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Hámster Dorado O Sirio: Características, Vida Salud Y Más

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Los hámster dorados o sirios (Mesocricetus auratus) son roedores mamíferos de la subfamilia de los hámsteres (Cricetinae). Los hámsteres sirios tienen la reputación de ser mascotas muy mordaces.  Sin embargo, este rasgo se debe generalmente a una manipulación poco frecuente, ya que esta mascota es codiciada por su temperamento dócil.  El hámster sirio es una raza curiosa que requiere una gran cantidad de estimulación mental para que pueda ser mantenido feliz.  Si se deja solo por mucho tiempo, buscará una ruta de escape.

Los hámsteres sirios son uno de los animales más solitarios de la naturaleza, lo que los hace igual de territoriales.  Esto significa que siempre deben ser alojados solos, incluso cuando un joven hámster dorado parece tolerar a otros compañeros de jaula.  Para cuando cumpla de 8 a 10 semanas de edad, puede luchar hasta la muerte.

La mayoría de los hámsteres en las tiendas de mascotas son hámsteres sirios. Originalmente, los hámsteres sirios venían en un solo color, la mezcla de marrón, negro y oro que les dio su nombre de “oro“, sin embargo, desde entonces han desarrollado una multitud de mutaciones de color como crema, blanco, con bandas, concha de tortuga, calicó y sable. Por lo tanto, en las tiendas de mascotas de hoy en día, el nombre Golden Hamster sólo se utiliza para etiquetar la coloración original (también conocida como “agutí“), mientras que los pelos cortos de otro color se agrupan bajo la etiqueta “Fancy Hamster” (Hámster de fantasía).

El hámster osito de peluche es un término utilizado para describir la variedad de pelo largo del hámster sirio, llamado así por su notable parecido con los ositos de peluche de juguete. A veces también se les conoce como “hámsteres de angora“. Los machos de los hámsteres de ositos de peluche suelen tener el pelo mucho más largo que las hembras, y terminan en una “falda” de pelo más largo alrededor de sus espaldas.

Hámster dorado

El hámster sirio o dorado (Mesocricetus auratus) es un roedor perteneciente a la subfamilia de los hámsteres, Cricetinae, cuya distribución geográfica natural se limita a las zonas áridas del norte de Siria y el sur de Turquía. Su número ha ido disminuyendo en su hábitat natural en el medio silvestre debido a la pérdida de hábitat de la agricultura y a la eliminación deliberada por parte de los seres humanos. Por lo tanto, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza considera que los hámsteres dorados silvestres son ahora vulnerables.

Los hámsteres sirios son muy populares como mascotas debido a su naturaleza dócil e inquisitiva y a su pequeño tamaño. Los hámsteres sirios son populares como “primeras mascotas” para los niños pequeños, además de ser animales de aula, debido a su robustez y a su relativa facilidad de cuidado.

Algunos dueños de mascotas encuentran a estos hámsteres más atractivos en relación con las ratas y otros roedores debido a su falta de colas visibles. Sin embargo, cuando se los mantiene como mascotas, los ejemplares sirios deben ser alojados por su cuenta, después de las 10 semanas de edad. Los hámsteres sirios son notoriamente territoriales y con frecuencia atacan y, de hecho, matan a otros hámsteres adultos del mismo género.

Los programas de cría en cautividad están bien establecidos, y los hámsteres de oro criados en cautividad a menudo se mantienen como pequeñas mascotas. Pero son más grandes que muchos de los hámsteres enanos que se mantienen como mascotas de bolsillo (hasta 5 veces más grandes). También se utilizan como animales de investigación científica en todo el mundo.

Hermoso hámster de oro
Hermoso hámster de oro

Características

El tamaño de los hámsteres dorados  adultos oscila entre 5 y 7 pulgadas (de 13 a 18 centímetros) de largo, con una vida útil de dos a tres años (de 3 a 4 años en los hogares, y de 2 a 3 años en la naturaleza). La masa corporal del roedor está en el rango de 120 a 125 gramos.

