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Caballo Palomino: Características, Genética, Protección Y Más

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El caballo palomino es un color de pelaje que aparece dorado en los caballos, a menudo visto erróneamente como una raza equina. Genéticamente, el pelaje palomino proviene de la dilución de un pelaje de base castaña por un solo alelo del gen de la crema. Según lo atestiguan las fuentes escritas e iconográficas de la más temprana antigüedad, es bastante rara en ausencia de una crianza selectiva, lo que la hace aún más codiciada.

El color típico es el “oro”, con pelos cercanos al blanco. Como muchos otros abrigos del caballo, el ejemplar palomino puede ser modificado por la acción de genes adicionales. Asociado culturalmente a las razas americanas descendientes de caballos ibéricos, este pelaje no tiene ninguna especificidad norteamericana y se puede encontrar en muchos caballos.

Caballo Palomino

El caballo palomino, no es una raza como tal, es un pelaje de caballo de color ocre dorado, con crin y cola blancas plateadas, característico de algunas razas americanas. El pelaje dorado con crin y cola blancas es un legado del caballo lusitano y también está presente en el Cuarto de Milla y en el caballo de silla de montar. El nombre palomino se deriva muy probablemente del español Don Juan de Palomino o, menos probable, de un tipo de uva dorada común en España. También se dice que los palominos deben su nombre a una novela de Danielle Steel.

Los americanos han hecho este tipo de pelaje muy popular creando varios registros de color para registrar el palomino. Estos caballos también tuvieron un gran éxito en la televisión y el cine americanos de los años 40 a 60, gracias en particular al famoso Trigger, la montura de Roy Rogers, y a Bamboo Harvester en la serie Monsieur Ed, le cheval qui parle (Mr. Ed, el caballo que habla).

Hermoso palomino
Hermoso palomino

Características

El pelaje palomino es bastante simple de reconocer. Su color clásico es el “oro”, pero hay variantes más claras u oscuras. Se sabe que el pelaje es muy evolutivo, los ejemplares palominos suelen nacer con un tono más claro que el que tendrán de adultos, y se oscurecen con la edad. Sin embargo, nunca se convierten en castaño. El palomino también puede tener el color “carbón”, una mezcla de pelo negro que aparece en la melena y la cola. También se sabe que el pelaje muestra variaciones estacionales, apareciendo más oscuro en verano y más claro en invierno.

El pelaje del palomino tiene pelos leonados claros que son más o menos dorados, pelos blancos plateados que son más claros que el pelaje, piel oscura (negra o gris, pero nunca rosada) y ojos oscuros, nunca azules, aunque pueden ser más claros que en los animales con pelaje no diluido. Las ganaderías nacionales francesas distinguen oficialmente entre palomino, palomino ligero y palomino de cobre. Este pelaje no debe confundirse con el castaño con pelo lavado (debido al gen del lino), porque el castaño es más oscuro y el pelo lavado es más bien “beige“.

Los caballos palominos más ligeros se confunden a menudo con los caballos crema. Algunos potros de Palomino nacen de color claro. La forma más segura de diferenciar un palomino claro de un caballo crema es mirar sus ojos y su piel: los caballos palominos tienen generalmente ojos oscuros y piel negra (excepto bajo sus marcas blancas), mientras que los caballos crema tienen piel rosada y generalmente ojos azules.

Clasificación

Existen varias teorías sobre el origen del nombre “Palomino”. El más común sugiere un apellido español bastante común. La aparición del pelaje palomino en los caballos ibéricos hace que esta teoría sea aún más creíble. Según una de estas teorías, Juan de Palomino recibió un caballo de este color de Hernán Cortés. Es posible que una familia de criadores de origen ibérico que lleve este nombre haya producido también caballos de pelaje palomino, que se habrían conocido como “caballos palominos” y luego simplemente como “palominos“.

