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Caballo Akhal-Teke: Características, Usos, Protección Y Más

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El Caballo Akhal-Teke (también llamado caballo Achal-Teke o Achal Tekkiner) es una de las razas de caballos más antiguas del mundo. Debido al aislamiento en los oasis del desierto y al clima desértico, pobre en agua y orientado a una dureza extrema, se considera que es particularmente adecuado para distancias difíciles.

La raza toma su nombre de su región de origen, el grupo de oasis Achal-Teke, que se extiende entre el borde septentrional de las montañas Kopet-Dag y el desierto de Karakum en una estrecha franja de tierra de más de 100 kilómetros de largo desde la ciudad de Annau en el este, a través de la capital de Turkmenistán Aşgabat, hasta Baherden en el oeste.

Teke se llamó a sí misma una tribu turkmena que vivía en esta zona. Hoy en día, el nombre Achal ha sido transferido a la provincia central del país Ahal welaýaty, que, sin embargo, también incluye zonas de montaña y desierto, así como el grupo de oasis Atek, más al este, alrededor de la ciudad de Kaka.

Caballo Akhal-Teke

El caballo akhal-teke, o caballo turkmeno, es una raza de caballo de silla muy antigua, originaria de Asia Central. Tradicionalmente criado por la tribu Teke, debe su nombre al oasis de Akhal-Teke. Su cuna se encuentra hoy en día en Turkmenistán y en el norte de Irán. Esta raza es el emblema de Turkmenistán. Muy rápido, el ejemplar akhal-teke es también extremadamente resistente, robusto y sobrio. El equino akhal-teke tiene una morfología atípica, muy fina y atlética y es más conocido por su capa dorada, que lo ha hecho popular.

Es un caballo apto para todas las disciplinas y tiene un récord olímpico en doma. La raza casi desapareció en la década de 1950 durante la era soviética con la lucha contra el nomadismo y la llegada de la motorización.

Fue salvada por unos pocos criadores dispersos por todo el Cercano Oriente. Desde entonces, el ejemplar akhal-teke se ha extendido más allá de las fronteras de su país natal, ya que se cría en Kazajstán (Rusia), así como en varios otros países como Alemania, los Estados Unidos y Francia, donde el caballo akhal-teke está reconocido como una raza extranjera de caballo de silla desde 2004.

Raza Equina Akhal-Teke
Raza Equina Akhal-Teke

Características

La altura del caballo achal-tekkiner es de entre 1,50 y 1,60 metros. El físico es bastante inusual para un caballo de pura sangre, ya que tiene algunas peculiaridades que normalmente se consideran una falta. Entre ellas se encuentran las patas traseras, a menudo de tipo vaca, la posición apretada de las patas traseras y delanteras, el cuello empinado y las proporciones de construcción con la espalda larga y los lomos débilmente construidos.

Tiene la cabeza alta y de perfil recto, un cuello largo, estrecho y bastante alto, un hombro medio largo y a veces escarpado y una espalda larga y recta. Es de patas altas sin perro colgando, tiene pequeñas y duras pezuñas y una melena de aspecto sedoso con una cola bastante escasa. La cruz es pronunciada, la grupa es ligeramente inclinada, los músculos traseros ligeramente angulados, lo que no es deseable en otras razas.

Las orejas son más largas y están más separadas que en otras razas y tienen forma de hoz. Los ojos a menudo tienen forma de almendra. Esta impresión se intensifica incluso porque muchos caballos tienen un borde negro alrededor de los ojos.

Colores

Los colores más comunes del fino y delgado pelaje de esta raza son el zorro, el marrón, el gris y el negro, así como su aclarado por el gen crema. El pelaje a menudo tiene un brillo metálico, por lo que especialmente Isabelino, Buckskins, Cremellos y Perlinos brillan de color dorado. El color a menudo dorado y brillante les valió el nombre de “caballos del cielo” en China, por lo que los emperadores chinos incluso hicieron la guerra a Bactria para obtener la posesión de los caballos.

