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Caballo Cuarto De Milla: Características, Colores Y Usos

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El caballo cuarto de milla es una raza de caballos americana diseñada para carreras de corta distancia. Con más de 4,6 millones de caballos registrados, el American Quarter Horse (también es conocido como Quarter Horse) es la raza de caballos más numerosa del mundo.

El nombre del Cuarto de Milla es una raza criada para carreras de velocidad a corto plazo, por ello el nombre. Un cuarto de milla en este caso significa un cuarto de milla “la distancia más popular en las carreras para el período de creación de la raza”.

Caballo Cuarto De Milla

El caballo cuarto de milla es una de las razas más populares de los Estados Unidos. La asociación más grande que registra los caballos de esta raza es la AQHA (Federación Americana de Razas de Caballos Cuarto de Milla). En la actualidad, hay registrados alrededor de 3 millones de caballos de esta raza. El caballo americano de cuarto de milla, se usa principalmente para deportes ecuestres y trabajo en ranchos.

Caballo Cuarto De Milla
Caballo Cuarto De Milla

Características

Los caballos de esta raza tienen una altura de entre 142 y 152 centímetros, y cuentan con una velocidad media de unos 88 km/h. Tienen una cabeza corta y noble en forma de cuña con boca pequeña, orejas pequeñas y móviles y ojos grandes, músculos de frente y ganchos pronunciados, frente amplia; cuello medio-largo, ligeramente en el cuello con suficiente espacio para los ganchos, de pie tiene forma rectangular con buena posición de silla de montar.

Tiene esta raza de caballo hombros pronunciados e inclinados, la cruz está bien desarrollada, espalda medianamente larga con lomo fuerte, grupa larga e inclinada, bien musculada con cola bien asentada, mucha profundidad de cinturón, pecho fuerte con buena musculatura; base correcta y adecuada al caballo, patas de caña corta, articulaciones pronunciadas, cascos duros de tamaño mediano, antebrazo y muslo bien musculados.

Actualmente se crían dos tipos diferentes de Caballos Cuarto de Milla. Un tipo sigue siendo compacto y flexible. Este caballo se utiliza para las disciplinas de equitación de rienda y del oeste. El segundo tipo es grande, estrecho y largo. Es adecuado para las disciplinas de Placer Occidental, Equitación y Caza.

Colores

Todos los colores están presentes, desde 2004 también los Caballos Cuarto de Milla nacidos en el crematorio pueden ser registrados en la Asociación Americana de Cuartos de Milla, siempre que ambos padres estén registrados como Caballos Cuarto de Milla, probado por el genotipo de ambos padres del potro. Si uno de los padres es un Paint Horse, el potro sólo puede ser registrado en la Asociación Americana de Paint Horse como un Paint Horse. Sin embargo, las marcas extendidas se siguen considerando indeseables y no características de la raza.

Especialmente en la raza es típico el patrón del abrigo “Buckskin“. El término viene del americano y denota el color marrón aclarado por el gen de la crema. Este término se ha establecido en la cría de los caballos de cuarto de milla. A primera vista estos caballos son simplemente de color arena. Sin embargo, muestran muchos matices y marcas diferentes.

Las variaciones de color van desde el amarillo o el dorado con marcas negras. El color “grullo” (gris ratón) muestra una línea de anguila y a veces también rayas y sombras de cebra. Las marcas blancas son reacias a ser vistas y sólo se permiten debajo de la articulación del carpo o del corvejón. El color predominante es el acedera (zorro, 30%). También son frecuentes el laurel (marrón, 20 %) y el castaño (zorro sudoroso, 10 %) y, más raramente, el céntimo y el moho.

Cuarto de milla
Cuarto de milla

La Federación Americana de Razas de Caballos Cuarto de Milla reconoce estos diferentes colores de capa:

