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Hámster Enano De Roborovski: Características, Hábitat Y Más

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El hámster enano de Roborovski es el más pequeño y rápido de todos los hámsteres, el roedor es del tamaño de un frijol cuando nace y cuando está completamente crecido no es más grande que el pulgar de una persona adulta, o de 2 a 3 pulgadas. Estas tímidas criaturas se originaron en los desiertos de Mongolia, China y Rusia.

Los hámsteres enanos de Roborovski son seres curiosos a los que no les gusta que los sostengan, ellos se contentan con socializar con los de su propia especie mientras tú los observas desde fuera de sus pequeñas casas.

Hámster enano de Roborovski

El hámster enano de Roborovski (Phodopus roborovskii; anteriormente Cricetulus bedfordiae), también conocido como hámster del desierto o hámster enano de Robo, es la más pequeña de las tres especies de hámster del género Phodopus, con un promedio de menos de 2 centímetros (0,8 pulgadas) al nacer y de 4.5 a 5 centímetros (de 1.8 a 2.0 pulgadas) y de 20 a 25 gramos (de 0.71 a 0.88 onzas) durante la edad adulta.

Las características distintivas de los roedores Roborovskis son las manchas blancas similares a las cejas y la ausencia de cualquier raya dorsal (encontradas en los otros miembros del género Phodopus). La vida media del hámster Roborovski es de tres años, aunque esto depende de las condiciones de vida (los extremos son cuatro años en cautiverio y dos en libertad). Los hámsteres enanos de Roborovskis son conocidos por su velocidad y se dice que corren un equivalente a cuatro maratones humanos cada noche en promedio.

Hámster enano de Robo
Hámster enano de Robo

Características

Tienen una cabeza y torso de cinco y medio a nueve centímetros de largo, el hámster enano de Roborowski es uno de los más pequeños. Su cola es de 6 a 14 milímetros de largo y generalmente más corta que las patas traseras. Su longitud es de 10 a 12 milímetros y la de las aurículas de 10 a 15 milímetros.

Miller describe las patas de este animal como acortadas y por lo tanto inusualmente cortas y anchas. Sin embargo, las proporciones de los huesos entre sí no están particularmente alteradas. Las poblaciones de Manchuria, Mongolia y Shaanxis son más pequeñas y tienen proporciones corporales diferentes a las de Nan Shan.

El peso corporal del hámster enano de Roborowski está sujeto a fluctuaciones estacionales. Según varios estudiosos es más bajo en otoño y principios de invierno. En diciembre comienza a subir constantemente, alcanza su punto máximo a finales de primavera y en verano y disminuye rápidamente en septiembre. Los machos pesan en promedio entre 20 y 28 gramos, las hembras son ligeramente más livianas pesando de 18 a 23 gramos.

El pelaje de esta clase de roedores es suave y fino. Los pelos de la parte superior tienen unos nueve milímetros de largo. El pedernal describe la parte superior de la población tuvana como de color amarillo pálido con un brillo de color óxido, el color de la población de Nan Shan como marrón claro y los lados de su cuerpo y la parte posterior como marrón claro amarillento.

Thomas da la parte superior de la población de Shaanxis en colores gris con marrón con tendencia al beige. El subpelo es gris pizarra en todos los casos y durante el cambio de pelaje el pelo superior tiene un matiz gris. El pelaje de invierno no difiere del pelaje de verano en color, volumen y densidad.

Sobre cada ojo hay una mancha blanca prominente y en la base de cada oreja una pequeña mancha blanca. La mitad delantera de la parte exterior de las aurículas es de color gris a marrón oscuro, la mitad trasera y el interior son de color blanco. La transición entre el pelaje de la parte superior y el de la parte inferior se realiza en tres arcos sobre hombros, flancos y caderas.

Los bigotes, la boca, toda la parte inferior, la cola y las extremidades, incluidas las plantas traseras, están cubiertos por una densa capa blanca. A excepción de una pequeña área sin pelo en la raíz del pulgar, esto también se aplica a las bolas de la suela trasera y externa que han crecido juntas. No hay línea de anguila. Los bigotes superiores son negros, los inferiores blancos.

