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Cabra Doméstica: Características, Qué Comen, Cría Y Más

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La Cabra Doméstica o simplemente cabra (Capra aegagrus hircus) es una subespecie de Capra aegagrus domesticated, la cabra salvaje del suroeste de Asia y Europa Oriental. La cabra es un miembro de la familia animal Bovidae y de la subfamilia Caprinae, lo que significa que está estrechamente relacionada con las ovejas. Existen más de 300 razas distintas de cabras, además las cabras son una de las especies de animales domésticos más antiguas y se han utilizado para la leche, la carne y las pieles en gran parte del mundo. La leche de cabra a menudo se transforma en queso de cabra.

Cabra doméstica

Cabra doméstica o de compañía es un ejemplar casi mascota, una especie de ungulados del género de las cabras montesas (Capra). La cabra es uno de los primeros animales mansos, la domesticación en el Medio Oriente, fue hace unos 9 mil años. El antepasado de la cabra doméstica era una cabra bezoar salvaje (Capra hircus aegagrus), que hasta hoy se ha encontrado en las islas griegas del Mar Egeo a través de Asia Menor, las tierras altas armenias y Asia Occidental hasta Asia Central.

Las hembras se conocen como cabras, los machos se denominan machos cabríos y las cabras jóvenes de ambos sexos se denominan cabritos. Mientras que las palabras hircina y caprina se refieren a cualquier cosa que tenga una calidad similar a la de una cabra, la hircina se utiliza con mayor frecuencia para enfatizar el olor distintivo de las cabras domésticas. En 2011, había más de 924 millones de cabras en el mundo, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

Cría de Cabra
Cría de Cabra

Características

La mayoría de los machos y hembras tienen barba, y el cuerpo está cubierto de un pelo liso. Su longitud y calidad dependen de la raza. Por ejemplo, las cabras de Angora tienen una lana larga y sedosa, mientras que las cabras de Cachemira son famosas por sus gruesas plumas. El traje varía de blanco puro a marrón oscuro, negro y moteado. Los cuernos de la base se comprimen desde los lados, se doblan hacia atrás y se colocan delante de los rodillos cruzados.

Las cabras se alimentan de hierba y de árboles y arbustos jóvenes. Absorben rápidamente grandes cantidades de alimento y al igual que otros ejemplares parecidos los alimentos ingeridos se acumulan en una de las zonas del estómago, el rumen, donde son parcialmente digeridos y forman una masa de chicle, que eructa y llueve en la boca. El ganado caprino es muy modesto y puede sobrevivir en lugares donde otros bovinos sufrirían de hambre. Puede tolerar heladas severas y calor, pero no está bien adaptado a climas húmedos. La cabra encuentra condiciones óptimas en zonas semiáridas.

Una cabra puede cubrir un rebaño de 30 a 50 hembras, después de las 21 a 23 semanas de gestación, suele nacer una pareja de cabras, aunque no es infrecuente que nazcan más en la camada (hasta cinco). Nacen con la vista, con una capa de pelo bien desarrollada, y después de unas horas saltan abruptamente.

Digestión y lactancia

Las cabras son rumiantes. Tienen un estómago de cuatro cámaras que consiste en el rumen, el retículo, el omaso y el abomaso. Al igual que otros mamíferos rumiantes, se trata de ungulados de dedos lisos. Las hembras tienen una ubre que consiste en dos tetas, en contraste con el ganado, que tiene cuatro tetas. Una excepción a esto es la cabra bóer, que a veces puede tener hasta ocho tetas.

Ojos

Las cabras domesticas tienen las pupilas horizontales en forma de hendidura. Debido a que los ojos de las cabras suelen ser pálidos, sus pupilas contrastantes son mucho más notables que en animales como el ganado, los ciervos, la mayoría de los caballos y muchas ovejas, cuyas pupilas igualmente horizontales se mezclan en un ojo oscuro y esclerótica.

Barbas

Tanto los machos como las hembras tienen barba, y muchos tipos de cabras (más comúnmente cabras lecheras, cabras lecheras cruzadas y cabras pigmeas) pueden tener barbas, una colgando de cada lado del cuello.

