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Caballo Shire: Características, Usos, Tamaño, Altura Y Más

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El Caballo Shire es una raza de caballo de sangre fría, es el caballo más grande de todo el mundo. Cuenta con una masa máxima de más de 1200 kilogramos y una altura media a la cruz de 1,78 metros. El Shire es una raza de caballo de tiro británica nativa del centro de Inglaterra. Es apodado el “gigante gentil” por su docilidad y su gran tamaño.

El caballo shire tiene el récord del caballo más grande del mundo. Es fácilmente reconocible con sus abundantes barbas y grandes marcas blancas. Todavía se utiliza para el trabajo agrícola, está principalmente mediatizado por las empresas cerveceras para las que tira de coches impresionantes. Se exporta a Europa, los Estados Unidos, el Canadá y Australia y su número de ejemplares es relativamente pequeño, pero su popularidad le permite mantenerse.

Caballo Shire

El caballo shire es una raza de caballo son de gran altura. Los caballos, en diferentes momentos, establecieron récords mundiales como los caballos más grandes, y como los caballos más altos. El nombre viene del inglés “Shir” que significa condado. La raza de Aulaga de Shair o Aulaga de Kart, que se originó de yeguas locales y sementales holandeses, es muy famosa y popular. A pesar de sus antiguos orígenes, no es muy homogéneo en masa.

Su tipo de pelajes es muy variable, desde un caballo de tamaño y peso inusuales, adecuado sólo para montar en escalones, hasta uno grande y plegable, adecuado tanto para el arado como para el carro. Su colación es variada; son típicas las calvas en la cabeza y las medias blancas en las patas, más a menudo en las patas traseras.

Todas las partes del cuerpo se desarrollan proporcionalmente; una peculiaridad muy importante del animal es su pecho ancho, la espalda y el mismo sacro. Como los Suffolk, están bien alimentados y sostienen el cuerpo con firmeza. El cruce de pucks con yeguas de razas de sangre es muy común en Inglaterra y da caballos de arnés adecuados para la cría.

Caballo de Raza Shire
Caballo de Raza Shire

Características

El caballo shire es el caballo más alto del mundo ya que su altura a la cruz puede a veces superar los 1,90 metros. La altura media de los ejemplares de esta raza está entre 1,62 y 1,72 metros para los sementales y entre 1,60 y 1,70 metros para las yeguas. Generalmente pesa cerca de 1.000 kilogramos con algunos sujetos que pesan hasta 1.200 kilogramos.

La cabeza es fina y noble, con un perfil convexo o tupido, grandes ojos suaves, una frente amplia y largas orejas puntiagudas. El cuello es bastante largo y ligeramente redondeado y los hombros son anchos e inclinados. Muy bien construido, está bien abierto en la parte delantera con una espalda corta, lomos poderosos bien adheridos y un fuerte movimiento.

Para soportar y distribuir su peso, tiene extremidades anchas, articulaciones y pezuñas. La circunferencia de las piernas mide entre 28 y 30 centímetros. Los patas son fuertes, los miembros siempre tienen pelos, que sueñen ser pelos largos, lisos, finos y sedosos.

Colores

Según el estándar de la raza, su pelaje puede ser negro, laurel o gris. No se permiten los colores de roan y castaño. Son comunes las grandes marcas blancas en la cabeza y en los miembros. Por otro lado, las grandes manchas blancas en el cuerpo no son deseables.

Clasificación e historia

Las praderas y pastos del centro de Inglaterra se llamaban shires en inglés. En estos lugares la gente de la región a menudo deja que estos caballos pasten. Por esta simple razón, el nombre “shire” también se convirtió en el nombre de un querido caballo. El caballo shire es también el nombre de un área administrativa en Inglaterra, comparable a “gouw o county”. La mención más antigua del nombre caballo shire data de mediados del siglo XVII.

La historia del caballo shire está íntimamente ligada a la del “Gran Caballo“, del que es descendiente directo, rebautizado como “Negro Inglés” en la época de la Mancomunidad de Olivier Cromwell. La raza está particularmente influenciada por Flandes, un caballo pesado introducido por los holandeses en los siglos XVI y XVII para despejar y drenar las tierras de Flandes en el este de Inglaterra. La influencia del caballo frisón también es notable, dándole una gran flexibilidad.