Como la mayoría de los miembros de su subfamilia, el hámster dorado tiene bolsas expandibles en las mejillas, que se extienden desde las mejillas hasta los hombros. En la naturaleza, los hámsteres son acaparadores de la despensa; usan las bolsas de sus mejillas para transportar la comida a sus madrigueras. Su nombre en el dialecto árabe local donde fueron encontrados se traduce aproximadamente como “señor alforjas” debido a la cantidad de espacio de almacenamiento en las bolsas de las mejillas. Si la comida es abundante, el hámster la almacena en grandes cantidades.

Comportamiento

Los hámsteres de este tipo son muy territoriales e intolerantes entre sí; los ataques entre ellos son omnipresentes. Las excepciones ocurren, usualmente cuando una hembra y un macho se encuentran en el momento que la hembra está en celo, pero aún así, la hembra puede atacar al macho después del apareamiento. Incluso los hermanos, una vez maduros, pueden atacarse unos a otros.

En cautiverio, los bebés son separados de su madre y por sexo después de cuatro semanas, ya que maduran sexualmente a las cuatro o cinco semanas de edad. Los grupos de hermanos del mismo sexo pueden permanecer juntos hasta las ocho semanas de edad, momento en el cual se vuelven territoriales y se pelean entre sí, a veces hasta la muerte. El infanticidio no es infrecuente entre los hámsteres dorados hembras. En cautiverio, pueden matar y comer crías sanas como resultado de la interacción de los cachorros con los humanos, ya que cualquier olor extraño es tratado como una amenaza. Las hembras también se comen a sus crías muertas en la naturaleza.

Los hámsteres dorados marcan sus madrigueras con secreciones de glándulas aromáticas especiales en sus caderas. Los hámsteres machos, en particular, lamen sus cuerpos cerca de las glándulas, creando manchas húmedas en el pelaje, y luego arrastran sus lados a lo largo de objetos para marcar su territorio. Las hembras también usan secreciones corporales y heces.

Como mascotas

Los hámsteres dorados son populares como mascotas debido a su naturaleza dócil e inquisitiva, su belleza y su pequeño tamaño. Sin embargo, estos animales tienen algunos requisitos especiales que deben cumplirse para que estén sanos. Aunque algunas personas los consideran como mascotas para niños pequeños, la Sociedad Americana para la Prevención de la Crueldad contra los Animales recomienda que los hámsteres sean mascotas sólo para personas mayores de 6 años y que el niño sea supervisado por un adulto.

Las jaulas deben ser de tamaño adecuado, seguras, cómodas e interesantes para el animal. Si un hámster está masticando constantemente, entonces necesita más estimulación o una jaula más grande. El tamaño mínimo recomendado para una jaula de hámster es de 450 pulgadas cuadradas, de espacio de suelo continuo (aunque se desconoce la fuente de esta recomendación). Estos pueden ser hechos de un contenedor de almacenamiento de plástico o de un gran tanque de vidrio. La mayoría de las jaulas de hámster que se venden en las tiendas de mascotas no cumplen con estos requisitos de tamaño.

Una rueda de hámster es un tipo común de enriquecimiento ambiental, y es importante que los hámsteres tengan una rueda en su jaula. La rueda debe tener un diámetro mínimo de ocho pulgadas y estar hecha de un material sólido. Los hámsteres pueden atascarse sus patas en ruedas de alambre o de malla, lo que causa una condición llamada pie de cisne. Ocho pulgadas es el tamaño mínimo para una rueda, muchos hámsteres terminan necesitando una rueda de nueve o diez pulgadas una vez que están completamente desarrollados.

Un hámster debe ser capaz de correr sobre su rueda sin arquear su espalda. Un hámster que tiene que correr con la espalda arqueada puede tener dolor de espalda y problemas en la columna vertebral. Una variedad de juguetes, ya sea comprados en tiendas o hechos en casa, pueden ayudar a mantenerlos entretenidos. Los tubos y cajas de cartón son estimulantes. Los hámsteres dorados son enérgicos y necesitan espacio para hacer ejercicio.

La mayoría de los hámsteres en las tiendas de mascotas americanas y británicas son hámsteres dorados. Originalmente, los hámsteres sirios son de un solo color, tienen una mezcla de marrón, negro y dorado, pero desde entonces han desarrollado una variedad de mutaciones de color y patrón, incluyendo crema, blanco, rubio, canela, concha de tortuga, negro, tres tonos diferentes de gris, mancha dominante, rayado, y diluido.

