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Caballo Gitano Gypsy Cob: Características, Usos Y Mucho Más

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El Caballo Gitano (Gypsy Cob), también conocido como Irish Cob, Gypsy Horse o Gypsy Vanner, es un tipo o raza de caballo doméstico de las islas de Gran Bretaña e Irlanda. Es un caballo pequeño, de construcción sólida y conformación de mazorca y a menudo, pero no siempre, es de pelo largo o torcido; está particularmente asociado con los viajeros irlandeses y los viajeros románicos ingleses de Irlanda y Gran Bretaña.

Hasta 1996 no existía ningún libro de cría o asociación de razas para caballos de este tipo. Actualmente se considera una raza y puede ser registrada por la Traditional Gypsy Cob Association (TGCA).

Desde aproximadamente 1850 los viajeros de las Islas Británicas comenzaron a usar un tipo de caballo distinto para tirar de sus vardos, las caravanas en las que acababan de empezar a vivir y viajar. El color y el aspecto de la raza se refinaron en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Los caballos de este tipo se exportaron por primera vez a los Estados Unidos en 1996.

Caballo Gitano

El Caballo Gitano también es conocido por Tinker, Irish Tinker o Gypsy Cob que son designaciones para los caballos de la raza Irish Cob y otros caballos de tipo similar pero que no son reconocidos como Irish Cobs. En los EE.UU. se les conoce como Gypsy Vanner. Estos son los caballos que se usaban originalmente como caballos de trabajo de los herreros ambulantes en Gran Bretaña e Irlanda, que se convirtieron en caballos de moda en Europa Central en la década de 1990.

En Alemania, este caballo es una raza reconocida por la FN, donde los ejemplares también pueden ser registrados. Los caballos gitanos muestran características de los caballos poni, de sangre caliente y de sangre fría, en el cuadro general predomina el físico de un caballo de tiro de sangre fría.

Caballo Gitano
Caballo Gitano

Características

Los caballos gitanos son caballos de trabajo fuertes con un físico bastante robusto y de huesos fuertes. Su aspecto no es muy uniforme; las características comunes son las pasadas pronunciadas, el pelo largo y exuberante y las cabezas que aparecen a menudo de carnero, que no son deseables en la cría. Los colores del pelaje de los caballos también son muy diferentes, con las patas más comunes y los colores más claros son más raros.

Los caballos gitanos se describen como caballos pequeños, compactos, musculosos y bien proporcionados en formato cuadrado con una apariencia imponente. La espalda corta y recta termina en una amplia grupa bien musculada. Su cabeza recta con los ojos grandes y la frente ancha debe ser llevada erguida. Se desea un cuello compacto, no demasiado corto y musculoso y hombros fuertes. Las pezuñas suelen estar al menos parcialmente cubiertas por los pelos colgantes y deben ser lo suficientemente grandes como para soportar el peso de la raza irlandesa sin sobrecargarse.

Las reglas de cría de la FN definen el objetivo de cría de la raza equina gitana como un tamaño de palo de aproximadamente 135 a 160 centímetros, los animales más grandes se llaman Irish Cob. Los Irish Cob Part Breds pueden tener todos los colores y tamaños. Sin embargo, deben tener al menos un 30 % de sangre de Irish Cob o al menos un 60 % de características de crianza de Irish Cob visibles.

Colores

Los colores típicos del pelaje son marrones, zorros, palominos, grises y manchados, así como los claros, donde el blanco se combina con uno o más de estos colores. Los caballos gitanos que tienen un patrón blanco en la parte exterior de las piernas, la cabeza y el vientre se llaman Coloured; con un patrón blanco en el vientre se llaman Splashed o Blagdon.

Según el estándar de cría de la Sociedad Irlandesa de COB el caballo gitano se cría en las siguientes categorías:

  • Categoría A: caballo (tamaño del palo 160 a 170 centímetros)
  • Categoría B: Caballo pequeño (tamaño del palo 149 a 159 centímetros)
  • Categoría C: Poni (tamaño del palo 128 a 148 centímetros)
Ejemplar Gypsy Cob
Ejemplar Gypsy Cob

Clasificación

En el país de origen del caballo gitano, a los viajeros (Traveller) no les importaba la raza de sus caballos. Así que los ponis de Dales y los caballos de sangre fría, como los caballos Shire o Clydesdales, y fueron cruzados. Los viajeros no sólo estaban interesados en las exuberantes colgaduras, sino también en la robustez de los caballos, su poder de tracción y su carácter.