Otra teoría evoca la influencia del nombre de una variedad de uva española. Finalmente, una última ve una distorsión del nombre de la paloma en español, paloma. En cualquier caso, el nombre “palomino” no fue de uso común en los Estados Unidos hasta el decenio de 1920.

Potro Palomino
Potro Palomino

Genética

Al igual que con los ejemplares isabelinos, que es el resultado de la coloración bay con el gen crema, el palomino es de un pelaje muy codiciado. La ocurrencia es relativamente rara en ausencia de una crianza específica, lo que la hace más apreciada. La cría de caballos palominos se basa en una rigurosa selección genética. El fenotipo del palomino se crea diluyendo un pelaje básico de color castaño (ee) bajo la acción del gen dominante de la crema (CR).

Presente en una sola copia (dilución simple), el gen crema da un caballo palomino (ee CRcr). Por lo tanto, todos los caballos palominos son heterocigotos. El gen crema ha sido identificado y su presencia puede ser atestiguada por el análisis genético. Su acción es ahora bien entendida, gracias a los estudios sobre ella.

La dilución del gen de la crema en una capa base de color castaño reduce la intensidad de la feomelanina, dando como resultado un color dorado. La dilución de los pelos es más fuerte, dándoles un tono blanco o casi blanco. El hecho de que los pelos sean más claros que el color dorado es difícil de explicar. Podría estar relacionado con una diferencia en la acción del gen entre los melanocitos presentes en el pelo y los presentes en el manto corporal. No hay problemas de salud particulares asociados con el pelaje palomino.

La selección para obtener el pelaje palomino

La cría de caballos Palomino se basa en una rigurosa selección genética, determinándose el color del potro no nacido por el de los padres. La dificultad para los criadores que no están familiarizados con la genética radica en el hecho de que un cruce de un caballo palomino siempre tiene menos probabilidades de producir el pelaje deseado que un cruce entre un caballo castaño y uno crema.

Otra dificultad que se plantea al criador proviene del hecho de que algunas razas aceptan el pelaje palomino pero rechazan el gen crema. En este caso, el cruce de un palomino y un ejemplar castaño evita el nacimiento del ejemplar con coloración crema.

Genes adicionales

Los diferentes tonos de las batas de palomino pueden deberse a otros genes añadidos, sospechados pero no probados. El gen del hollín haría que el pelaje fuera más oscuro (color carbón).

Los caballos Palominos piebaldo se pueden encontrar en todas las variantes (tobiano, sabino, manchado, etc.). El pelaje palomino piebaldo tiene grandes manchas blancas, separadas de las partes coloreadas. Sin embargo, estos caballos son muy raros. Finalmente, el gen del ruano también actúa en el palomino cuando está presente.

Frecuencia del pelaje

El pelaje palomino puede encontrarse en muchas razas de caballos y ponis de todo el mundo, con una prevalencia en los ponis y los caballos de trabajo. Un caballo o poni palomino tiene usos muy diferentes, dependiendo de su raza de origen. Las razas con este pelaje incluyen los Akhal-Tekes turcomanos, los lusitanos portugueses, los islandeses, los ponis de la isla de Sable en Canadá, los caballos de cuarto de milla americanos, los saddlebreds americanos, los Morgans y los trotones de Tennessee, los finos de paso peruanos y los ejemplares equinos galeses. Debido al gran número de Cuartos de Caballos en la década de 1990, se estima que la mitad de los palominos del mundo pertenecen a esta raza.

Por otra parte, el pelaje es extremadamente raro en el pura sangre y está prohibido en la mayoría de sus estándares, pero está reconocido por el American Jockey Club. Probablemente no existe en la raza árabe, aunque los caballos árabes pueden ser registrados excepcionalmente por error en los registros palominos si tienen un pelaje castaño claro y pelo lavado.