Bronceado

Las cabras que expresan el patrón de bronceado tienen pelajes completamente pigmentados con feomelanina (pigmento marrón/bronceado). El alelo que codifica este patrón se encuentra en el locus agutí del genoma de la cabra. Es completamente dominante en todos los demás alelos de este lugar. Existen múltiples genes modificadores que controlan la cantidad de pigmento de bronceado que se expresa en realidad, por lo que una cabra con dibujos tostados puede tener un pelaje que va desde el blanco puro hasta el rojo intenso.

Dos Cabras
Dos Cabras

¿Qué comen las cabras domesticas?

La cabra es un rumiante eso quiere decir que posee cuatro estómagos. Al principio, se traga la comida en bruto y luego la regurgita cuando está calmada para masticarla, lo que se llama rumia. Luego los traga de nuevo en otro estómago donde continúan su digestión.

  • Se alimenta de todo tipo de plantas silvestres o cultivadas. Estos requisitos diarios están en el orden de:
  • Dos kilogramos de materia seca (10 kilogramos de verde) que pastará o heno compuesto de leguminosas (veza, trébol, alfalfa, etc.) y gramíneas
  • Unos diez litros de agua (dependiendo de si la ración es verde o seca)
  • Sal o una piedra de sal a voluntad (suplementos de sal mineral)

¿Cuánto tiempo viven las cabras domesticas?

La cabra es un animal poco exigente, a menudo satisfecho con pastos muy escasos. Las cabras trepan bien, pueden pastar en lugares inaccesibles para otros animales. La esperanza de vida es de 9 a 10 años, máximo 17 años; la vida económica media es de 7 a 8 años.

Domesticación de los caprinos

Las cabras fueron domesticadas hace unos 11 mil años, según los últimos datos arqueológicos. La región del domicilio es el Creciente Fértil, Asia Occidental. Así pues, la domesticación se produjo en tres regiones de la Media Luna Fértil: occidental, oriental y meridional, de forma independiente y paralela.

Posteriormente, con el desarrollo del comercio y los movimientos de población en la región, las diferencias en estas tres especies de las primeras cabras se redujeron desde cero. Según el análisis del genoma nuclear, también se confirma que las cabras domésticas modernas no tienen un solo antepasado, y que tres especies de cabras antiguas son la base de los animales modernos.

En primer lugar, se han analizado poblaciones y estudios de cabras salvajes y antiguas para demostrar que la separación genómica ocurrió antes de hace 47.000 años. Los estudios han demostrado que la domesticación fue llevada a cabo por diferentes poblaciones de personas del Neolítico. Las diferencias en la genética de las cabras antiguas tienen una correlación directa con la diferencia en la genética de los agricultores que vivieron en ese período en el Medio Oriente y que también se dividieron en dos ramas: la anatolia y la iraní.

Las especies caprinas europeas modernas son genéticamente similares a las del Neolítico del oeste de Oriente Medio. Las cabras modernas en Asia Oriental se derivan genéticamente de la población de cabras antiguas del este de la Media Luna Fértil. Las cabras africanas modernas son las más cercanas a la antigua línea genética de cabras del sur.

El antepasado salvaje de las cabras es una cabra barbuda o bezoar, que vive en las mismas zonas que el muflón. Un estudio detallado del genoma de la cabra silvestre, de los restos fósiles de la cabra bezoar y de los genomas fósiles de cabra del Neolítico reveló signos de selección sistemática, en la que los animales fueron seleccionados en base a los siguientes criterios: composición corporal, metabolismo, pigmentación, reproducción y contenido de leche.

Una Cabra de granja
Una Cabra de granja

Comportamiento

La cabra es un animal relativamente inteligente, que se adhiere voluntariamente a su curander. Es una escaladora adaptada a escarpes rocosos, paredes o árboles si su follaje es codiciado; impulsada por su instinto de exploradora, a veces se encuentra en posiciones delicadas.

A las cabras les encanta la hiedra venenosa, la artemisa, el chorizo frondoso y el kudzu. Por eso son las estrellas del deshierbe selectivo. Estos pastores se utilizan para eliminar plantas no deseadas, como especies invasoras y matorrales que alimentan los incendios forestales. Esta práctica es popular en Norteamérica y Australia. El alquiler de rebaños comenzó a expandirse hace una década, según John Walker, ecologista de la Universidad de Texas A&M.

