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Gato Pelicorto Inglés: Características, Salud Y Curiosidades

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El Gato Pelicorto Inglés o gato británico de pelo corto es una raza de gato de pelaje corto, que por lo general son gatos fuertes y resistentes. Pueden ser de tamaño medio a grande. Según la leyenda, son descendientes del gato.

Los gatos pelicorto ingleses o británicos son un tipo de gato bastante robusto, con buena salud. Sin embargo, algunas enfermedades genéticas están presentes en estos tipos de gatos, por lo que los criadores se someten a pruebas, al menos por medio de pruebas genéticas para detectar la PKD (una enfermedad renal), y posiblemente por medio de ultrasonidos cardíacos regulares para detectar la HCM. La gingivitis también es recurrente en esta especie.

Gato Pelicorto Inglés

El gato pelicorto inglés es la versión de pedigrí del gato doméstico británico tradicional, con un cuerpo distintivamente fornido, un pelaje denso y una cara amplia. La variante de color más familiar es el “Azul Inglés“, un sólido pelaje gris-azulado, ojos naranja y una cola de tamaño medio; la raza también se ha desarrollado en una amplia gama de otros colores y patrones, incluyendo tabby y el colorpoint.

Es una de las razas de gatos más antiguas que se conocen. En los tiempos modernos, sigue siendo la raza con pedigrí más popular en su país natal, según lo registrado por el Consejo de Gobierno del Reino Unido del Gato de Fantasía (GCCF).

El aspecto bondadoso de la raza y su temperamento relativamente tranquilo la convierten en una estrella frecuente de los medios de comunicación, especialmente como inspiración para la famosa ilustración de John Tenniel del Gato de Cheshire de Alicia en el País de las Maravillas. El perfil de la Asociación de Fans de Gatos dice: “Cuando se observa la falta de gracia, el gato inglés de pelo corto se avergüenza, recuperándose rápidamente con una “sonrisa de gato de Cheshire”.

Gato Pelicorto Inglés
Gato Pelicorto Inglés

Características

El gato pelicorto inglés es un gato grande de aspecto relativamente poderoso, con un pecho amplio, fuertes patas gruesas con patas redondeadas y una cola de longitud media y punta roma. La cabeza es relativamente grande y redondeada, con un hocico corto, mejillas anchas (más notorias en los machos maduros, que tienden a desarrollar papadas prominentes) y grandes ojos redondos que son de color naranja cobrizo profundo en el ejemplar azul y que por lo demás varían de color según el pelaje. Sus grandes orejas son anchas y están ampliamente establecidas.

La variante azul inglesa puede ser confundida a menudo con el escocés gris. Sin embargo, el gato pelicorto inglés puede caracterizarse por tener sus orejas triangulares puntiagudas, mientras que otros tipos tienen orejas más suaves y dobladas.

Son de maduración lenta en comparación con la mayoría de las razas de gatos, alcanzando su pleno desarrollo físico aproximadamente a los tres años de edad. Inusualmente entre los gatos domésticos son una raza notablemente dimórfica sexualmente, con machos que promedian de 9 a 17 libras (de 4,1 a 7,7 kilogramos) y hembras 7 a 12 libras (o sea de 3,2 a 5,4 kilogramos).

Pelaje

El pelaje gato pelicorto inglés es una de las características que definen a la raza. Es muy denso pero no tiene subpelo; por lo tanto, su  textura es afelpada en lugar de lanuda o esponjosa, con una pila firme y “crujiente” que se rompe notablemente sobre el cuerpo del gato al moverse.

Aunque el gato azul inglés sigue siendo la variante más familiar, los gatos pelicortos ingleses se han desarrollado en muchos otros colores y patrones. El negro, azul, blanco, rojo, crema, plata, dorado y, más recientemente, el canela y el cervato son aceptados por todas las normas oficiales, ya sea sólido o en patrones de colorpoint, tabby, sombreado y bicolor; el GCCF, FIFe y TICA también aceptan el chocolate y su lila diluida, no permitida en la norma CFA. Todos los colores y patrones también tienen variantes de carey.

Los patrones Tabby incluyen: Tabby clasico, Mackerel Tabby, Spotted y Ticked Tabby. Los patrones no tabby incluyen: Carey, bicolor, patrones de furgoneta bicolor y blanco, humo, con puntas y de colores.

Gato Pelicorto Bitánico
Gato Pelicorto Bitánico

Cabeza

La cabeza es redonda y con mejillas bien desarrolladas, con pómulos anchos, que enfatizan su forma redonda. Su cuello es corto y grueso. La nariz es corta, ancha, recta. En el perfil, la frente redonda pasa a una nariz corta y recta (la transición no debe ser muy obvia, pero sí visible).