Equinos Palominos
Equinos Palominos

Historia

En el imaginario colectivo, este pelaje se asocia a menudo con los caballos americanos. En realidad, este color no tiene ninguna especificidad norteamericana. Se conoce desde hace mucho tiempo y en muchas partes del mundo, ya sea a través de documentos escritos, iconografía o mitos y leyendas, tanto en Europa y Asia como en el norte de África, particularmente entre los caballos y barbas ibéricas.

La literatura antigua evoca los “caballos de oro” de la Ilíada de Homero: según Bernard Sergent, la etimología del nombre Xanthe, uno de los caballos del carro de Aquiles, hace referencia a “rubio, castaño“. En la mitología nórdica, algunos caballos tienen nombres como Gullfaxi (“melena dorada “) y Gulltoppr “Borla dorada” o “Melena dorada“, que también parecen referirse a este pelaje.

El arte chino, persa y japonés muestra claramente tales caballos. El gen responsable de este color del pelaje podría haber procedido de la raza Beard o de la Árabe, sin embargo, estos genes de color desaparecieron posteriormente del acervo genético de la raza Árabe, tal vez debido a la selección para eliminarlos.

Los relatos de las Cruzadas mencionan el “caballo de oro” entre los ejércitos moro y árabe. Se dice que el propio Saladino presentó un palomino a Ricardo Corazón de León. Sin embargo, el origen exacto del pelaje aún no ha sido definido científicamente, ya que hay muchas leyendas que circulan sobre ella.

La Reina Isabel la Católica probablemente alentó la cría de palominos, reservando su uso sólo para los nobles. Es probable que el “gen del color” responsable del pelaje, el gen crema, llegara a América en el siglo XVI con los caballos de los conquistadores. Un documento menciona cinco yeguas y un semental enviados a Nueva España (México) a instancias de la Reina Isabel. A partir de ahí, el gen del color probablemente se propagó a las granjas de caballos en Texas y California.

Aunque la genética de los pelajes era desconocida para ellos, los colonos españoles mostraron gran maestría en la cría de caballos con abrigos dorados. En un libro impreso en 1774 se afirma que emparejaron deliberadamente yeguas con yeguas de color claro con sementales más oscuros.

Desde entonces, los “caballos de colores” siguen siendo muy populares en América. A menudo han sido criados específicamente por norteamericanos y colonos, lo que explica por qué los caballos palominos son ahora relativamente comunes en América del Norte. La gran popularidad de este color queda atestiguada por el número de asociaciones de criadores que se han formado para obtenerlo.

Caballos Palominos
Caballos Palominos

Distribución

Aunque no se considera que esté relacionado con una raza en el sentido estricto de la palabra, en América este tipo de pelaje se ha hecho tan popular que cuenta con una asociación dedicada, la American Palomino Horse Association, que registra temas con aspectos morfológicos específicos.

Además, para que un ejemplar pueda ser inscrito, al menos uno de los padres debe estar ya presente en el registro y el otro puede ser un Cuarto de Milla, un Pura Raza Árabe o un ejemplar Inglés. Los criadores americanos han observado que la única forma garantizada de obtener potros de color palomino es aparear los caballos saurios con los caballos cremelianos.

Protección

Contrariamente a la opinión popular generalizada, no existe ninguna raza de caballo con el nombre de “Palomino“, sino sólo registros de estos caballos de color, mantenidos por asociaciones. Los más conocidos son los americanos. Existen equivalentes en otros países como Francia (Association Française du Cheval Palomino et Isabelle), Canadá (Canadian Palomino Horse Society, creada en 1944 en Calgary y reorganizada en 1952), el Reino Unido (British Palomino Society) y Bélgica (ASBL Royal Belgian Palomino).

En 1947, la Asociación del Caballo de Palomino intentó crear una raza de “caballos dorados” implementando una selección en el uso: muchos criadores americanos quedaron cegados por la belleza de este color y muchas presentaciones de caballos se centraron sólo en el pelaje, en detrimento de la funcionalidad. Sin embargo, por razones genéticas, es imposible crear una raza de caballo con sólo este pelaje.

