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Búfalo De Agua: Características, Vida, Beneficios Y Más

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El búfalo de agua (Bubalus bubalus) pertenece al ganado (Bovinae) y es la especie más extendida y conocida del búfalo asiático (Bubalus), se ha convertido en un animal doméstico en muchos lugares, y se sabe también que los búfalos de agua salvajes son una rareza hoy en día. El nombre indio Arni se utiliza a menudo para búfalos salvajes, lo que significa búfalos domésticos salvajes y salvajes.

En estado salvaje, el búfalo este búfalo de agua es una especie en peligro de extinción, cuyo hábitat típico son las marismas del sur y el sudeste asiático. En su forma domesticada, es un animal común en China, el subcontinente indio y el sudeste asiático, particularmente apreciado por su leche y como animal de carga y arado.

Búfalo de agua

El búfalo de agua o doméstico es un gran animal bovino, especie del género Bubalus, que incluye varias otras especies endémicas de Asia tropical. Es conocido en francés como búfalo asiático, búfalo de pantano  y búfalo de río. El búfalo también se cría en Europa por su leche en Rumania e Italia, especialmente en Campania, para la producción de mozzarella, se conoce que los huesos arqueológicos atestiguan la presencia del búfalo doméstico desde el periodo arcaico, en los albores de la antigüedad, tanto en los Balcanes, Anatolia, Siria, Mesopotamia y Persia como en Italia.

Al igual que en el caso de la carne de vacuno doméstica, existen varias razas, algunas de las cuales han sido exportadas lejos de sus tierras de origen: hoy en día, los búfalos se crían en Túnez, pero también en Brasil, donde se introdujeron en la isla de Marajó, y en el norte de Australia, donde los animales escapados de las granjas ganaderas han tendido a proliferar y se han convertido en animales de caza.

En el sur de Francia, algunas granjas las crían para la producción de carne y leche, mientras que en Francia se utiliza un rebaño para la gestión del pantano, se ha introducido una población libre en los Países Bajos, en el pólder Overdiepse.

Búfalo en el agua
Búfalo en el agua

Características del búfalo de agua

Un búfalo de agua tiene una longitud de casco de casi 3 metros, una altura de hombros de 180 centímetros y un peso de más de una tonelada. Estas dimensiones son casi sólo alcanzadas por los búfalos salvajes. Los especímenes domesticados suelen ser mucho más pequeños y raramente pesan más de 500 kilogramos. El color de los animales salvajes es gris, marrón o negro, los búfalos domésticos también tienen animales manchados de blanco y negro o completamente blancos.

El torso tiene forma de barril, típico del ganado vacuno, la cola mide entre 60 y 80 centímetros y tiene una borla en el extremo. Las pezuñas separadas y separadas proporcionan a los animales una sujeción segura en su hábitat pantanoso.

La cabeza de este búfalo suele ser larga y relativamente estrecha hacia adelante, las orejas son comparativamente pequeñas. Ambos sexos llevan cuernos, que apuntan directamente hacia un lado o se doblan semicirculares hacia el interior. Alcanzan una envergadura de 2 metros, más que con cualquier otro ejemplar vivo; sin embargo, los cuernos de las hembras suelen ser algo más cortos, además a su lado también existen razas de búfalos con cuernos más pequeños.

¿Cuánto tiempo vive un búfalo de agua domestico?

La vida de un búfalo de agua salvaje es de 25 años; bajo la custodia del ser humano, los búfalos de agua todavía son algunos años más viejos. En todo el mundo hay 150 millones de búfalos de agua domesticados (búfalos domésticos). Debido a la conversión al arado a máquina, el uso y por lo tanto el número de estos animales de trabajo ha disminuido drásticamente en los últimos 25 años (especialmente en Tailandia).

¿Dónde viven los búfalos de agua domésticos?

Cuando el búfalo de agua fue domesticado es controversial, ya que los huesos de los animales salvajes y domésticos no pueden ser distinguidos. Un estudio genético de 2008 indica que la primera domesticación no tuvo lugar en China. Probablemente el búfalo de río y el búfalo de pantano, los dos tipos más importantes de búfalos de agua, fueron domesticados independientemente: primero el búfalo de río en la India hace unos 5000 años, luego el búfalo de pantano en China hace unos 4000 años.

En la cultura del Indo, los huesos de búfalos de agua se encontraron en parte en grandes cantidades (por ejemplo, en el sitio de Dholavira en Gujarat), por lo que se supone que se mantuvieron en rebaños y se utilizaron para la agricultura. Desde el valle del Indo, los búfalos llegaron a Mesopotamia, desde la India y China llegaron al sudeste asiático. Ya mucho antes del cambio de época, había búfalos domesticados en toda esta área de distribución. Hoy en día, la India es el país con más búfalos domésticos, seguido por Pakistán y China.

En tiempos históricamente más recientes, los búfalos de agua llegaron también a otras regiones: En África del Norte (sobre todo Egipto), América del Sur (sobre todo Brasil), Europa Central y del Sur, Mauricio, Australia, Hawai y Japón se celebran hoy en día búfalos de agua en diferentes medidas. En Europa, los búfalos se utilizan a mayor escala en Italia, Rumania y Bulgaria.

Hungría todavía tiene unos 200 búfalos, un pequeño resto de 100.000 búfalos. En Australia, donde la cría de búfalos fue abandonada en gran medida, los animales se volvieron salvajes y se establecieron en el norte, donde ahora se encuentran en unos 200.000 especímenes. Los búfalos de agua mineral también se pueden encontrar en cantidades más pequeñas en otros países.

