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Caballo Poni Americano: Características, Usos, Vida Y Más

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El Caballo Poni Americano es una de las razas de caballos ponis más nuevas del mundo. Entre las razas de poni creadas en los Estados Unidos, es probablemente la más conocida, tanto por su nombre (Poni de las Américas, abreviado POA) como por su apariencia. Fue desarrollado en la década de 1950 por la familia Boomhower, criadores de ponis de Shetland en Iowa.

Los ponis de las Américas suelen recordar más a los caballos pequeños que a los ponis. Estos tipos de ponis tienen el cuerpo atléticamente elegante de un caballo occidental moderno, así como una cabeza en forma de cuña y largas y fuertes piernas. El semental fundador de la raza fue el resultado de un cruce accidental entre una yegua mixta árabe/apaloosa llamada Manitoba y un semental de poni de Shetland. Los dueños de la yegua la vendieron a Leslie L. Boomhower, un abogado que reside en Mason City.

Caballo poni americano

El caballo poni americano (POA) es una raza de ponis de silla de montar desarrollada en el estado de Iowa, EE.UU. Siempre con un color moteado, recuerda a los ejemplares de raza Appaloosa en tamaños más pequeños. Se crea a partir de estos últimos, y de cruces entre caballos árabes y ponis de Shetland. Fundado en 1954, el registro de cría enumera 12.500 ponis en el espacio de 15 años.

El objetivo de la cría se centra en la equitación infantil. El Club del Pony de las Américas es la sociedad de cría más activa para los jóvenes de los Estados Unidos. Aunque se les llama ponis, el fenotipo es el de un caballo pequeño, que combina principalmente los atributos del caballo árabe y del caballo cuarto de milla.

El registro de la raza está abierto, permitiendo el cruce. Estos siguen estrictos criterios de entrada, incluyendo el manto manchado, la altura a la cruz y otras características físicas. Aunque se cría principalmente para la equitación occidental, la raza se utiliza para muchas otras disciplinas, como la conducción, la resistencia y la equitación inglesa. El Pony de las Américas es muy popular en toda América. La raza es confidencial en Europa.

Pony Americano
Pony Americano

Características

La raza sigue siendo inestable en su tipo, que puede variar entre galés, árabe y cuarto de milla, y carece de homogeneidad. El ejemplar Kanata tiene un patrón marcado de pura sangre, diferente al del Poni de las Américas.

La altura del caballo oscila entre 1,17 y 1,42 metros según Hendricks (Universidad de Oklahoma) y CAB International, entre 1,12 metros y 1,40 metros según la guía de Delachaux, entre 1,17 metros y 1,37 metros según la Enciclopedia Británica. El peso medio se estima en 350 kilogramos según Amélie Tsaag Valren. A pesar de su tamaño y de su nombre como el “pony” de las Américas, tiene las características físicas de un caballo pequeño, del tipo Cuarto de Milla/Árabe, y es similar al Appaloosa en miniatura.

Cuerpo

La raza se describe como bien proporcionada, elegante y refinada. La cabeza está en proporción con el cuerpo. El perfil ligeramente cóncavo es obligatorio para ser admitido por el estándar. Los ojos son grandes, suaves y prominentes; el hocico es amplio entre los dos ojos, las orejas son de tamaño pequeño a mediano y están alerta.

El cuello está ligeramente curvado, la cruz está bien arqueada. La espalda y los lomos son cortos.  La raza es redonda y musculosa, con pecho, pecho profundo, hombros bien inclinados, grupa larga y cuartos traseros muy musculosos. La grupa es más bien horizontal. La cola tiende a estar puesta en alto y llevada con elegancia. Las patas son fuertes, delgadas, con extremidades cortas, articulaciones limpias y terminan en patas amplias y bien formadas.

Colores

Los ponis sólo se registran en el Club del Poni de las Américas si tienen un pelaje moteado visible desde una distancia de 12 metros, o un pelaje moteado fuerte, ya que la raza se selecciona para buscar este pelaje. La coloración típica incluye otras características del patrón del manchado: moteado alrededor de los ojos, la nariz y los genitales, esclerótica blanca prominente de los ojos y pezuñas estriadas.

No se permite el pelaje de pelo duro, ni el pedigrí de una raza conocida por su pelaje duro, como el caballo Paint. Por lo tanto, no se permiten los ponis con “cara bonita” ni los de cabeza alta y calva.

Este color  moteado de los ponis americanos hace que se parezcan a un caballo Appaloosa más pequeño, y contribuye en gran medida a su popularidad. Los siete patrones de manchado permitidos por el estándar son los mismos que los de la raza Appaloosa. Los pelajes capé, leopardo y barniz de roan (marmoré) son comunes. Los colores pueden mostrar ligeras variaciones a lo largo del tiempo y las estaciones. Además, la piel rosada puede ser vulnerable a las quemaduras de sol.

Ejemplar Poni Americano
Ejemplar Poni Americano

Clasificación e Historia

El caballo poni americano (abreviado POA) es, como su nombre indica, una raza americana. Los caballos más importantes en los que se basa esta raza son los pequeños caballos árabes, que entre otras cosas trajeron la típica cabeza a la raza (cabeza “Baby-Doll“), los Quarter Horses, de los que se deriva el cuerpo musculoso y compacto, los Appaloosas, que heredaron sus colores característicos y el patrón de su pelaje, y los ponis Shetland americanos, que se criaron en un principio por su pequeña constitución física.