Se utilizan tanto ovejas como cabras, pero estas últimas son más populares debido a sus gustos eclécticos, su buen equilibrio en terrenos escarpados y su capacidad para pastar más alto, apoyándose en sus patas traseras. Las cabras, de las cuales se puede alquilar un rebaño de 100 cabezas por 150 euros al día, también arrancan las hojas con precisión.

Cuidados

Algunas de las razas caprinas menos resistentes (como alpinas y  saanen) no pueden permanecer al aire libre durante los meses de invierno. Al igual que muchos otros animales, deben tener acceso a agua suficiente.

Muchas especies de cabras son víctimas de infestaciones parasitarias. Los parásitos intestinales se pueden erradicar mediante el desparasitaje. También debe contenerse la infestación del pelo por pulgas, garrapatas u otros parásitos.

Salud

El clima es una condición que puede matar a una cabra en pocas horas. Por lo general, es causada por el consumo de césped que vuelve a crecer, o césped demasiado húmedo con rocío, o por un enfriamiento repentino. Cuando la digestión se detiene repentinamente, el césped fermenta en el tracto digestivo, provocando la liberación de gas. En primavera, en el caso de los rebaños que pasan de cabras a pastos (“pastoreo”), los pastores siguen suministrando algo de alimento seco.

Reproducción

La cabra puede reproducirse a partir de los 7 meses de edad. En general, el calor ocurre a finales del verano (alrededor de 60 días después de que los días comienzan a disminuir). La gestación dura 5 meses, al final de los cuales la cabra da a luz a uno o más hijos. El destete de las crías se realiza a los 2 meses aproximadamente (entre 14 y 16 kilogramos).

Muchas cabras domésticas
Muchas cabras domésticas

Productos

Las cabras pueden servir y son útiles por diferentes motivos, entre los benéficos de criar estos animales se encuentran los productos que brindan:

Leche

La buena digestibilidad de la leche de cabra podría explicarse en parte por su corto contenido en ácidos grasos, el pequeño tamaño de los glóbulos de grasa que la componen, pero también por su riqueza en triglicéridos de cadena media y corta. Por otro lado, la reputación de la leche de cabra como segura para la alergia merece ser fuertemente relativizada.

Queso

La leche de cabra también se utiliza para la elaboración de quesos muy populares como el cabécou y el queso feta, aunque también se puede transformar en cualquier tipo de queso. El queso de cabra a menudo se llama simplemente “queso de cabra“.

Carne

Los ejemplares machos son utilizados durante las vacaciones de Pascua para reemplazar al cordero. También está lo que se llama el ejemplar pesado.

Piel

La piel de cabra se utiliza principalmente en la fabricación de instrumentos de percusión, como el djembé, el bendir y el sable, y también de instrumentos de cuerda, como la kora. Además puede utilizarse en la fabricación de determinadas prendas de vestir y accesorios.

Vellón

El vellón de la cabra se utiliza para hacer mohair, una especie de lana. Su lana no sólo es un buen aislante térmico, sino que las prendas confeccionadas con este material son muy ligeras de llevar. También se puede utilizar como manta.

Cabras en la Biblia

En el Antiguo Testamento, vemos que la cabra a menudo se ofrece como sacrificio durante los rituales judíos. En el Cantar de los Cantares, el pelo del amante se compara con el de un rebaño de cabras que cuelga de los costados de Galaad (Ct 4, 1).

En la escultura

Por el lado de la escultura, Jean Cocteau ha esculpido cabezas de cabra más de una vez. En 1958, esculpió una cabeza de cabra naranja. También esculpió una cabeza de cabra verde en bronce. Gé Pellini (Gérard Pellini) también ha esculpido a menudo cabras. En 1950, Picasso también creó una original escultura de cabra para su propia cabra, Esmeralda. El vientre consiste en una cesta, sus dos ubres son de cerámica, los cuernos han sido cortados de las vides, todos ensamblados con yeso.

También está hecho de una lata de hojalata y, para el lomo, de una hoja de palma. En 1973, el francés Jean Marais esculpió una cabeza de cabri naranja, que se exhibe en el Museo Jean Marais de Vallauris. En 1963, el escultor de animales Joseph Constant creó un grupo de cabras de bronce, instalado en una plaza de La Courneuve.

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