Movimientos y aires

Sus movimientos son expansivos y extremadamente elásticos, y su capacidad de galopar es particularmente pronunciada. Hay una predisposición a pasar y tolerar. Tiene ritmos armoniosos y ligeros. Sus movimientos se describen como fluidos y poderosos, elegantes y felinos, o elásticos. El caballo akhal-teke se estudió para detectar la presencia de la mutación del gen DMRT que causa una marcha extra: un estudio de 43 ejemplares confirmó la ausencia de esta mutación en los caballos probados, y la ausencia de caballos con marcha extra en la raza.

Ejemplar Akhal-Teke
Ejemplar Akhal-Teke

Clasificación e historia

El nombre de la raza akhal-teke proviene del valle de Akhal y del oasis de Akhal-Teke, así como de la tribu turkmena nómada y guerrera (ahora casi extinguida) que tradicionalmente la crió, los Tekkés. El caballo achal-tekkiner es una raza de caballo perfectamente adaptada al desierto y cuyos orígenes se encuentran ocultos.

Su zona de cría se extiende por varios países, desde Kazajstán hasta Turkmenistán y el Afganistán. Esta raza de caballo muy antigua se ha criado de esta forma en Turkmenistán durante casi 3000 años. Incluso antes de la era cristiana, el ejemplar Achal Tekkiner era conocido y buscado hasta en China. Las guerras y las incursiones diezmaron la raza, que luego fue refrescada por Timur Lenk (1336-1405) con yeguas árabes.

Los caballos achal-tekkiner se utilizaron para el refinamiento de las razas europeas, especialmente el Turcmainatti está representado a menudo en los pedigríes. El semental nacido en Rusia llegó al semental Friedrich (Wilhelm) en Neustadt an der Dosse en 1791 y entregó dieciséis sementales con yeguas Trakehner sólo para el semental principal de Trakehnen y los sementales del estado de Prusia Oriental.

Allí estaba catalogado como un caballo árabe de pura sangre. Sin embargo, no había pruebas de su pedigrí, es probable que fuera un ejemplar Achal-Tekkiner. Byerley Turk, uno de los tres fundadores del pura sangre inglés, también es sospechoso de ser de origen turkmeno.

El libro genealógico de esta raza se abrió en 1917 y se mantiene en Rusia, aunque desde el colapso de la Unión Soviética Turkmenistán reclama el derecho a mantener el libro genealógico. Los pura sangre ingleses fueron cruzados desde 1920. Sin embargo, esto no resultó ser una ventaja, por lo que la dirección de cría decidió que todos los productos cruzados nacidos después de 1936 ya no se consideran de raza pura. Sin embargo, los cruces realizados antes de esta fecha permanecieron en el libro genealógico.

Dado que todos los documentos del libro genealógico se encuentran en Moscú, sólo se consideran de raza pura aquellos ejemplares equinos achal-tekkiner cuyos antepasados están registrados en el VII libro genealógico. El caballo achal-tekkiner es el animal heráldico de Turkmenistán y se le honra allí cada año en abril en el día del caballo turcomano con festividades.

El escudo de armas muestra a Yanardag, un campeón mundial de raza Achal-Tekkiner nacido en 1991. El caballo Achal-Tekkiner se mantiene en su país de origen en rebaños de cría en libertad llamados Tabun. Los rebaños son pastoreados por pastores montados en la vasta zona de la estepa.

Distribución

Los caballos Akhal-Teke se crían en Turkmenistán, Rusia, Kazajstán meridional y el Cáucaso septentrional, regiones históricas de la raza, pero la raza también se cría en Occidente, en particular en Alemania, Suiza, Francia, los Estados Unidos y Australia.

Ejemplar Equino Akhal Teke
Ejemplar Equino Akhal Teke

Comportamiento

Este caballo es enormemente seguro, ágil y con nervios fuertes. Muchos de ellos demuestran ser verdaderos multitalentos en los más diversos deportes ecuestres y no sólo son duraderos sino que también están extremadamente dispuestos a rendir hasta una edad madura. No pocos campeones olímpicos fueron de raza Achal-Tekkiner. El caballo achal-tekkiner se utiliza principalmente para las carreras de caballos en Turkmenistán.

Fuera de sus zonas de cría es conocido por su extrema dureza en largas distancias y en condiciones difíciles. Los caballos de raza achal-tekkiner pertenecen a los caballos más duros y resistentes del mundo. En el pasado, eran capaces de cubrir largas distancias en poco tiempo. Debido a su alta adaptación a la vida en el desierto, incluso atravesar grandes zonas desérticas no le presenta tareas irresolubles.

Usos

El caballo Akhal-Teke es adecuado para la práctica de todas las disciplinas ecuestres, aunque sus disciplinas preferidas son la resistencia y la competición. En el pasado se ha utilizado con éxito para la doma. Ausente y su jinete Sergei Filatov ganó una medalla de oro en doma en los Juegos Olímpicos de Roma en 1960, una medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Tokio en 1964 y una medalla de plata en los Juegos Olímpicos de la Ciudad de México en 1968.

Las habilidades de los caballos Akhal-Teke son poco conocidas por el público en general debido a la rareza de la raza y también porque pocos practican deportes de alto nivel. El ejemplar de raza Akhal-Teke es un pura sangre, siendo un caballo de carreras de base, seleccionado en los hipódromos de la URSS y las repúblicas vecinas.

También se utiliza en el cruce para mejorar otras razas, especialmente las rusas, como el caballo Don y el trotador Orlov y también se utiliza en el cruce con el Pura Sangre para producir el Anglo-Teke. Su extraordinario vigor los hace perfectamente aptos para la resistencia; de hecho son capaces de cubrir grandes distancias en temperaturas extremas con raciones muy pequeñas.

Uno de los mayores viajes de resistencia tuvo lugar en 1935: el Akhal-Teke se utilizó para un viaje de Ashgabat a Moscú (a través del desierto de Karakum), cubriendo una distancia de 4.152 km en 84 días. En Europa, muchos criadores están tratando de orientar la raza para las carreras de resistencia. Por último, es un caballo de circo muy popular, el Circo de Moscú lo ha utilizado con éxito durante casi cincuenta años. En Francia, Alexis Grüss posee en 2005 cuatro caballos de la raza y los utiliza para sus espectáculos.

Caballo Akhal-Teke
Caballo Akhal-Teke

Amenazas y enfermedades

Dos enfermedades hereditarias son actualmente de interés para el caballo Achal-Tekkiner:

Síndrome del Potro Desnudo

El Síndrome del Potro Desnudo es probablemente un gen autosómico, letal y recesivo, pero la herencia exacta aún no ha sido científicamente probada. El defecto genético causa una completa falta de pelaje, incluyendo pelos largos como la melena y la cola, desde el nacimiento.

En algunos casos, los incisivos aún no se han abierto paso, o los molares crecen en una dirección anormal de las mandíbulas de aspecto normal. Otros síntomas son la diarrea persistente y recurrente, la indigestión frecuente y la rotación del hueso del ataúd resistente al tratamiento. Debido a la falta de protección, la piel escamosa, seca e inflamada, las graves quemaduras de sol en verano y las frecuentes infecciones pulmonares en invierno son síntomas secundarios.

La enfermedad es siempre fatal, la mayoría de los potros mueren a las pocas semanas de nacer, aunque algunos caballos han vivido hasta dos años. Las muertes prematuras se deben principalmente a problemas digestivos, mientras que los animales más viejos tienen que ser puestos a dormir debido al fuerte dolor causado por la laminitis. La enfermedad tiene algunas similitudes con la Epiteliogénesis Imperfecta (JEB o EI), que se produce por ejemplo en los Cold Bloods belgas o en los Saddlebreds americanos.