Hoy en día, el libro de estudios de la raza POA es muy limitado. Sólo se permiten los caballos registrados como POA, Quarter Horses y Appaloosas o caballos ponis americanos. A los potros procedentes de cruces con otras razas (que antes estaban permitidas), como los ponis árabes y galeses, sólo se les entregan los documentos del POA cuando lo soliciten y en casos individuales.

La historia de los caballos ponis americanos comenzó en julio de 1954 con el nacimiento del semental Black Hand (POA). En los más de 50 años transcurridos desde entonces, esta raza se ha convertido en la más grande y popular de los Estados Unidos, especialmente para niños y adolescentes, pero a veces también para adultos, a través de la cría selectiva junto con los Quarter Horses y los Appaloosas.

Hoy en día se celebran exposiciones oficiales de caballos ponis americanos en casi todos los estados americanos, el punto culminante anual para los criadores y jinetes es el “Salón Internacional” con todas las disciplinas típicas del “Caballo del Oeste“.

Comportamiento

Este poni tiene fama de ser robusto, rápido, poderoso y gentil, muy versátil y un buen saltador. Se presta especial atención a la selección sobre el temperamento. Los pasos son cómodos y suaves, la acción es libre y recta, creando una sensación agradable para el jinete.

La raza se ve afectada por enfermedades oculares relacionadas con los colores manchados, en particular los carcinomas. Un potro de 5 meses fue objeto de un estudio veterinario para la distrofia neuroaxial asociada a la mieloencefalopatía equina degenerativa. También se conoce un caso de fístula de bolsa gutural del tímpano.

Distribución

El país de origen de esta raza, los Estados Unidos, ha seguido siendo por mucho la mayor área de cría para el caballo poni americano hasta el día de hoy. Casi 50.000 representantes de esta raza viven actualmente en los EE.UU., en Alemania hay probablemente unos 150, en toda Europa apenas más. Aparte de unos pocos criadores motivados en Alemania, sólo Australia ha comenzado a establecer su propia cría pequeños caballos ponis americanos.

Usos

Aunque originalmente se desarrolló principalmente para la equitación occidental y el uso laboral, el caballo poni americano se utiliza en competiciones de resistencia, eventos, monta de cazadores y conducción. Tiene un buen golpe de salto y puede ser usado en la doma. La raza participa en carreras especiales para ponis infantiles, que son muy populares en los Estados Unidos.

Originalmente, los espectáculos del Club del Poni de las Américas no permitían a las personas mayores de 16 años montar en los ponis de las Américas, aunque los adultos podían mostrarlos en cabestro o arnés. En 1973, el límite de edad se elevó a 18 años. En 1987, se decidió que los adultos de 19 años de edad y mayores podían montar a caballo de dos a cuatro años de edad. De hecho, los adultos suelen montar estos ponis.

Poni Americano
Poni Americano

Protección

La base de datos DAD-IS no incluye una raza de caballo como el “Pony de las Américas” en los Estados Unidos, pero sí incluye un “Pony Appaloosa“, descrito como “un Appaloosa más pequeño“, sin mención de números. En 2006, la popularidad de la raza está aumentando en los Estados Unidos y el Canadá. Para 2012, el Club del Poni de las Américas ha registrado más de 50.000 ponis. Este club se ha convertido en uno de los mayores registros de razas orientadas a los jóvenes en la industria equina, con más de 2.000 miembros, y uno de los más activos, con más de 40 sucursales.

La mayoría de esos sectores se encuentran en América, incluidos el Canadá y México. La selección del caballo poni americano probablemente inspiró una iniciativa similar en Australia, la Raza Paloosa de Australia, que también es el resultado del cruce entre los Appaloosa y los ponis.

Un famoso caballo poni americano fue vendido en Australia en 1978. Desde entonces, se ha establecido un programa de intercambio de cría entre el Club del Pony de las Américas y los criadores de Palouse Breed de d′Australia. Además, el libro Equine Science (4a edición de 2012) clasifica al caballo poni americano entre las razas de caballos conocidas internacionalmente.

Sin embargo, esta raza es confidencial y poco conocida en Europa. Un macho llamado Bounce BackVal fue importado a Alemania en 1997. Con el aumento de este tipo de importaciones europeas, se creó un club de razas en Alemania en 1999, y por lo tanto un registro genealógico. DAD-IS informa que la raza es rara en Alemania, con sólo 10 animales registrados en 2016. El caballo poni americano también se importó a Francia en 2010. La raza ha sido objeto de un acuerdo con su país de origen desde 2013.

Curiosidades

Raza de Poni Americana
Raza de Poni Americana

La pintora y artista británica Adrienne Walsh, que también es presidenta de la Spotted Horse and Pony Society, pintó un retrato del caballo poni americano con motivo del aniversario de la creación de esta sociedad de cría en 2002. La raza se menciona en la novela infantil inglesa “Turn On a Dime” de Patricia Gilkerson. El caballo poni americano inspiró varias figuras coleccionables del fabricante de juguetes Breyer Animal Creations entre 1976 y 2001.

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