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Caballo Sorraia: Características, Hábitat, Protección Y Más

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La Caballo Sorraia es una raza de caballo de Portugal, que se dice que se originó de los descendientes de una pequeña población de caballos salvajes, que no fue descubierta hasta 1920. También se dice que fueron los antepasados del caballo americano, que fue llevado por Cristóbal Colón en los barcos a América y liberado en América antes de volver a Europa. A veces se afirma que la raza Sorraia es un caballo salvaje ibérico, aunque no es genéticamente diferente de otros caballos domésticos ibéricos.

Indice de Contenido

Caballo Sorraia

El caballo sorraia es una rara raza de caballo que tiene sus orígenes en Portugal. Estos caballos viven en la Sierra de San Mamede en Portugal y en la cuenca de Sorraia en España. Las reservas salvajes de estos caballos fueron descubiertas en 1920. En 2004 la población estaba formada por unos ciento ochenta animales. Las características de exhibición del Sorraia son muy similares a las de los caballos representados en los dibujos prehistóricos del Mediterráneo.

Caballo Sorraia
Caballo Sorraia

Características

Los caballos sorraia son caballos pequeños o medianos. Tienen una cabeza estrecha de carnero, un cuello delgado, que es fuerte en los sementales bien alimentados y recuerda a los andaluces y lusitanos. Su cuerpo es delgado, con un pecho estrecho, buena cruz, a veces inclinado hacia la parte posterior de la carpa, tienen buena profundidad de circunferencia, grupa en forma de techo, músculos planos, patas relativamente largas con miembros largos y pezuñas de tamaño mediano. La delgada estructura se parece a la de los caballos pura sangre.

Estos caballos sorraia son casi siempre leonados, ya sea grisáceas o amarillentas (leonado marrón), y tienen la boca y la cara oscuras. Los marrones oscuros son raros y, al igual que los que tienen marcas blancas distintivas, están excluidos de la cría, ya que se sospecha que están influenciados por sangre extranjera (posiblemente Garrano o Asturcon). La melena y la cola son típicamente bicolores, la franja media oscura, la extensión de la línea de anguila, está flanqueada a ambos lados por pelos claros, a menudo casi blancos.

Muchos tienen rayas de cebra en las piernas, y con frecuencia también rayas en los hombros y el cuello. Los potros a menudo muestran rayas de cebra claramente visibles en el abdomen. Se dice que las rayas de cebra eran aún más prominentes en los caballos adultos en el momento del descubrimiento del caballo de Sorraia que en los ejemplares Sorraias de hoy en día, pero esto no se conoce en las fotos.

Clasificación e historia

Los actuales caballos sorraia descienden de una raza de caballos muy original y parecen estar directamente relacionados con los equinos tarpánicos. Encuentran su origen en la región occidental de la Península Ibérica. Los sobrevivientes de lo que una vez fue una gran población todavía se pueden encontrar en una zona entre los ríos Sor y Raia, que le dio el nombre a la raza.

En esta zona, los caballos se usaban como animales de monta y para caminatas ligeras. Eran populares como caballos de montar entre los granjeros de la zona. La raza puede haber influido en otros caballos españoles y portugueses como el andaluz, el Alter Real y el lusitano. Se cree que los conquistadores españoles llevaron algunos de estos caballos a Sudamérica, ya que se han encontrado rastros genéticos de caballos Sorraia en algunas razas de caballos de ese lugar.

En 1920 la raza de caballos fue redescubierta por Ruy d’Andrade, criador del Alter Reals y ejemplares Lusitanos. Encontró una manada de treinta caballos. D’Andrade no pudo capturar ninguno de estos caballos salvajes, pero logró adquirir su propia manada de caballos muy parecida a la raza Sarraia de los granjeros de la zona. Las crías de estos caballos todavía son manejadas por la familia D’Andrade en Portugal.

Se ha estudiado la raza para detectar la presencia de la mutación del gen DMRT que provoca una marcha extra: el estudio de 16 ejemplares no detectó la presencia de esta mutación en el caballo de raza Sorraia, y no parece que haya ningún caballo con tales características en la raza.