La aversión y la discriminación hacia los viajeros, que aún hoy es muy evidente, también se trasladó a sus caballos. La palabra “Tinker” o “Tinker horse” en el uso lingüístico del irlandés y del inglés describe a los caballos y a sus criadores de forma bastante peyorativa. No se sabe con certeza por qué el nombre “Tinker” llegó a Alemania y a los Países Bajos en relación con estos caballos.

Es posible que los comerciantes de caballos extranjeros compraran los caballos manchados como “caballos Tinker” a bajo precio a los carniceros de caballos en Inglaterra. Los propios viajeros utilizaron diferentes nombres según la región, por ejemplo Cob, Cob de Color, Caballo Viajero, Vanner o Gipsyhorse. Uno de los comerciantes de caballos más experimentados de Irlanda, cuyo abuelo Dan Connors ya dirigía uno de los clanes de viajeros más grandes de Irlanda, dijo en una entrevista que los caballos pintos fueron criados por primera vez específicamente para este propósito a principios de 1900.

Los primeros caballos pintos de esta raza fueron llamados “Urracas” por los viajeros. No fue hasta el advenimiento de la moda del caballo gitano en la década de 1990 que el interés por los caballos volvió a crecer en Irlanda, por lo que se hizo necesaria la fundación de una asociación de cría. En 1998, en un momento en que estos caballos ya habían sido juzgados y registrados como Tinkers en las asociaciones de cría holandesas y alemanas, la Irish Cob Society Ireland Ltd. (Sociedad Irlandesa de Caballos Gitanos) se convirtió en la primera empresa de cría de caballos en el mundo.

La Irish Cob Society Ireland Ltd. ha sido registrada por la Unión Europea como la asociación oficial de criadores de la raza Irish Cob y su libro de genealogía contiene ahora más de 4.000 razas reconocidas y 4.000 no reconocidas de caballos gitanos (Irish Cob) y Irish Cob Part.  Los caballos gitanos pueden registrarse fuera de Irlanda a través de la Asociación Europea de Criadores de Caballos Gitanos Pintos (ECHA) o de las sucursales de ICS Ireland Ltd. El programa de crianza de la ECHA es diferente del de la ICS.

Hasta 2005, el caballo gitano no era una raza separada en Alemania, pero figuraba como un tipo de raza en varios libros genealógicos de las asociaciones de cría. Desde 2005, está en vigor un estándar de raza uniforme para “caballos gitanos” para todas las asociaciones de cría que trabajan juntas; desde entonces, Alemania mantiene un “libro de cría original” para los caballos gitanos junto con los holandeses.

Si una asociación de criadores quiere criar caballos gitanos en otro país, tiene que seguir los estándares de la FN o de Holanda. La Asociación Alemana de Criadores (DPZV) había tratado una y otra vez desde 2003 de lograr un estándar común. A pesar de varias reuniones con el CSI de Irlanda y las asociaciones de criadores de caballos gitanos de Alemania, este objetivo no se ha logrado hasta la fecha.

Durante siglos se han establecido mercados, que tienen lugar una vez al año. Los más conocidos son el mercado de Appleby, Inglaterra, que se celebra a mediados de junio desde 1685, y el mercado de Ballinasloe, Irlanda, que tiene lugar en octubre. El enorme aumento de las exportaciones de los últimos años llevó a que los criadores irlandeses compraran en parte descendientes alemanes con muchas colgaduras para cubrir sus propias necesidades.

Ejemplar Gitano
Ejemplar Equino Gitano

Comportamiento

Los caballos gitanos fueron originalmente los caballos de tiro y de trabajo de la población no sedentaria, ya que las clases sociales más altas a menudo preferían los caballos monocromáticos. Los caballos gitanos son robustos y ligeros y se caracterizan por su carácter equilibrado, su inteligencia, su curiosidad y, ocasionalmente, su terquedad. El comportamiento agresivo no es tolerado en los caballos gitanos.

Alimentación

Debido a su origen y a su uso original, el metabolismo de los caballos ha sido optimizado para obtener la máxima energía del escaso alimento, utilizando la menor cantidad de energía posible. Debido a que el contenido de nutrientes de los forrajes bastos ha aumentado (generalmente ryegrass), los forrajes bastos de Europa continental se han considerado a menudo como alimento concentrado para los hojalateros.

En comparación con otras razas de caballos, los caballos reaccionan especialmente a los carbohidratos fácilmente digeribles, es decir, al almidón y al azúcar (grano, melaza, orujo, pienso de zumo). Tienen una tendencia a reaccionar a demasiado azúcar con los depósitos linfáticos y por lo tanto parecen más gruesos de lo que realmente son.

