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Caballo Gotland: Características, Distribución, Usos Y Más

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El Caballo Gotland (en sueco: Gotland Russ) es una raza de caballo poni o pequeño nativo de la isla del mismo nombre en el este de Suecia. Este resistente poni nativo, cercano a los caballos de los godos, ha vivido durante mucho tiempo aislado en los bosques de su isla natal. Amenazado de extinción a finales del siglo XIX y durante el siglo siguiente, fue cruzado con caballos orientales y galeses, sin ningún rastro notable de la raza. El gobierno sueco se movilizó para su preservación y en 1943 se fundó un libro de cría.

Caballo Gotland

El caballo poni de Gotland es una antigua raza de caballo sueco de la isla de Gotland y las islas circundantes. El pequeño caballo gotland tiene hermosos aires (el trote es un poco duro) y tienen un excelente talento para el salto.

El Gotland es un poni ligero, que a menudo tiene un pelaje con características primitivas. Suave y rústico, ahora se usa para montar o ser montado por niños y en carreras de trote. Aunque es poco común, la raza Gotland goza de cierta popularidad en toda Escandinavia y se exporta a América del Norte. Hay unos 9.000 ponis en Escandinavia.

El Caballo Gotland
El Caballo Gotland

Características

El caballo Gotland tiene muchos caracteres primitivos y en muchos aspectos recuerda al Exmoor, un pony británico igualmente antiguo. Los ejemplares de Gotland son una raza sobria y endurecida. A veces pueden comportarse con obstinación, pero generalmente se les conoce como complacientes y dispuestos. Los ponis de Gotland se utilizan para las competiciones de trote en la clase de ponis, como poni de arnés y como poni para los niños. Pueden saltar bastante bien. El trote de estos ponis es mejor que el galope.

Cuerpo

Tiene una constitución robusta, pero el modelo sigue siendo ligero, elegante y atractivo para un poni. Su tamaño oscila entre 1,15 metros y 1,30 metros, con un promedio de 1,22 metros a 1,27 metros. Para ser inscritos en el libro de cría, los ponis de tres años no deben exceder de 1,28 metros. La cabeza es pequeña pero puede ser tosca, con una frente amplia y un perfil recto, ojos grandes y orejas bien plantadas y expresivas.

El cuello es corto y musculoso, la cruz sobresaliente, el pecho profundo, el hombro inclinado y musculoso. La espalda es bastante larga y bastante recta y puede mostrar debilidad. La grupa está ligeramente inclinada, con la cola puesta muy baja. Las piernas son sólidas y las patas bien formadas, con tendones bien definidos y cañones largos. Los cascos de las patas tienen un cuerno muy duro.

Colores

El pelaje originalmente siempre llevó el gen Dun en todas sus variantes (isabelino silvestre, lobo, castaño silvestre y ratón). Ahora casi todos los pelajes están permitidos excepto el de crema de ojos azules. Es generalmente negro o laurel, siendo menos comunes los colores castaños, grises o con mulatas. Algunos ejemplares tienen una raya de mújol.

Equino Gotland
Equino Gotland

Clasificación e historia

Los más antiguos hallazgos arqueológicos de caballos pequeños, probablemente de antepasados del actual pon de Gotland, fueron encontrados en la isla de Stora Karlsö. Primero se creía que eran de la Edad de Piedra tardía, pero investigaciones más recientes datan los huesos en la Edad de Hierro. Durante mucho tiempo los animales vivieron en estado salvaje o semisalvaje en los bosques de Gotland. Por eso se llaman Skogsruss, que significa caballo del bosque.

Como otras razas de caballos en las mismas condiciones, se volvieron resistentes, frescos y adaptables. Los agricultores los utilizaban como animales de granja en la agricultura y se consideraban propiedad común mientras vivieran en libertad. Los que necesitaban un caballo lo cogieron de la manada y lo domaron para sus propósitos. A partir de 1859, un cambio en la ley de uso de la tierra amenazó la existencia del caballo durante algunos años, pero un grupo de personas interesadas hizo campaña para la protección de los animales.

Entre 1880 y 1960 se cruzaron algunos sementales extranjeros con yeguas ponis de Gotland. Los animales importados eran tan pocos que no tuvieron un gran impacto en la raza, pero sí mejoraron la diversidad genética.

Aún hoy hay un grupo de ponis salvajes de Gotland en el bosque de Lojsta en el centro de la isla. En Gervide Gård, en Sjonhem, está el único museo de caballos de Gotland. La raza fue reconocida por las autoridades suecas en 1984 como una raza de caballo nacional digna de protección. En las granjas y en las escuelas de equitación se utiliza a menudo como caballo de montar para los niños.

