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Caballo Wielkopolski: Clasificación, Usos Y Características

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El Caballo Wielkopolski es una de las razas de caballo más importantes de Polonia. Está cerca de la raza Tractennesiana y su nombre proviene del voivodato de Gran Polonia, donde fue criado. El Wielkopolski es un caballo de deporte universal, también usado en la conducción. Es fuerte y muy resistente, tiene un temperamento equilibrado, diligente y obediente.

El caballo Wielkopolski es de origen similar al Malopolska, otra raza de caballos polaca de raíz árabe, ambas criadas originalmente para el trabajo a caballo y en arneses, también aptas para el trabajo agrícola. Para formar esta raza se basaron en las razas polacas originales: Poznań y Masuria, que no existen actualmente y están casi completamente integradas en las razas Wielkopolska y Malopolska.

Caballo  Wielkopolski

El Caballo Wielkopolski es una raza de caballo originaria de la región de Gran Polonia, a la que debe su nombre. El ejemplar Wielkopolski es el resultado de un cruce entre las razas polacas establecidas, el Mazuriano y el Poznań, en el decenio de 1960. Durante unos 30 años, fue el caballo más importante de Polonia, con unos 120.000 ejemplares registrados en 1993.

Su cría se derrumbó en los años siguientes debido a las restricciones en los permisos de cruce, con una severa caída en los números hasta principios del siglo XXI, dejando sólo unos 1 400 animales registrados en 2016.

El Wielkopolski es un típico mestizo de peso medio que muestra la influencia de los caballos germánicos, especialmente el Trakehner. Una vez utilizado para el trabajo agrícola, se ha convertido en un caballo de deporte, utilizado para todos los deportes ecuestres, tanto en silla de montar como en arnés, por lo que tiene una buena reputación.

Ausente de los niveles internacionales de competición de salto, el Caballo Wielkopolski está sujeto a la competencia de otra raza local, el caballo de deporte polaco. No se exporta mucho, ahora se considera una raza rara, en peligro de extinción. Se han establecido medidas de protección para preservarlo.

Raza Wielkopolski
Raza Wielkopolski

Características

El Caballo Wielkopolski es por naturaleza una raza compuesta: no difiere intrínsecamente de otros caballos de silla polacos, ya que la distinción se hizo sobre la base de la introducción del caballo oriental. Está históricamente relacionado con el Trakehner: comparado con el Malopolski, el ejemplar Wielkopolski es más parecido al tipo de caballo germánico. También es un típico mestizo.

Altura y peso

El tamaño medio de los caballos Wielkopolskis ha aumentado con los años y la selección. CAB International (2016) indica un rango de tamaño de 1,54 metros a 1,65 metros. La base de datos DAD-IS se refiere a un promedio de 1,65 metros para los machos y 1,62 metros para las hembras, con un peso medio de 640 y 570 kilogramos, respectivamente.

Según la guía de Delachaux (2014 y 2016), la altura media oscila entre 1,57 metros y 1,68 metros, a veces más. La revista Cheval (2013) cita 1,62 metros a 1,66 metros para los machos y 1,58 metros a 1,61 metros para las yeguas. El Caballo Wielkopolski es generalmente más alto que el Malopolski. Se considera que es un caballo de peso medio.

Morfología

La apariencia general es la de un caballo bien musculoso, a veces enorme. La cabeza es pequeña, con un perfil recto, con las fosas nasales abiertas. El cuello es largo, musculoso y ligeramente curvado. El ángulo del cuello es más alto en la raza Wielkopolski que en otras razas.

La cruz es prominente, el pecho es amplio y profundo. El hombro está inclinado y es bastante largo, la espalda es recta y larga. Los miembros traseros son poderosos, la grupa ligeramente inclinada. Las extremidades son alargadas y musculosas. Los pies son de buena calidad y los pelos están bien.