Hámster sirio
Hámster sirio

Hábitat

La pequeña área de distribución de la especie en el Cercano Oriente es de menos de 20.000 km² en la región fronteriza de Siria y Turquía. En la actualidad, estos animales en estado salvaje habitan predominantemente tierras fértiles en las que se cultiva trigo, cebada y otros cultivos.

Alimentación

Si tienen en casa a un roedor como este, debes alimentarlo con una dieta de nueces, granos y semillas (a menudo incluidos como alimentos básicos en los alimentos comprados en tiendas de hámster) con suplementos de frutas y verduras en forma de manzanas, brócoli, zanahorias, coliflor y peras.

Dado que los hámsteres sirios son omnívoros, lanzar un insecto ocasional o un huevo duro dentro de su recinto proporciona una inyección extra de proteínas. Además es necesario que cuides a tu mascota mientras come. Los hámsteres sirios tienen un extraño hábito de comer. Guardan su comida en sus mejillas y a menudo continúan comiendo esta comida almacenada hasta que sus mejillas están vacías.

Proporciona siempre una fuente limpia de agua para tu hámster y asegúrate de cambiarla diariamente. Las botellas de agua al vacío, completas con un tubo para beber, son la opción favorita. Sin embargo, a ciertos hámsteres les gusta que se les proporcione un cuenco de agua y una botella hasta que beber de la salida de la botella de agua se convierte en algo natural.

Hámster dorado de mascota
Hámster dorado de mascota

Reproducción

La práctica de la cría selectiva de los hámsteres dorados requiere una comprensión de su cuidado, conocimiento de las variaciones de raza, un plan para la cría selectiva, la programación del ciclo corporal de la hembra y la capacidad de manejar una colonia de hámsteres.

Los hámsteres hembras sexualmente maduras entran en temporada (celo) cada cuatro días. Los hámsteres de oro y otras especies del género Mesocricetus tienen el período de gestación más corto en cualquier mamífero placentario conocido, alrededor de 16 días. Se sabe que la gestación dura hasta 21 días, pero esto es raro y casi siempre incluye complicaciones.

Pueden producir camadas grandes de 20 o más crías, aunque el tamaño medio de la camada es de entre 8 y 10 crías. Si una madre hámster no tiene experiencia o se siente amenazada, puede abandonar o comerse a sus cachorros. Una hembra de hámster entra en celo casi inmediatamente después de dar a luz, y puede quedar embarazada a pesar de tener ya una camada. Este acto pone tensión en el cuerpo de la madre y a menudo resulta en jóvenes muy débiles y desnutridos.

Salud y enfermedades

Los hámsteres sirios son criaturas resistentes, lo que los hace menos propensos a las enfermedades que otras variedades de hámsteres. Sin embargo, hay que estar atentos a algunas condiciones. La cola húmeda, una infección estomacal asociada generalmente con el estrés y la proliferación de bacterias, son los problemas de salud más comunes que afecta a esta raza. Busca en su trasero y cola un pelaje mojado y un comportamiento decaído y letárgico. Si se sospecha que la cola está húmeda, lleve a tu hámster al veterinario para que lo traten con antibióticos. Un tratamiento rápido de la medicina debería eliminar la infección y devolver a tu mascota a la normalidad.

Los hámsteres dorados también pueden contraer ácaros en la piel y los oídos, un resfriado común o desarrollar un tumor. Los ácaros se pueden prevenirse usando ropa de cama estéril (a diferencia del heno) y limpiando el recinto regularmente. Un resfriado común produce síntomas similares a los de los seres humanos y necesita ser tratado por un veterinario. Además debes saber que los tumores suelen aparecer en los hámsteres más viejos y pueden ser benignos o malignos. Debes hacer una cita con su veterinario para determinar el tipo de tumor y discutir el tratamiento adicional.

Estado y protección

Hámster Amarillo en su jaula
Hámster Amarillo en su jaula

La población está disminuyendo y posiblemente fragmentada debido a la destrucción del hábitat y la persecución directa, por lo que la UICN considera que el hámster dorado sirio está en peligro (“vulnerable“). Los hámsteres de oro se mantienen muy a menudo como animales de experimentación o como mascotas. Además de la forma silvestre, existen varias variantes de reproducción.

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