  • Alazán: Capa rojiza o rojo cobre. La melena y la cola suelen ser del mismo color, pero también puede ser rubio lino. Los tonos de golpes de anguila son posibles.
  • Negro: Pelo negro sin manchas ligeras, y melena y cola negras.
  • Bahía: El color del manto va de marrón a rojo y a marrón rojizo. La melena, la cola y las patas inferiores son negras. Los golpes de tonos de anguila son posibles.
  • Marrón (Marrón oscuro o negro con marrón): Capa marrón o negra con manchas claras en la boca, los ojos, el flanco y la parte interior de los muslos. La melena, la cola y la cadera son negras. El pelaje es una mezcla más o menos uniforme de pelos blancos y negros. La cabeza y la parte inferior de las piernas son oscuras. Puede haber algunos pelos rojos en la mezcla.
  • Grullo: El pelaje es gris ahumado o un tono tímido (no hay pelos graves o una mezcla de pelos blancos y negros como en Blue Roan, pero todos los pelos son grises). La melena, la cola y las patas inferiores son negras. Normalmente con la líneas de anguila.
  • Bay Roan (marrón con pelo grave): El pelaje consiste en una mezcla más o menos uniforme de pelos blancos y rojos (pelo grave) en la mayor parte del cuerpo. La cabeza es más oscura, normalmente roja, pero también puede tener algunos pelos negros. La melena, la cola y las patas inferiores son negras.
  • Roan rojo (Color zorro con pelo grave): El pelaje es una mezcla más o menos uniforme de pelos blancos y rojos (pelo grave). La cabeza y la parte inferior de las piernas son rojas. La melena y/o la cola son rojas o de lino.
  • Castaño (Zorro sudoroso): El color del pelaje es rojo oscuro o marrón rojizo. La melena y la cola suelen ser también de color rojo oscuro o marrón rojizo, pero también pueden ser de lino. La melena y la cola pueden ser negras, pero las patas inferiores son rojas. Los tonos de anguila son posibles para este color.
  • Dun rojo: Un Dun con color amarillo o carne. La melena y la cola pueden ser rojas, rojizas, de lino, blancas o mixtas. La línea de la anguila es roja o rojiza. Normalmente con rayas de cebra rojas o rojizas en las piernas o rayas horizontales sobre la cruz.
  • Dun: Pelo amarillento a dorado con crin negra o marrón y línea de cola. Normalmente también con rayas de cebra en las piernas o rayas horizontales sobre la cruz.
  • Palomino (Isabell): El color del pelaje es amarillo dorado. La melena y la cola son blancas. Sin línea de anguila.
  • Gris: Una mezcla de pelos blancos y de otros colores. Al nacer, los potros no tienen blanco excepto por las marcas y se vuelven cada vez más ligeros con la edad hasta que tienen un pelaje completamente blanco.
  • Buckskin: Pelo amarillento a dorado con crin negro, la cola y patas inferiores. Sin línea de anguila.
  • Cremello (Isabelino Blanco): El pelaje es blanco o ligeramente crema. La melena y la cola también son blancas. La piel es de color rosa a rosa pálido en todo el cuerpo. Los ojos son azules.
  • El pelaje blanco o ligeramente crema. La melena y la cola suelen ser de color más oscuro, rojo cobre pálido o naranja. La piel es de color rosa a rosa pálido en todo el cuerpo. Los ojos son azules.
American Quarter Horse
American Quarter Horse

Clasificación

El nombre se deriva de las Carreras de Cuarto de Milla, que eran populares en las ciudades de los estados del sur a finales del siglo XVIII. Eran carreras en las que la carretera principal estaba simplemente bloqueada sobre una distancia de unos 440 metros (o aproximadamente 400 metros) y dos caballos competían entre sí.

La cría del Caballo Cuarto de Milla Americano tiene una larga historia, sin embargo el registro oficial de la raza sólo se ha recibido en 1940. En la práctica la historia de la raza en los EE.UU. tiene su inicio en el siglo XVII. La raza se ha deducido por el cruce de caballos de los indios americanos con sementales traídos de Irlanda y Escocia. Los caballos de los indios americanos vienen de España, y fueron criados de caballos ibéricos, árabes y barber traídos al sureste de los Estados Unidos por los conquistadores.

El clásico, musculoso, pero rápido y ágil Caballo Cuarto de Milla se llama ahora el “tipo de la cepa“. Su posterior especialización ha dado lugar a tipos más o menos claramente diferentes. Se llaman así por las correspondientes disciplinas de torneos de equitación del Oeste. El tipo “Halter” es, por así decirlo, el culturista entre los Cuartos de Caballos, la ya pronunciada musculatura se vuelve extrema aquí.

Los caballos de “placer” son más ligeros, tienden a ser un poco más de tipo árabe (cabeza). Criados puramente por su rendimiento y menos por su apariencia, los caballos son criados para el trabajo con ganado, cuyo “sentido de vaca” les permite trabajar casi independientemente con el ganado, y los caballos “Reining“, que son relativamente pequeños y ligeros y por lo tanto extremadamente ágiles.