Asociación del Caballo de Palomino (PHA)

La Asociación del Caballo de Palomino, creada en 1935 es muy abierta, ya que registra los caballos de Palomino de todas las razas y tipos, tanto en el tono de color como en la conformación. En aras de preservar la cría, también se registran caballos que llevan la doble dilución de crema con ojos azules.

Los caballos que no encajan en ningún otro registro de razas son aceptados siempre y cuando cumplan los criterios establecidos por la asociación. Los ejemplares Trigger y Bamboo Harvester han sido registrados por la PHA.

Ejemplar de pelaje palomino
Ejemplar de pelaje palomino

Palomino Horse Breeders of America (PHBA)

La Asociación Palomino Horse Breeders of America, creada en 1941, tiene criterios de registro más estrictos que la anterior. La altura a la cruz debe estar entre 1,40 y 1,70 metros, y el color del cuerpo debe ser el de una moneda de oro en dos o tres tonos. El pelo y la cola deben tener un mínimo de 85 % de pelo blanco, las marcas blancas (balzanes, listas) no deben exceder un cierto límite, las marcas primitivas están prohibidas.

Este estándar de capa también tiene la originalidad de excluir ciertas morfologías de los caballos. El ejemplar palomino debe mostrar refinamiento, particularmente en su cabeza, sin ancestros de caballo o poni de tiro. Quince razas, en su mayoría americanas, forman la base del registro. Estos caballos son animales de silla versátiles, aptos para la equitación de trabajo y de paseo. La PHBA registra entre 1.800 y 1.900 caballos nuevos anualmente.

Palomino Real Belga (RBP)

El Palomino Real Belga fue creado en 1954 en Bélgica, pero su libro de cría sólo funciona desde 2009. Según un criador miembro de esta asociación, su creación se debe a la imposibilidad de registrar los caballos Palomino belgas en ningún libro de cría. Esta creación del libro de cría fue precedida por un proceso de homogeneización de los caballos, con una clasificación por tipo: árabe, americano, barroco, caballo de deporte, poni y miniatura. Este libro genealógico también acepta todos los pelajes con el gen crema.

Curiosidades

Ejemplar De Coloración Palomina
Ejemplar De Coloración Palomina

Las representaciones de caballos con pelajes palomino son bastante numerosas, lo que demuestra la constante popularidad de este color del pelaje en todas las épocas. La impresionante apariencia de los palominos les ha valido en ocasiones el apodo de “caballos mágicos“, dando lugar a diversas interpretaciones, que van desde el caballo como amuleto de buena suerte o regalo de los dioses hasta el animal como amuleto de mala suerte (según un cuento escocés).

En una época en la que el mecanismo genético del pelaje era todavía desconocido, la dificultad de obtener un palomino, incluso cruzando dos palominos, hacía que el pelaje fuera aún más misterioso.

Desde los años 30 hasta los 60, los caballos palominos fueron muy comunes en las producciones culturales americanas. Trigger, el caballo de Roy Rogers descrito como “el caballo más inteligente de las películas“, se convirtió en el más conocido de los caballos palominos americanos. Es el héroe de dos películas, My Buddy Trigger y The Golden Stallion. La serie Mr. Ed, el caballo parlante también presenta un caballo palomino, interpretado por Bamboo Harvester.

Metro Goldwyn Mayer produjo la caricatura de 1953 Half-Pint (Palomino), en la que un oso trata de capturar el caballo más pequeño del mundo, un palomino. Todavía se les ve con frecuencia en todo tipo de eventos en los Estados Unidos, incluyendo desfiles y especialmente el Desfile del Torneo de las Rosas, donde su color dorado siempre les asegura un gran éxito con el público.

En 1950, Odette Oligny publicó Le cheval d’or, una novela sobre las aventuras de un palomino canadiense y dos perros colegiales, Louki y Vilma. En 1981, Danielle Steel publicó una novela titulada Palomino, uno de cuyos temas es la cría de caballos en un rancho americano.

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