Clasificación

El teniente Vsevolod Roborovski (expedicionario ruso) tomó nota de estos hámsteres por primera vez, descubriéndolos en una expedición en julio de 1894, aunque no fueron estudiados científicamente durante la mayor parte de otra década, hasta que Konstantin A. Satunin hizo observaciones en 1903.

El zoológico de Londres los importó al Reino Unido en la década de los sesenta, pero los primeros hámsteres de Roborovski estudiados en Gran Bretaña se importaron en la década de los setenta del zoológico de Moscú. (sin embargo ninguno de ellos, tuvo descendencia).

Los países de Europa continental tuvieron más éxito en la cría de algunos ejemplares de Roborovskis, y los que se encuentran actualmente en el Reino Unido son descendientes de un lote importado de los Países Bajos en 1990. Fueron importados a los Estados Unidos en 1998, aunque ya para esa fecha se encontraron comúnmente en tiendas de mascotas en varios países. En Corea del Sur, son casi tan comunes como el hámster enano ruso blanco de invierno.

Comportamiento

Los hámsteres de Roborovski son nocturnos, por lo que normalmente se despiertan al atardecer y están activos por la noche.  Generalmente son suaves y raramente cortan con sus dientes, pero son muy rápidos y ágiles, lo que dificulta su manejo.  Es aconsejable manipularlos en un área donde sean fáciles de capturar si se escapan (por ejemplo, sobre una caja grande).

Si tienes uno debes saber que tu  hámster va a ser más feliz si simplemente dejas caer las golosinas con comida, puede ser entrenado para tomar golosinas de tu mano también.  Descansa suavemente tu mano, con la palma hacia arriba, con la golosina en los dedos y la curiosidad natural hará el resto.

Estos roedores son una mascota amigable y rara vez muerden a los humanos. No son el hámster más fácil de manejar debido a su pequeño tamaño y a su temeridad. Ellos no dudarán en correr de tu mano hacia el suelo, por lo que es importante tener mucho cuidado con ellos.

Los hámsteres de Robo son considerados como animales sociales, y les gusta estar en compañía de sus hermanos. Es recomendable que estén en pareja o en trío. Como con la mayoría de las especies de mascotas, las hembras son más fáciles de mantener juntas que los machos con un menor riesgo de pelear. Se pueden mantener en grupos más grandes, pero el riesgo de pelear aumenta.

Los hámsteres enanos de Robo no son ideales como mascotas para niños pequeños porque son difíciles de manejar. Son pequeños y muy rápidos comparados con otros tipos de hámster.

Hábitats

Los hámsteres habitan áreas de arena suelta y vegetación escasa y rara vez se encuentran en áreas de vegetación densa y sustratos de arcilla sólida. Viven a una altitud de unos 1.200 metros (3.900 pies), hasta los  1.450 metros (o 4.760 pies) y aunque se han llevado a cabo investigaciones, no existen registros fósiles de esta especie.

Su uso eficiente del agua los hace particularmente adecuados para las regiones esteparias y desérticas que habitan. Cavan y viven en madrigueras con túneles empinados de hasta seis pies de profundidad. En la naturaleza, los hámsteres de Roborovski son crepusculares, siendo más activos al amanecer y al atardecer.

Poco se sabe sobre el modo de vida del hámster Roborowski, su hábitat son las zonas arenosas con escasa vegetación. Fuera de esto, el hámster es extremadamente amante de la arena. Vive en dunas en forma de hoz, en arenas poco fortificadas y donde la arena está cubierta de un sólido crecimiento de plantas, así como en los niveles de suelo salino que se dan con frecuencia en las zonas arenosas. Prefieren arenas móviles en la parte sur de su área de distribución, mientras que en la parte norte prefiere arenas débiles y medio fortificadas.

Distribución

Los hámsteres de Roborovski se encuentran en regiones desérticas, como la cuenca del lago Zaysan en Kazajstán y las regiones de Tuva, Mongolia y Xinjiang en China. El hámster enano de Roborovski es más común en la zona sur de su área de distribución, en áreas como Yulin, Shaanxi, China. Se ha reportado como un avistamiento común de la población local en esta ciudad y en las dunas del desierto de Ordos.

Pequeño hámster
Pequeño hámster

Alimentación

Estos tipos de hámsteres son omnívoros; comen principalmente granos, verduras, frutas y plantas, pero también comen carne e insectos en pequeñas cantidades. