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Caballo Clydesdale: Usos, Características Y Curiosidades

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El Caballo Clydesdale es un poderoso caballo de sangre fría que se originó en Escocia en el valle del río Clyde en el siglo XVIII. Esta raza de caballo se hizo famosa en los EE.UU., ya que el productor de cerveza Anheuser (Busch) la mostró como caballo de tiro en los anuncios de la marca Budweiser y la utilizó como mascota. Las visitas a las cervecerías de St. Louis y Fort Collins, así como a los parques de atracciones de Busch Gardens, que también forman parte del grupo, incluyen visitas a los establos de Clydesdale.

Caballo Clydesdale

El Caballo Clydesdale es una raza de caballo, derivada de yeguas de trabajo de sementales de Clydesdale, flamencos y holandeses. Es ligeramente más pequeño en tamaño pero más homogéneo y cultural. Es calvo y con pelajes en la patas en forma de medias, como una arandela. La debilidad de casi todos los ejemplares son las piernas. La uniformidad y la cultura de esta raza es el resultado de una educación y una selección apropiadas.

Los sementales y los potros pequeños utilizan suficiente movimiento y una variedad de alimentos, por lo que un caballo adulto es más flojo que otros ejemplares pesados y tiene un paso uniforme y rápido. Gracias a sus cualidades, las mezclas se han extendido con una velocidad asombrosa por todas partes en el último cuarto del siglo XIX.  Los ejemplares clydesdale se utilizan en las mezclas comúnmente para ocultar los rasgos de las yeguas de trote.

Originalmente era una de las razas pequeñas de caballos pesados, ahora es una raza alta. La raza fue originalmente criada y utilizada en necesidades agrícolas y para el aprovechamiento, y todavía se utiliza para los mismos fines. Algunos miembros de la raza son usados como caballos de tambor por la Caballería Británica. También se han utilizado para crear y mejorar otras razas.

Raza Clydesdale
Raza Clydesdale

Características

La cabeza del Clydesdale tiene una nariz recta (a diferencia de otras razas, que tienen una nariz de carnero), ojos inteligentes y una frente amplia. El cuerpo tiene un cuello bien curvado, hombros inclinados, costillas bien redondeadas, traseros musculosos y piernas fuertes. El tono pintado de las piernas es exuberante.

La altura de la raza está entre 1,63 y 1,93 metros. Los colores más comunes son el marrón, el ruano y a veces el negro. Basándose en la herencia del sabino, a menudo se ven grandes marcas blancas en la cabeza y las piernas.

Clasificación e historia

Este caballo fue criado como un caballo de trabajo en Escocia desde el siglo XVIII en adelante. La cría se basa probablemente en yeguas locales que fueron criadas con grandes sementales ingleses y belgas. La cría tuvo un rápido éxito y los caballos se exportaron al norte de Inglaterra, y más tarde a otros países. Según la Sociedad de Caballos de Clydesdale, se exportaron un total de 20.183 ejemplares entre 1884 y 1945.

El caballo Clydesdale encontró el destino de todos los caballos de trabajo después de la Segunda Guerra Mundial: fue reemplazado por máquinas y ya no fue necesario. Sólo puede sobrevivir en unos pocos nichos del mundo laboral donde las máquinas podían o no debían ser utilizadas. Mientras tanto, el ganado se ha recuperado un poco, ya que los equinos Clydesdales son muy valorados como caballos de exhibición.

Comportamiento

El caballo Clydesdale tiene un temperamento tranquilo y se mueve con gran placer. Este ejemplar es considerado un excelente caballo de tiro e impresiona por su temperamento, voluntad de trabajo, fuerza y carácter, además de su tremendo rendimiento.

Usos del caballo

En el siglo XIX y a principios del XX, el caballo fue exportado a América, donde es muy conocido. La cervecería Anheuser (Busch), por ejemplo, utiliza esta raza de caballo como caballo de tiro para los carros de cerveza en los anuncios y lo utiliza como una especie de marca o mascota.

Hoy en día estos caballos se utilizan para el transporte, como caballo de tiro en la silvicultura, en espectáculos de trekking y en competiciones. Ocasionalmente también se utilizan como caballos de silla de montar, por ejemplo como caballo de tambor por el regimiento montado de la Caballería de la Casa Británica.

Ejemplar Clydesdale
Ejemplar Clydesdale

Protección

El caballo Clydesdale se considera una raza transfronteriza con distribución internacional. Aunque la raza es famosa en una parte del mundo, todavía es bastante rara. El Rare Breeds Survival Trust considera que el ejemplar Clydesdale es vulnerable, con menos de 900 hembras reproductoras en todo el Reino Unido. La raza está clasificada como “vigilable” por la American Livestock Breeds Conservancy, lo que en 2010 significa menos de 2.500 caballos registrados cada año, y menos de 10.000 ejemplares registrados en todo el mundo.

En ese mismo año, la población mundial de la raza se estima en aproximadamente 5.000 caballos, de los cuales 4.000 están estacionados en Estados Unidos y Canadá, 800 en el Reino Unido y los 200 restantes en una amplia variedad de países, entre ellos Rusia, Japón, Alemania y Sudáfrica. En el Canadá existe un libro de cría de la raza bajo la dirección de la Asociación de Caballos Clydesdale del Canadá.

Los Estados Unidos producen casi 600 potros de la raza cada año. En Francia, donde sólo hay unos diez en 2010 para uno o dos nacimientos anuales, se creó una asociación de la raza el mismo año.

Curiosidades

Equino Clydesdale
Equino Clydesdale

La popularidad de este caballo de batalla en los Estados Unidos se debe en gran medida a la cultura de Internet y la televisión, gracias a los anuncios de Budweiser, que presentan regularmente a los ejemplares Clydesdales. El caballo Jake, que mide más de dos metros y pesa más de una tonelada, está haciendo una fuerte demostración en los Estados Unidos para esta marca de cerveza.

La raza encarna el “gigantismo americano“. Fox emitió un clip después de los ataques del 11 de septiembre, mostrando entre otros dos Clydesdales en la nieve. Representa la mayor audiencia de 2001, con 50 millones de hogares afectados.

Muchos libros infantiles americanos están dedicados al caballo Clydesdale y señalan que es uno de los caballos de tiro más conocidos de América. En Escocia, se ha producido un álbum musical completo para rendir homenaje a los Clydesdale en la canción: Gentle Giants – A Celebration Of The Clydesdale Horse In Song. En Australia, un caballo de esta raza llamado Paddy se convirtió en una pequeña celebridad protegiendo a otros animales durante un incendio. Sin embargo, fuera de su país de origen, Australia y los Estados Unidos, el Clydesdale sigue siendo relativamente desconocido.

Rebel, una película animada de Mark Andrews creada por el estudio Pixar y estrenada en 2012, se inspira en Escocia y sus leyendas. También presenta un caballo de Clydesdale llamado Angus. El Clydesdale se menciona en otras obras de ficción ambientadas en países anglosajones, como la novela de Bernard Simonay El Amazonas en California, en la que la familia del protagonista cría el caballo.

El décimo volumen de la saga Heartland, de Lauren Brooke, presenta un caballo Clydesdale llamado Jake. Las novelas de Arlequín mencionan ocasionalmente este caballo, así como el primer volumen de Abandono, de Meg Cabot. El primer volumen de la serie Nightside presenta a un Clydesdale “blanco como la luna” con “pezuñas plateadas”, capaz de hablar y maniobrar él mismo su taxi.

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