La circunferencia del pecho y la del cañón han aumentado con los años. En 1993 se publicó un estudio de heredabilidad de los rasgos morfológicos (basado en los datos del 20% de una muestra de 2.135 caballos): la heredabilidad de la conformación corporal es generalmente baja; sin embargo, la heredabilidad de la circunferencia torácica es alta. En 2013 se publicó un nuevo estudio de heredabilidad basado en datos de 11.376 caballos: la heredabilidad general es media, pero mayor para el tamaño de la cruz y la circunferencia del barril.

Colores

Los colores más comunes son el de laurel y el de castaño, siendo este último el color más comúnmente encontrado. Sin embargo, se pueden hallar raramente de color gris, marrón laurel o negro.

Clasificación e Historia

La palabra Wielkopolski en polaco, se traduce como “caballo de Gran Polonia”, refiriéndose al voivodato de Gran Polonia donde se originó la raza.  En la guía de Delachaux, que contiene muchos errores, este nombre se traduce erróneamente como “gran caballo polaco“. La abreviatura común es “Wlkp”, o “Kwlkp” (para Koń wielkopolski).

La identidad del caballo Wielkopolski se ha ido conformando desde finales del siglo XIX a partir de la raza Poznań. Seleccionado bajo el control de las yeguadas nacionales polacas, este caballo fue influenciado por los árabes y los caballos anglo-árabes durante el período de entreguerras, luego por los Trakehner, Purasangres y Hannoverianos.

A finales del siglo XIX y principios del XX, las diferentes razas de caballos criados en Gran Polonia, aunque con nombres diferentes, son muy similares en cuanto a su tipo y a los usos a los que se destinan. La raza Wielkopolski es reciente, ya que se desarrolló en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial.

Es un cruce entre dos razas de caballos de silla polacos, el Mazuriano (cerca del Trakehner) y el Wielkopolski (Poznań). El 27 de diciembre de 1962, debido a la imposibilidad de distinguir el Mazuriano de Poznań, los registros de estas dos razas fueron fusionados bajo el nombre de Wielkopolski por el Ministerio de Agricultura de Polonia.

El ejemplar Wielkopolski es reconocido oficialmente en 1964; el primer volumen del libro de cría se publica al año siguiente. En la introducción de este primer volumen, las “Normas para llevar un libro genealógico de caballos de Gran Polonia establecidas por la Comisión y aprobadas por el Departamento de Cría de Caballos del Departamento de Producción Animal del Ministerio de Agricultura”, definen el “modelo genealógico” de estos caballos por la presencia de antepasados “de la raza Trakehner, Prusiano Oriental, Hannoveriano y derivados de estas razas, como Poznań, Pomerania, etc.”.

Esto se debe a la presencia de antepasados de “Trakehner, Prusiano Oriental, Hannoveriano y derivados de estas razas, como el Pomerano, etc.” en los pedigríes, así como de caballos de sangre pura y de origen árabe, hayan nacido o no dentro de las fronteras de Polonia.

Ejemplar Equino Wielkopolski
Ejemplar Equino Wielkopolski

Comportamiento

Hay una selección de sementales Wielkopolski de temperamento, el animal tiene que ser dócil y a la vez enérgico24. 24 El andar es flexible y aireado.

Distribución

La raza es autóctona de Polonia, local y única en ese país. Sigue estando esencialmente presente en su país de origen. Es particularmente nativa de la parte centro-occidental de Polonia. Los números cayeron bruscamente a principios del siglo XXI. El estudio realizado por la Universidad de Uppsala, publicado en agosto de 2010 para la FAO, identifica al caballo Wielkopolski como una raza local en Europa que no está amenazada de extinción.

En 2012, según CAB International, las cifras son de alrededor de 2.500 cabezas, con un programa de conservación. Según Tadeusz Szulc, en 2010, el libro de cría tenía 2.304 animales registrados, incluyendo 70 sementales. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) ahora (2017) clasifica al Wielkopolski como “en peligro” de extinción.

El último censo disponible en el DAD-IS, el de 2016, da una cifra de 1 400 cabezas, con una tendencia a la baja. El libro Ciencia equina (4a edición 2012) clasifica al ejemplar Wielkopolski entre las razas de caballos de silla poco conocidas a nivel internacional.