La cuna de la raza se encuentra en el centro del país y más precisamente en los condados de Lincolnshire y Cambridgeshire. En el siglo XIX, se estructura su crianza y se establece una selección para obtener los más bellos ejemplares. Utilizado en la agricultura y la industria, su expansión se extiende a las regiones vecinas y luego a toda Inglaterra.

El primer registro de cría se crea en 1878 al mismo tiempo que la Sociedad Inglesa de Caballos de Carro. El semental fundador de la raza, Packington Blind Horse, nacido en 1755 y murió en 1770, es uno de los sementales que figuran en este primer registro. En 1884, la Sociedad de Caballos Shire reemplazó a la Sociedad Inglesa de Caballos de Carro, y el nombre “Shire ” fue finalmente adoptado.

La raza está bien representada en el país hasta 1930. Entre 1901 y 1914, la población se estima en casi 5.000 ejemplares. Con el advenimiento de la motorización en el transporte, la agricultura y la industria, la raza vio su número reducido drásticamente hasta el punto de acercarse a la extinción. Un puñado de criadores se comprometieron a salvar y mejorar la raza en la década de 1960.

Desde entonces, el caballo shire se ha exportado a otros países con la presencia de varias empresas activas en Europa, los Estados Unidos, el Canadá y Australia. En 1996, un gran congreso mundial, el primero para la raza, se celebró cerca de Londres.

Caballos Shires
Caballos Shires

Comportamiento

El caballo shire es conocida por su excelente carácter, paciente, amigable y plácido, lo que le ha valido el apodo de “gigante gentil” en Inglaterra. Es muy suave, es muy fácil de manejar. El caballo shire también es llamado el “Gigante Gallardo” entre los caballos de sangre fría. Lo característico es su carácter amable.

El caballo shire es capaz de aprender y tiene nervios fuertes. En cuanto a su carácter, el caballo shire es tranquilo, amigable y, sin embargo, ansiosa por aprender nuevas cosas. De hecho, esta raza de caballos es tan amigable que puede ser confiada a un niño con tranquilidad. En general, el caballo shire también es muy vivo y activo y tiene gran resistencia.

Salud y Amenazas

El caballo shire se ve afectado por el linfedema crónico progresivo, una enfermedad cuyos signos clínicos incluyen hinchazón progresiva, hiperqueratosis y fibrosis distal de las extremidades, que es similar al linfedema crónico en los seres humanos.

La raza ha sido estudiada para detectar la presencia de la mutación del gen DMRT que provoca una marcha extra: el estudio de 19 ejemplares no detectó la presencia de esta mutación en el caballo shire, y no hay ninguna mención de caballos deambulantes en la raza que lo tengan.

Uso del caballo shire

El caballo shire tiene una gran capacidad de arrastrar peso; se utilizó para las labores agrícolas, para remolcar barcazas en una época en que el sistema de canales era el principal medio de transporte de mercancías, y como carro de transporte por carretera. Una aplicación tradicional era tirar de los carros de una cervecería que entregaba cerveza, y algunos todavía se utilizan de esta manera; otros se usan para la silvicultura, la equitación y la publicidad.

Debe su popularidad a la fuerza de su cuerpo. Más tarde se les conoció como caballos de cervecería. Frente a los monumentales coches de las cervecerías forman una apariencia impresionante que es utilizada por algunas cervecerías en la publicidad y como logotipo.

El caballo shire también atrae mucha atención en el mundo del espectáculo. Es muy agradable trabajar con la raza. Su fuerza y voluntad son bienvenidas en todas partes. Se dice que el caballo shire es capaz de arrastrar cinco toneladas. Una de las áreas en las que el ejemplar shire aún puede ser utilizado excelentemente por su fuerza es la labranza de árboles en la silvicultura.