Los primeros casos de NFS se registraron en la raza Achal-Tekkiner ya en 1938. A pesar del bajo número de la población, ya han nacido potros desnudos en todos los países en los que se encuentra la raza, incluyendo Alemania y los Estados Unidos. Hasta ahora se han identificado unos 35 portadores del defecto, por ejemplo 943 Arslan, 736 Keymir, 2001 Mariula o 1054 Gilkuyruk. Sin embargo, el número estimado de casos previamente desconocidos es mucho mayor, ya que varios criadores rusos y turcomanos admitieron que muchos potros del NCCR sólo se reportan estadísticamente como nacidos muertos o abortados, si es que lo hacen.

Criptorquidismo

El criptorquidismo hereditario es muy común en esta raza. Hay muchos casos en que los sementales afectados pueden ser rastreados en línea directa a lo largo de varias generaciones. El influyente semental de la fundación 2a Boinou fue un experto en la raza rusa después de una criptorquidia. Otras criptorquídeas confirmadas fueron, por ejemplo, 779 Peren, 1248 Orlan, 971 Khalif y Garajusup. 1069 Kortik tuvo tres hijos que sufrían de monogamia bilateral y unilateral.

A diferencia de la mayoría de las organizaciones de cría europeas y muchas norteamericanas, tanto Rusia como Turkmenistán permiten la cría con criptorquídeas. El criptorquidismo se considera generalmente en la medicina veterinaria como una causa de problemas de salud y de carácter, como el cáncer de testículo o la malignidad. Los caballos afectados causan un aumento significativo de los costos de su castración.

Caballo de Raza Akhal-Teke
Caballo de Raza Akhal-Teke

Protección

En 2006 había casi 3.000 ejemplares de esta raza en todo el mundo y el 25% de la cría se realiza fuera de las regiones históricas. Equus Survival Trust clasifica la raza como “vulnerable” (entre 500 y 1.500 hembras reproductoras) en los Estados Unidos, basándose en la evaluación de 2016. Equine Science (4ª edición 2012) clasifica al caballo de raza Akhal-Teke como una de las razas de caballos de silla más conocidas del mundo.

En las regiones históricas

El libro de cría general de la raza se lleva a cabo en Rusia. La cría se concentra en Turkmenistán, Kazajstán y el sur de Rusia, pero se está extendiendo gradualmente a otras regiones de Rusia así como a los países vecinos. En Kazajstán y Rusia hay unas pocas granjas de cría con más de diez nacimientos al año.

En otros países se encuentran explotaciones más pequeñas con sólo uno o unos pocos nacimientos al año. En 1980, se registraron unos 3 579 caballos en toda la URSS, de los cuales 1 168 eran de pura raza.

En Francia

Francia es el primer país que ha firmado un acuerdo en 2004 con Rusia para la apertura de un libro de cría nacional. Los primeros caballos Akhal-Teke llegaron a Francia en el decenio de 1980, y aunque el número de nacimientos por año es relativamente bajo debido a la rareza de la raza, la manada francesa se estima en casi 200 ejemplares.

Las regiones más activas en cuanto a la cría están situadas en los barrios noroccidentales y sudoriental de Francia. En 2013, hubo 16 nacimientos de esta raza, 34 yeguas cubiertas y 19 sementales en actividad. En el mismo año, 20 granjas de cría estaban presentes en el territorio francés.

Curiosidades

Equino Akhal-Teke
Equino Akhal-Teke

El caballo Akhal-Teke es uno de los símbolos y emblemas de su Turkmenistán natal. Está presente en el centro del escudo de armas de su país. El escudo de armas consiste en una estrella verde de ocho puntas con borde de oro, la estrella de Rub El Hizb, símbolo del Islam, en la que hay un disco rojo rodeado de alfombras que representan los valores tradicionales y religiosos del país, y por último un caballo Akhal-Teke de perfil está presente en el centro de un último disco azul.

Este caballo es un elemento de gran orgullo para el pueblo turkmeno. Su cría, el aumento de su número y su reconocimiento internacional han sido una de las prioridades del gobierno turcomano. Es un símbolo que debe mantenerse vivo. Todos los años, el último domingo de abril, se celebra el Día del Caballo Turco, un gran festival en el que se ofrecen diversas actividades y competiciones.

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