa oeste de Norteamérica y fue descrita por primera vez en 1889 por el científico británico John Bachman, pero durante mucho tiempo fue asignada a la ardilla del norte (Glaucomys sabrinus). A principios de 2017, se volvió a elevar a la categoría de especie sobre la base de las características genéticas.

Ardilla Del Humboldt
Ardilla Del Humboldt

Características

La ardilla de  Humboldt corresponde a las especies de ardillas septentrionales y a la ardilla meridional (Glaucomys volans), que en su aspecto apenas se distinguen por su color variable de la piel. La forma nominativa Glaucomys oregonensis fue descrita como más rojiza que otras subespecies con un dorso rojo con marrón oscuro y un color canela hasta el marrón claro en la parte inferior. Otras subespecies, que ahora están asignados a la ardilla de Humboldt, pueden mostrar un dorso rojizo, laurel o gris y un color en el estómago.

La ardilla de Humboldt se distinguió de otras especies del género por medio de los datos de secuencia de las regiones de control del ADN mitocondrial. La comparación de ocho Genloci en el área de secuencias cortas de ADN no codificantes (microsatélites) en animales de regiones en las que la ardilla de Humboldt está presente junto con la ardilla del norte no mostró evidencia de hibridación de las dos formas, lo que podría interpretarse como una especie genéticamente separada.

Clasificación

La ardilla voladora de Humboldt está asignada al tipo de ardillas Glaucomys, que consta de tres tipos con la misma. Fue descrita por primera vez como una especie independiente en 1839 por el científico británico John Bachman, pero más tarde fue atribuida a la ardilla voladora del norte (Glaucomys sabrinus) como sinónimo y considerada como una subespecie de Glaucomys sabrinus oregonensis.

A principios de 2017, la ardilla de Humboldt fue separada de la ardilla del norte por Brian Arbogast y sus colegas sobre la base de características genéticas, después de que ya habían sido consideradas como líneas separadas de relación “Pacific Coastal” (PC) y “Continental” (CON). Junto con los animales de la antigua subespecie Glaucomys sabrinus oregonensis, se asignaron también las subespecies Glaucomys sabrinus californicus, Glaucomys sabrinus lascivus, Glaucomys sabrinus stephensi, Glaucomys sabrinus flaviventris y Glaucomys sabrinus klamathensis de la nueva especie Glaucomys oregonensis.

Sobre la base de los datos genéticos, se considera que la ardilla de Humboldt es la especie hermana de un taxón común de la ardilla del sur y del norte cuya separación de especies es más joven que la de la ardilla de Humboldt.  En contraste con la ardilla de Humboldt y la ardilla del norte, las poblaciones geográficamente superpuestas de la ardilla del sur y la ardilla del norte también producen híbridos.

La separación de la especie probablemente tuvo lugar en el Pleistoceno medio, durante el cual se desarrollaron varios retiros aislados de las diferentes líneas de parentesco durante el último período frío (período frío de Wisconsin) y la propagación de las superficies de hielo, que más tarde se encontraron de nuevo en el área de las zonas superpuestas.

El patrón de distribución corresponde al de otros mamíferos norteamericanos, como las especies de ardillas rojas (Tamasciurus), las martas y los osos negros. El patrón de distribución es similar al de otros mamíferos de América del Norte. Después de Sciurus meridionalis que vive en Calabria (Italia), esta especie es la segunda especie de ardilla que se eleva a la categoría de especie en 2017.

Comportamiento

En el modo de vida, la ardilla de Humboldt  corresponde en parentesco a la vida de las ardillas septentrional. Es esta ardilla nocturna y vive entre los arboles de la costa del Pacífico de Norteamérica. Con la ayuda de su piel plegable entre las patas delanteras y traseras, es capaz de deslizarse a mayores distancias y moverse rápidamente de árbol a árbol de esta manera, planea y no vuela. No se produce una hibridación de las ardillas voladoras de Humboldt con las ardillas del norte.

Hábitats

Las ardillas voladoras de Humboldt se encuentran en bosques de coníferas simples y de coníferas mixtas desde el sur de Columbia Británica hasta el sur de California y tienen un aspecto similar al de la ardilla voladora del norte, sin embargo, generalmente son más pequeñas y tienen un pelaje más oscuro. Son buenos planeadores pero torpes caminantes en el suelo.

La ardilla voladora de Humboldt se puede encontrar en British Columbia, Oregon y Washington. Viven en densos bosques costeros donde hay mucho espacio para deslizarse de árbol en árbol.  Anidan en las copas de los árboles, lejos del suelo de los depredadores.

Distribución

La zona de distribución de las ardillas voladoras de Humboldt se encuentra en la costa del Pacífico de América del Norte y se extiende desde el sur de Columbia Británica hasta el sur de California. Estas zonas se solapan con la zona de distribución de las ardillas septentrionales sólo en tres regiones del noroeste del Pacífico, en las que ambos tipos se dan de forma simpática.

Alimentación

Estas clases de ardillas se alimentan de una variedad de material vegetal, así como de savia de árbol, hongos, insectos, carroña, huevos de pájaro y pollos.

Reproducción

La mayor parte de las veces se reproducen una vez al año en una cavidad recubierta de líquenes u otros materiales blandos, también a diferencia de la mayoría de los miembros de su familia, las ardillas voladoras son estrictamente nocturnas.

Protección

Los investigadores querrán observar más de cerca el papel que estos parapentes vivos juegan en su ecosistema. Y querrán evaluar qué tan bien lo están haciendo, especialmente porque se encuentran en áreas con búhos manchados amenazados, que a menudo comen ardillas voladoras, lo más probable es que sean de esta nueva especie.

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos rechazó la concesión del estatus de especie en peligro a una población de ardillas en el sur de California, y aún no está claro si la nueva esta especie recientemente descubierta entra en esta aclaración. Hasta ahora no hay datos sobre el tamaño de la población de la ardilla de Humboldt, y la especie no está incluida en las Listas Rojas de la UICN.

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