Los búfalos domésticos son pacíficos para los seres humanos y pueden ser conducidos incluso por niños, mientras que los búfalos salvajes suelen huir de los humanos. Sin embargo, los toros viejos solitarios ocasionalmente se vuelven muy agresivos y luego atacan a los humanos e incluso a los elefantes. Ocasionalmente son provocados por los colores amarillo y naranja, por lo que los monjes tailandeses con sus túnicas anaranjadas, por ejemplo, a menudo hacen una mayor reverencia a su alrededor.

Dos búfalos trabajando la tierra
Dos búfalos trabajando la tierra

Los beneficios de los búfalos

Los búfalos de agua se utilizan para arar los campos de arroz y como animales de carga, también se utiliza leche, carne y cuero. Otra ventaja del búfalo de agua es que no se ve afectado por la enfermedad de las vacas locas; no obstante los búfalos de China sufren ocasionalmente de fiebre aftosa.

Leche

Con el ganado doméstico actual, los búfalos de agua no pueden seguir el ritmo de la cantidad de carne y leche por animal, la leche de búfala tiene el doble de contenido de grasa (8%) y una vida útil más larga que la leche de vaca. Cada año se producen 45 millones de toneladas de leche de búfala en Asia. La producción de leche por animal podría aumentar considerablemente en las últimas décadas mediante la cría intencionada de razas de búfalas cada vez más productivas.

En 1970, el valor de 3000 litros por animal y período de lactancia (unos 300 días) todavía se consideraba un récord; hoy en día existen razas de búfalas muy criadas que producen 5000 litros de leche en el mismo período. La Murrah está considerada como la raza de búfalo más prometedora de la industria láctea; los criadores esperan poder producir tanta leche con búfalos de agua como con vacas lecheras en un futuro próximo.

En 2015, la leche de búfala, con 110 mil millones de kilos, representaba el 13% de la producción mundial de leche. La leche de búfala contiene 0,19 miligramos de colesterol por gramo (leche de vaca: 0,14 miligramos) y es más rica en calcio, hierro, fósforo y vitamina A. La mozzarella se elaboraba originalmente con leche de búfala; hoy en día, la mozzarella elaborada con leche de vaca se vende en su mayor parte, que es menos sabrosa y de una consistencia diferente.

Bubalus bubalus
Bubalus bubalus

Carne

La carne de búfalo es poco conocida en Europa, pero en Asia y el norte de África es una parte tradicional de la dieta. Entre 1970 y 2006, la producción mundial de carne de búfalo aumentó un 140,8%, de 1.322.000 toneladas a 3.181.000 toneladas. Los principales países son, por ejemplo, India, China, Egipto, Nepal e Indonesia. La carne de búfalo no sólo tiene niveles relativamente bajos de grasa y colesterol, sino que también contiene una cantidad desproporcionada de hierro y proteínas.

Además, análisis científicos realizados por el Instituto de Higiene de los Alimentos de Leipzig y el Instituto Argentino de Tecnología de Alimentos del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) han encontrado una muy buena proporción de ácidos grasos omega 3 y omega 6. La carne de búfalo contiene en promedio 24 % de proteínas, 1,5 % de grasa, 35 miligramos de colesterol, 2 % de hierro y 110 calorías por cada 100 gramos de carne de músculo.

Pastoreo

Los búfalos de agua domésticos actúan como constructores de hábitats. En 2011, un páramo húmedo donde pastaba el ganado desde 1996 fue ocupado además por búfalos de agua y se investigó el uso del espacio y el comportamiento de los búfalos de agua, así como la fauna anfibia observada. El proceso de pastoreo convirtió la vegetación originalmente densa y alta de altas plantas perennes y cañas en un mosaico de césped de sauce y hierbas más altas y rodales perennes.

Los cañaverales de los cursos de agua se redujeron considerablemente y aumentó la exposición a la luz solar de las zonas costeras, en la zona, la población de la rana de pasto (Rana temporaria) ha aumentado significativamente desde el inicio del proyecto. El sapo de vientre amarillo (Bombina variegata) también está mostrando signos de crecimiento poblacional. Desova en las zonas costeras de un estanque abierto por los animales que pastan y, desde 2011, en las aguas recién creadas por los búfalos de agua.

A través del revolcarse, y por los búfalos en las áreas húmedas de los senderos de sauce despejados, surgieron pequeñas aguas soleadas y libres de vegetación, en una vegetación previamente densa. Hay indicios de que el pastoreo con búfalos de agua puede ser una alternativa a la desedimentación mecánica o a la creación de nuevos cursos de agua.

Mitología y creencia popular

Un animal tan estrechamente relacionado con el hombre como el búfalo de agua aparece naturalmente en muchos cuentos de hadas y leyendas de los pueblos asociados con él. En la mitología india, el búfalo de agua encarna, entre otras cosas, al demonio Mahishasura, una criatura mixta de búfalo y hombre, que no pudo ser derrotado por ninguno de los dioses hasta que la diosa de la guerra Durga finalmente lo derrotó. En el hinduismo, el Durgapuja bengalí y el Festival Dashain nepalés conmemoran esta batalla entre el bien y el mal. En Nepal es un día festivo nacional. Una cabeza de búfalo es llevada por las calles en procesión, simbolizando al Mahishasura.

El búfalo también aparece en otro papel, también poco positivo: Yama, en el hinduismo, el señor del inframundo, es a menudo representado montando un búfalo de agua. En ciertas ocasiones el mismo Dios toma la forma de un búfalo. El filósofo chino Laozi suele ser representado montando un búfalo de agua. En la astrología china, el búfalo es uno de los doce signos del zodíaco.

En Timor Oriental, el búfalo de agua es un símbolo de poder. El Kaibauk, una especie de corona y símbolo de poder, se basa en sus cuernos. Aunque la población es casi completamente católica, según la tradición animista, los cuernos y cráneos de búfalo se colocan en tumbas junto a las cruces.

Búfalos
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