El autor de la guía Delachaux (2016) afirma que esta raza es “apreciada en Polonia y cada vez más buscada”, opinión que no está respaldada por las estadísticas y la información oficial. En el decenio de 1990 se importaron en Francia algunos ejemplares Wielkopolskis.

Usos

Marcado por su historia de uso rural, el caballo Wielkopolski es un caballo versátil. Se utilizó para el trabajo agrícola ligero y ahora se utiliza mucho más en la equitación de competición, especialmente como caballo de silla o de carruaje. Cuando se aprovecha, se sabe que es sensible, maniobrable y resistente.

Aunque la raza es adecuada para la equitación de senderos y la doma, a menudo es demasiado pesada para el salto. Sin embargo, siete jóvenes ejemplares wielkopolskis han sido estudiados en un estudio sobre el desarrollo de sus capacidades de salto en libertad (2013). El caballo Malopolski es más adecuado para el salto que el ejemplar Wielkopolski; las razas polacas nativas sólo están presentes de forma marginal en los niveles internacionales de las competiciones de salto.

Estos caballos también se utilizan para la terapia de equitación en Polonia. Representan una atracción potencial para el turismo. Los caballos wielkopolskis a veces se crían por su carne. Por último, los ejemplares equinos wielkopolskis participan activamente en la formación de otras razas de caballos, en particular de sus yeguas de cría, cuyos potros se inscriben luego en el libro genealógico de caballos de deporte polaco.

Protección

Caballos Wielkopolskis
Caballos Wielkopolskis

En 1993, había 120.000 ejemplares. Sin embargo, la situación de la raza se deterioró considerablemente. Las opciones de los proponentes del libro de cría restringen el uso de sementales de otros países europeos. En 1995 se introdujo una nueva norma que permitía registrar como Wielkopolski sólo a los caballos de padres que estuvieran registrados como Wielkopolski, Pura Sangre (PS), Árabe (Ar), Anglo-Árabe (AA) o Malopolski; ya no se aceptan caballos de otros antepasados.

En 1996, un nuevo censo en el libro de cría de Wielkopolski mostró sólo 74.000 cabezas. Ese mismo año, un nuevo modelo de pedigrí para la entrada en el libro genealógico limita la posibilidad de introducir las razas PS, Ar y AA, lo que provoca un descenso significativo del número de yeguas en este libro genealógico. En 1997, el caballo Wielkopolski fue criado en 13 ganaderías nacionales polacas, así como por criadores privados que suelen tener un solo caballo.

En 2000, a petición de los criadores, la Asociación Polaca de Criadores de Caballos autorizó el uso de sementales de otras razas, incluido el Trakehner, lo que dio lugar a un uso masivo de sementales de origen extranjero. Sin embargo, sigue estando prohibido el uso de razas distintas de PS, AA, Ar, Prusiano o Trakehner, a menos que estos antepasados estén en la sexta generación del pedigrí o sean anteriores.

Esta regla lleva a un colapso en el número de caballos registrados en el libro de cría de Wielkopolski, a favor del libro de cría de caballos de deporte polaco, que acepta cruces más amplios. Durante el mismo período de tiempo, un análisis de la tasa de entrada de los caballos de Wielkopolski en las competiciones de deportes ecuestres en Polonia muestra que la raza era dominante en 1984, pero que su uso disminuyó bruscamente en 1999, a favor de los caballos de líneas de sangre de mestizos y pura sangre.

La década 2000-2010 fue, según el análisis de la zootécnica Anna Nowicka-Posłuszna, fatal para la raza Wielkopolski. En 2008, quedaban poco más de 10.000 caballos wielkopolskis en Polonia. En ese momento, se ideó un plan de preservación como parte de la conservación genética de las razas de caballos de origen polaco. Del 14 al 16 de junio de 2011 se celebró en Olsztyn (Polonia) una serie de conferencias científicas sobre las razas “Trakehner y Wielkopolski en la realidad del siglo XXI“.

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