Reproducción y cruces

El caballo gitano se utiliza mucho en el mestizaje. En Irlanda, la raza es llamada piebaldo y skewbald irlandés (IPS) se obtuvo mediante el cruce del caballo gitano con el Irish Sport Horse (ISH). Su libro de estudios fue creado en 1997. Está destinado principalmente al deporte. Los animales miden entre 1,48 y 1,50 metros de altura y pesan entre 550 y 600 kilogramos. Este mestizaje está muy extendido, ya que en 2011, Irlanda tiene entre 5.000 y 7.000 IPS listados por la asociación correspondiente, lo que es mucho más que los Cobs irlandeses de raza pura.

En los Estados Unidos, los criadores han tratado de crear un caballo con el tamaño y la fuerza de la del ejemplar Clydesdale, y el pelaje del caballo gitano mediante el cruce de estas tres razas. El Caballo Tambor se inspiró en los caballos de tambor de los desfiles de la Caballería de la Casa de la Reina.

Amenazas

El caballo gitano es propenso a enfermedades comunes a los caballos de tiro. La más grave de ellas es el linfedema progresivo crónico. Esta condición puede tener un componente genético, al igual que una condición similar en los humanos. Sin embargo, los estudios realizados hasta la fecha no han identificado un gen causante. Menos preocupante es la dermatitis pastosa (“talones grasientos“). El ambiente húmedo bajo el pelaje es un ambiente ideal para la combinación de hongos y ácaros que se cree que la causan.

Usos

Debido a su físico, los caballos gitanos son menos aptos para el salto de obstáculos o la doma; tienen dificultad para ser reunidos. Como originalmente fueron criados como caballos de tiro y no como caballos de montar, tienen una espalda bastante suave y pobres músculos de la espalda. A veces los caballos gitanos se ofrecen como portadores de peso debido a su imponente apariencia. Sin embargo, en la mayoría de los casos sólo pueden cargar de 50 a 60 kilogramos y necesitan un buen entrenamiento de la espalda.

Su alta verticalidad y su pobre capacidad de montaje también contribuyen al hecho de que muchos caballos gitanos tienden a hundirse o a tener problemas de espalda. Sin embargo, con un entrenamiento regular de la espalda, son caballos de montar y compañeros confiables. Son persistentes en su caminar y trotar, tienen movimientos de barrido y de cobertura del suelo y a menudo una sorprendente capacidad de galopar y saltar. Los caballos de esta raza son caballos frugales y confiables para el tiro y monta, además son considerados buenos caballos de terapia.

Caballo Gypsy Cob
Caballo Gypsy Cob

Protección

El caballo gitano se considera una raza local que no está amenazada de extinción, mientras que bajo el nombre de “Tinker“, la FAO registra la raza como transfronteriza regional y en peligro de extinción. A principios del siglo XXI, estos caballos se hicieron cada vez más populares en muchos países. En Europa, después de Irlanda, Alemania tenía la mayor población.

Los caballos gitanos se crían en todo el mundo, incluyendo América del Norte. Se reconoce en los Países Bajos, donde existen dos libros de cría, incluyendo el Nederlands Stamboek voor Tinkers, con dos tipos, el Grai para el ejemplar de silla de montar y el Vanner para el ejemplar de carruaje. En 2009, los Países Bajos tenían alrededor de 4.000 de estos ejemplares.

Alemania tenía 206 caballos gitanos en 2015. La raza también existe en Dinamarca, Suecia, la República Checa, Bélgica, Nueva Zelandia y Australia, que también tiene dos asociaciones de raza, la Sociedad Australiana del Caballo Gitano y la Sociedad Australiana del Caballo Gitano.

Curiosidades

Los caballos gitanos son conocidos por su carisma y encanto, lo que los hace muy populares. Al igual que el frisón, el árabe, el español de raza pura y el caballo haflinger, se encuentran entre las razas de caballos preferidas para la fotografía, gracias a su pelaje empedernido y a su hermoso pelo. El fotógrafo americano John S. Hockensmith tomó muchas fotos de estos caballos durante un viaje a la Feria de Appleby con la familia Harker en su remolque.

Tony Capstick y Paul Donogue también publicaron tales fotografías. E. Alan Jones también tomó fotografías de ferias de caballos en la región de Yorkshire, algunas de ellas a principios del siglo XX. Los calendarios de estos caballos se publican regularmente.

El caballo también puede ser objeto de novelas y dibujos. En el Libro de Kells de M. A. MacAvoy, se menciona la raza y su ascendencia. La autora y periodista británica Roxy Freeman escribió en el Brunei Times sobre su juventud entre los gitanos y la pasión de su padre por la cría de estos caballos. En el cine, la película irlandesa The Horse from the Sea, estrenada en 1992, hace referencia a los viajeros y sus caballos.

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