Los ponis son muy capaces de aprender, pero tienen su propia voluntad si no eres lo suficientemente consistente en su entrenamiento, y pueden entonces adoptar hábitos desagradables.

Selección

El libro de cría del Gotland está cerrado, no aceptando ningún cruce con un caballo de origen extranjero. El reducido número de reproductores conlleva un riesgo de endogamia. Se estima que la tasa de consanguinidad es del 11% en promedio para los ponis nacidos entre 2000 y 2009, lo cual es un nivel relativamente alto, pero no crítico.

Hay tres líneas principales que llevan el nombre de tres sementales, Olle (nacido en 1880), Khediven y Frej. El concurso anual de razas tiene lugar el último lunes de julio y atrae a los entusiastas de las razas y a muchos turistas.

Probablemente sería el caballo escandinavo más antiguo, la opinión popular data su origen en la Edad de Piedra y evoca la ascendencia del tarpán (que, como suele presentar una raya de mula, un carácter propio de los caballos primitivos) o del caballo de los bosques del norte de Europa. Según el estudio de la Universidad de Oklahoma, se atestiguan rastros de estos ponis ya en el año 1800 a.C.

Comportamiento

Generalmente es enérgico, inteligente y gentil, pero tiene el carácter a veces obstinado de un poni. Es una raza robusta y resistente, forjada por las duras condiciones climáticas de su isla sueca, y conocida por su gran longevidad que a menudo supera los treinta años. El galope del caballo Gotland puede ser desagradable bajo la silla de montar, lo que lo hace inadecuado para niños con un bajo nivel de habilidad para montar. Los ritmos suelen ser enérgicos y rítmicos.

Distribución

El caballo es nativo de la isla del mismo nombre en el este de Suecia, vive en la isla de Gotland en el Mar Báltico. El número de ejemplares de esta raza en Suecia disminuyó de nuevo a mediados del siglo XX, esta vez debido a la creciente mecanización agrícola y a la disminución de la demanda de los ponis de casa y del extranjero. A principios del siglo XX, las razas de sangre caliente y la sangre oriental se introdujeron en pequeña escala.

En 1943 se fundó el libro de cría sueco. En la década de 1950, algunos sementales del poni galés se utilizaron en una granja de cría para criar al Gotlander. Hoy en día, la mayoría de los ejemplares de la raza Gotland se crían en el continente sueco y también en Noruega, Finlandia, Dinamarca y los Estados Unidos.

Ejemplar Gotland
Ejemplar Gotland

Usos del caballo Gotland

Sus características lo convierten en un poni muy interesante para los humanos, tiene una aptitud natural para el salto y el trote. Una vez ampliamente utilizado para el tiro ligero en las granjas suecas y el trabajo en las minas, a principios del siglo XXI tuvo dos usos principales: enjaezado en las carreras de trote, y montado como un versátil poni de silla de montar para los niños.

El buen rendimiento de los caballos Gotlands en el trote con arnés se ha registrado a lo largo de la historia de la raza. Los Gotland entraron en el mestizaje para crear el caballo Heck.

Protección

Caballo De Raza Gotland
Caballo De Raza Gotland

La amenaza de la extinción está empujando a algunos agricultores a intentar el mestizaje. Willy Wöhler de Klintebys comenzó en 1880 introduciendo un semental de un cruce con un árabe o un Knabstrup. El mismo período vio la llegada del semental Olle, famoso por su resistencia y su trote, de un cruce con un caballo oriental sirio. El caballo Gotland recuperó la popularidad a través de estas contribuciones de sangre oriental. La primera inspección de la raza se organiza en 1896.

El estudio de la Universidad de Uppsala (2010) considera que el caballo Gotland es una raza regional en peligro de extinción, pero con distribución internacional y transfronteriza. El Equus Survival Trust clasifica la raza como “en peligro” (entre 1.500 y 3.000 hembras reproductoras) en los Estados Unidos, basándose en la evaluación de 2016.

Históricamente se crió en un sistema extenso en los bosques de la isla de Gotland, pero sólo un grupo de unas 50 yeguas mantuvo este modo de vida a principios del siglo XXI en Lojsta Hed, una zona protegida. La mayoría del ganado ya no vive en Gotland, se ha extendido por toda Suecia y toda Escandinavia. Este poni se considera raro, pero los números están creciendo. En Suecia, un estudio realizado en 2007 contó 600 yeguas de cría para 110 sementales de cría. A pesar de este pequeño número de yeguas, la raza es popular.

En 2011, según un libro de divulgación, el número total de ponis de Gotland en Suecia, Finlandia y Dinamarca combinados se estima en 9.000 ejemplares. La raza está comenzando a atraer interés en América del Norte con los criadores de los Estados Unidos de América. Sin embargo, sigue siendo muy poco conocido en Europa, fuera de Escandinavia.

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