Dos ejemplares equinos Sorraia
Dos ejemplares equinos Sorraia

Hábitats

La mayoría de los caballos Sorraias de hoy en día viven en condiciones robustas.  Se considera que la supervivencia de la raza está muy amenazada debido al reducido número, la dispersión de las poblaciones, el parentesco estrecho y la consiguiente falta de vitalidad, y a la reciente exportación de animales reproductores a América para la posterior cría de ejemplares Mustangs españoles. La Asociación Portuguesa de Criadores de Caballos trata a las Sorraias como una raza de caballo y no en el sentido de su descubridor y conservador Ruy d’Andrade.

Desde el punto de vista del recinto de Springe, la supervivencia de la raza Sorraia, de la que sólo viven 150 animales en todo el mundo, no está asegurada de forma sostenible. En primer lugar, los caballos Sorraia a menudo se enferman de picazón dulce porque sus genes les hacen reaccionar alérgicamente a las moscas negras. Por esta razón, los ejemplares sólo pueden vivir en un lugar favorable donde no se encuentren moscas negras. En segundo lugar, actualmente no existe una autoridad respetada para hacer cumplir y coordinar la cría de conservación del caballo Sorraia como caballos salvajes.

Esta sería la tarea de los jardines zoológicos, que sin embargo no llevan a cabo la cría de conservación de los caballos Sorraia como raza. En tercer lugar, no existe la posibilidad de que los criadores de conservación, como el recinto de bisontes Springe, transfieran los Sorraia de su cría a jardines zoológicos, que a su vez también participan en la cría de conservación de los ejemplares de raza Sorraia como caballos salvajes. Por lo tanto, el recinto de bisontes sólo tiene la posibilidad de dar Sorraias a propietarios privados que no estén involucrados en la cría de conservación.

Distribución

Fue descubierto en el Valle de Sorraia, una región portuguesa entre los ríos Sor y Raia, un afluente del Sorraia que desemboca en el estuario del Tajo. Aunque Ruy d’Andrade asume que el ejemplar Sorraia es el ancestro de los actuales caballos ibéricos, los estudios genéticos del ADN mitocondrial muestran que el caballo Sorraia pertenece a un grupo de genes muy separado de la mayoría de las razas ibéricas.

Hoy en día existe la duda de si los caballos Sorraia siguen siendo cien por ciento de pura raza. La situación de la raza es comparable a la del caballo przewalski de Mongolia. En varios países de Europa, como los Países Bajos y Alemania, hay interés en el caballo Sorraia.

Ejemplares de raza Sorraia
Ejemplares de raza Sorraia

Protección

Esta raza puede ser considerada como el ancestro de todos los caballos ibéricos nobles. Como indican los dibujos de las cuevas, estos caballos vivieron ya en los primeros tiempos históricos y tienen estrechos lazos con los caballos bereberes. Sin embargo, esta raza ha sido olvidada, aunque los pastores portugueses de ganado la han utilizado durante mucho tiempo para el pastoreo de rebaños.

En 1920 el Dr. Ruy d’Andrade descubrió una población silvestre en una zona pantanosa inaccesible entre los ríos Sor y Raia, de la que más tarde formó un rebaño de cría. Después de su muerte, su hijo se hizo cargo del mantenimiento de la manada.

El estado también mantiene una pequeña población de estos ejemplares después de la casi completa destrucción de la raza durante la llamada Revolución de los Claveles. Hay una manada de cría de unos 40 animales en Munich, mientras que la población entera de la raza Sorraia no supera los 120. El resto de la población se encuentra en el stud d’Andrade en Portugal.

Actualmente sólo hay un proyecto en el que el caballo sorraia vive salvaje y abandonado a su suerte en una reserva, el Refugio Vale de Zebro en Portugal, que está en manos privadas. La llamada Reserva Portuguesa para la conservación de los caballos de raza Sorraia consiste sólo en un pequeño grupo de animales en pastoreo normal y, para los estándares portugueses, estrecho.  La mayoría de los ejemplares Sorraias son propiedad de la familia d’Andrade y algunos viven en estado semisalvaje.

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