El mentón es fuerte, incluso, además  la nariz y la barbilla son verticales. Tiene orejas pequeñas, redondeadas, bajas y de base ancha. Sus ojos son grandes, redondos, bien abiertos, bien plantados. Normalmente de color naranja muy brillante. Los hay gatos de esta raza que tienen ojos azules. Chinchillas de azul, lavanda, a verde esmeralda.

Resto del cuerpo

El cuerpo es robusto, de espalda recta. El pecho es amplio, los hombros son anchos y  enormes. Tanto las piernas como las patas son cortas, gruesas, además las patas son redondas, fuertes y densas. La cola es gruesa, de longitud media, redondeada en el extremo, ancha en la base.

Posee un pelaje corto, gruesa, brillante, denso, de textura fina, no contigua, con un subpelo grueso. Una lana demasiado suave o demasiado larga o un ajuste apretado es una desventaja. La raza suelta de pelicorto inglesa no existe. Hay “gatos ingleses de pelo corto y pelo largo” y “Escocés suelto (pelo liso)”. Además: No requiere mucha atención, puede permanecer solo durante mucho tiempo, ideal para las personas que pasan mucho tiempo en el trabajo.

Un Pelicorto Inglés
Un Pelicorto Inglés

Clasificación e historia

Los orígenes de la raza de gato inglesa de Pelo Corto se remontan probablemente al primer siglo DC, convirtiéndolo en una de las razas de gatos identificables más antiguas del mundo. Estos gatos eran británicos y no fueron importados por los romanos.

Estos gatos luego se cruzaron con la población local de gatos salvajes europeos. A lo largo de los siglos, sus descendientes naturalmente aislados se convirtieron en gatos distintivamente grandes y robustos con un pelaje corto pero muy grueso, para soportar mejor las condiciones de sus islas natales. Basado en las representaciones de los artistas, el moderno gato pelicorto inglés no ha cambiado de este tipo inicial.

La cría selectiva de los mejores ejemplos del tipo comenzó en el siglo XIX, con énfasis en el desarrollo de la inusual variante azul-grisácea llamada “British Blue” o “tipo inglés” (para distinguirlo del “tipo ruso“, más fino). Algunas fuentes atribuyen directamente al artista británico, y pionero en la afición por los gatos, Harrison Weir, el concepto inicial de estandarizar la raza. Otras sugieren que puede haber participado un grupo de criadores.

El nuevo gato pelicorto inglés fue presentado en la primera exposición felina de la historia, organizada por Weir y celebrada en el Crystal Palace de Londres en 1871, y gozó de una gran popularidad inicial.

En el siglo XX, con la llegada del nuevo persa y otras razas de gatos de pelo largo importadas, la raza británica de pelo corto había caído en desgracia, y el ganado de cría se había vuelto críticamente raro durante la Primera Guerra Mundial. En ese momento, todos los gatos de pelo largo que se produjeran se incluyeron en el programa de cría de gatos persas, ya que todos los gatos con la coloración azul se juzgaban entonces juntos como variantes en una única raza de hecho. Los cruces del gato pelicorto inglés con el gato azul ruso también eran comunes.

Después de la guerra, en un intento por mantener el estándar de la raza, la GCCF decidió aceptar sólo cruces de tercera generación de persas y gatos ingleses. Esto contribuyó a otra escasez de reproductores puros durante la Segunda Guerra Mundial, momento en el que se reintrodujo el azul persa y el ruso en la mezcla. Los criadores de gatos pelicorto ingleses también trabajaron con el Chartreux francés, otra raza antigua que, aunque genéticamente no está relacionada con el gato azul británico, es un gato muy similar en apariencia.

Los criadores trabajaron para restablecer el verdadero tipo inglés y, a finales del decenio de 1970, el característico gato inglés de pelo corto había logrado el reconocimiento formal tanto de la Cat Fanciers’ Association (CFA) como de la International Cat Association (TICA). Según los datos del registro de 2013 de la GCCF, es una vez más la raza con pedigrí más popular en su país natal.

Raza Pelicorta Inglesa
Raza Pelicorta Inglesa

Comportamiento

Son una raza despreocupada y digna, no tan activa y juguetona como muchas, pero de naturaleza dulce y dedicada a sus dueños, lo que los convierte en los favoritos de los entrenadores de animales. Tienden a estar seguros alrededor de otras mascotas y niños, ya que toleran una buena cantidad de interacción física, pero como regla general no les gusta que los recojan o los lleven.

Requieren un mínimo de aseo y se comportan bien el ser mantenidos como gatos de interior; sin embargo, pueden ser propensos a la obesidad a menos que se tenga cuidado con su dieta.