Una línea especial está representada por los cuartos de carrera: aún hoy las carreras en distancias cortas son las más dotadas en los EE.UU. Los purasangres fueron cruzados aquí con mucha fuerza, el único cruce que aún se permite hoy en día. Los animales de estos cruces se inscriben en el llamado registro de apéndice del libro de cría y pueden obtener documentos completos de la AQHA por éxitos en torneos o carreras.

Comportamiento

En su mayoría de naturaleza tranquila y amistosa, sensible, pero con nervios extremadamente fuertes, fácil de entrenar y muy adaptable. Algunos tienen el llamado “sentido de la vaca“, el instinto de seguir al ganado sin más influencia.

El Quarter horse americano o cuarto de milla se distingue por su naturaleza obediente y su psique estable. Los caballos de esta raza no tienen miedo, no están inclinados a ser agresivos con los humanos o con otros animales. Los caballos de esta raza aprenden rápidamente, dominan bien los nuevos elementos, tienen mayor rendimiento.

Raza cuanto de milla
Raza cuanto de milla

Amenazas

La raza en su conjunto se caracteriza por su gran resistencia y adaptabilidad a cargas largas y monótonas. Tiene buena salud en general, pero hay una serie de enfermedades específicas de la raza:

  • La parálisis periódica hiperkalémica (HYPP) es una enfermedad genética crónica asociada a los trastornos metabólicos minerales. Se expresa en espasmos musculares incontrolados, debilidad muscular y parálisis de desarrollo gradual. A este respecto, la AQHA ha introducido restricciones al registro de animales de esta raza que son portadores de la forma recesiva de este gen.
  • La hipertermia maligna es una enfermedad autoinmune que provoca intolerancia a una serie de drogas, incluida la anestesia general. Se manifiesta en un fuerte aumento de la temperatura con la introducción de estas drogas y un ritmo cardíaco rápido.
  • La astenia cutánea regional hereditaria en caballos (HERDA) es una enfermedad de la piel causada por la deficiencia de glucógeno. De lo contrario, se llama hiperelastosis cutánea hereditaria. Como resultado de esta enfermedad, la piel del animal se lesiona fácilmente, el daño de la piel es malo y se cura lentamente. La piel también se vuelve sensible a las influencias de la temperatura, lo que conlleva el riesgo de quemar al animal al sol.

Protección

Los caballos se habían extinguido en el continente americano antes de que los conquistadores los reimportaran. Los españoles y los portugueses trajeron a los árabes, bereberes y caballos andaluces al actual México. Con las grandes corrientes de colonos de los siglos XVII y XVIII, también llegaron sus típicas razas de caballos: Poneys irlandeses, pura sangre ingleses, pero también percherones y otros.

De la combinación de estas razas y los descendientes de los caballos españoles nació el cuarto de milla americano, una raza de caballo inconfundible en tipo y carácter.

El 25 de mayo de 1964, el suizo Jean-Claude Dysli regresó a Suiza con dos caballos cuartos de millas, que llevó de California por barco, y fundó una cría de Cuartos de Caballos con los animales. Dysli llevó a Europa la equitación occidental y la cría de caballos de cuarto de milla. En Alemania, entre 1977 y 1981 se importaron de los Estados Unidos al menos 465 Caballos Cuarto de Milla bajo presentación de baja factura y se evadieron millones de dólares de impuestos.

Curiosidades

Equino de carreras
Equino de carreras

El caballo cuarto de milla americano jugó un papel importante en la conquista de Occidente. Sólo los animales más duros y poderosos pasaron la lucha diaria por la supervivencia. Eran compañeros indispensables de los vaqueros en el rancho, pero también tiraban del arado del granjero o el domingo del carruaje a la iglesia, para luego desengancharse y hacer una carrera. Esta versatilidad y fiabilidad se convirtió en una característica esencial que la raza ha conservado hasta hoy.

Los caballos de la raza Americana cuarto de milla se utilizan activamente en varios deportes ecuestres, incluyendo la competición. El complejo de estas disciplinas ecuestres se denomina estilo occidental de equitación, que difiere significativamente de los deportes ecuestres tradicionales europeos. Las disciplinas “occidentales” se están volviendo gradualmente más populares fuera de los EE.UU., incluyendo Rusia.

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