Los caballos shires todavía se utilizan para el trabajo agrícola, especialmente para perpetuar las tradiciones antiguas. También se organizan pruebas y concursos de arado, como en Wembley, donde el caballo shire se destaca regularmente. La raza shire es buscada como carruaje y caballo ceremonial, particularmente por las cervecerías, que la usan en sus anuncios por razones estéticas. También tira de los carruajes de boda.

En los Estados Unidos, el salto de obstáculos también es popular entre la raza. El ejemplar Shires también puede ser montado, sin importar el tamaño y nivel de la persona, su buen temperamento lo permite. También se cruzan con caballos de pura sangre para producir caballos de silla, para salto de obstáculos o cazadores en los Estados Unidos y para la caza en Inglaterra.

Caballo Más Grande Del Mundo
Caballo Más Grande Del Mundo

Protección

Es una raza pura. Hay asociaciones de libros de estudio en varios países. El libro de cría inglés, la Sociedad de Caballos Shire, fue fundada en 1878. El libro de cría americano, la Asociación de Caballos Shire, fue fundada en 1885. El libro de cría en Australia data de 1978. La asociación holandesa para los amantes de los ejemplares shires fue fundada en 1993. El libro Ciencia Equina (4a edición de 2012) clasifica a los caballos shires entre las razas de caballos conocidas internacionalmente.

En Inglaterra

La Sociedad del Caballo Shire gestiona el registro genealógico de la raza y promueve la raza. La asociación está ubicada en Northamptonshire. Se estima que el número de caballos shires en el país es cercano a los 3.000 en 201. Cada año, la asociación organiza una reunión anual en Peterborough en la que se presentan más de 350 caballos.

En los Estados Unidos

Los primeros ejemplares fueron importados a los Estados Unidos a mediados del siglo XIX. La Asociación Americana de Caballos Shire (ASHA) fue fundada en 1888. Entre 1900 y 1918, cerca de 4.000 ejemplares Shires fueron importados al país. Pero con la llegada de la motorización, el número de ejemplares disminuyó drásticamente.

Durante mucho tiempo, los números de la raza fueron bajos, pero al ser muy popular entre los caballos de tiro, está comenzando a hacer un regreso gradual. En 2012, hubo casi 1.000 caballos Shires en los Estados Unidos y habran entre 175 y 200 caballos nuevos registrados cada año. Su presencia es particularmente notable en la parte occidental del país, así como en el Medio Oeste.

En Canadá

En el Canadá, la Asociación Canadiense de Caballos Shires (CSHA) se estableció en 1888. Pero dejó de funcionar en 1941, siendo los números de la raza cercanos a cero en ese momento. Se reformó en 1989 con el renovado interés en la raza. En 2012, hay cerca de 140 ejemplares en el territorio, y entre 20 y 30 nuevos registros cada año.

En Francia

La asociación nacional francesa de la raza se denomina “Shire Horse France“. Su objetivo es federar la cría en el país, siendo sus miembros criadores, propietarios y entusiastas. En 2006 se registraron en el país unos 60 animales. Se crían en todo el país, pero más particularmente en el suroeste, el norte, el Lemosín y la región de Ródano (Alpes).

Curiosidades

Caballos Shires Grandes
Caballos Shires Grandes

En Inglaterra, en 1924, un caballo shire llamada Vulcano logró arrastrar 29 toneladas, medidas con un dinamómetro. Sampson, un caballo castrado nacido en 1846 en Toddington Mills, fue el caballo más grande del mundo jamás registrado. El Libro Guinness de los Récords lo registró con una altura de 2,19 metros a la cruz. Su dueño, el Sr. Thomas Cleaver, más tarde lo llamó “Mamut“. Su peso se estimó en 1.520 kilogramos.

Tina era el caballo vivo más grande del mundo hasta su muerte el 2 de abril de 2008. Era una yegua de raza shire, aprobada por el Libro Guinness de los Récords con una altura de 2,03 metros a la cruz.

Noddy, un semental nacido en Australia, es considerado en 2008 como el caballo más alto del mundo, con 2,05 metros a la cruz y un peso de 1,3 toneladas a la edad de 5 años. Su color era de una coloración gris, ligeramente moteado. Su dueña, Jane Greenman, dice que no creía que alcanzara este tamaño cuando lo compró a los 6 meses.

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