Los gatos pelicorto ingleses tienen un carácter que refleja su apariencia de osito de peluche, y son gatos con un temperamento pacífico y equilibrado. Son gatos muy adaptables y están igualmente en casa con los niños, los perros y otros gatos. También son muy buenos cazadores y disfrutan jugando toda su vida. Sin embargo, estos rasgos de carácter siguen siendo muy individuales y dependen de la historia de cada gato.

Salud

El comité de la raza en el Reino Unido considera que el gato pelicorto inglés es un gato de larga vida, con una esperanza de vida de 14 a 20 años. Los datos de las clínicas veterinarias de Inglaterra muestran una vida media de 11,8 años. Los datos de los seguros suecos sitúan la vida media de la raza en >12,5 años. El 82% de los gatos pelicorto ingleses vivieron hasta 10 años o más y el 54% viven hasta 12,5 años o más.

La miocardiopatía hipertrófica (HCM) puede ser un problema en la raza. Un estudio de prevalencia danés con más de 329 gatos demostró que el 20,4% de los machos y el 2,1% de las hembras tenían HCM. Además, el 6,4% de los machos y el 3,5% de las hembras fueron juzgados como equívocos. La prueba de HCM de los machos utilizados para la cría es ahora obligatoria para los criadores organizados bajo el miembro danés de Fife, Felis Danica.

Se cree que la raza tiene un alto riesgo de enfermedad renal poliquística (PKD). Un laboratorio de pruebas de ADN ha observado una disminución significativa de las mutaciones de PKD en las poblaciones analizadas. La frecuencia de portadores está ahora en el 1%.

Curiosidades

El gato de Cheshire, un extraño gato que aparece y desaparece a voluntad en Alicia en el País de las Maravillas de Lewis Carroll, publicado en 1865, está representado por un gato pelicorto inglés.

Un gatito británico de pelo corto hace el papel del gato azul ruso en la película Comme chiens et chats. Glitter era un gato pelicorto inglés que actuaba en los anuncios de Whiskas: gordo y alegre, tenía fama de echarse una siesta entre sesiones de fotos. Un gato pelicorto inglés es también la figura de la marca Sheba.

Gato Gachorro Inglés
Gato Gachorro Inglés

Adquisición de un gato pelicorto inglés

El precio de un gato pelicorto inglés varía mucho según la edad, la progenie y las cualidades estéticas del ejemplar, pero también según el criador. En 2011, los precios observados en Francia para un gato destinado a la compañía (es decir, que no se utilizará como criador y no se presentará a la competencia) varían entre 900 y 1.200 euros; en Estados Unidos, un gato de compañía se vendió entre 1.000 y 1.200 dólares en 2007.

En la cultura popular

Lindo gato inglés
Lindo gato inglés
  • Happycat (también conocido como el gato “I Can Has Cheezburger?“), un macho pelicorto inglés, es la estrella de un meme iniciado en los foros de Something Awful. La foto original aparentemente vino de la portada de ru, una compañía rusa de comida para gatos.
  • La famosa ilustración de Sir John Tenniel del Gato de Cheshire en Alicia en el País de las Maravillas de Lewis Carroll está basada en el gato pelicorto inglés.
  • El gato de la novela infantil de E.B. White, Stuart Little, era un gato pelicorto inglés.
  • Un gato pelicorto inglés atigrado y plateado es la mascota de la comida para gatos de la marca Whiskas.
  • Winston Churchill (Church) del Seminario de Mascotas es un gato pelicorto inglés.
  • Arlene, la novia del gato Garfield, es retratada como una gata pelicorto inglés en Garfield: La película
  • Mick, de Kamen Rider W, es un gato pelicorto inglés que puede convertirse en el Smilodon Dopant.
  • Ruby en la adaptación de las memorias de Girl, Interrupted by Susanna Kaysen es un gato pelicorto inglés.
  • El Gato con Botas de la franquicia Shrek es descrito como y se parece mucho a un gato pelicorto inglés, aunque habla con un fuerte acento español.
  • Tsim Tung Brother Cream, un famoso gato de Hong Kong, es un gato pelicorto inglés de color crema y blanco.
  • Tama (con el Stand, Gato Callejero) del manga JoJo’s Bizarre Adventure: Diamante es irrompible se afirma que es un gato pelicorto inglés.
  • El DJ de Radio Británica y orgulloso padre de los gatos, Chris Moyles, posee un par de gatos pelicortos ingleses llamados “Chewie” y “Leia” y regularmente presenta sus escapadas en vivo en el Show de Chris Moyles en Radio X y también en los medios sociales.

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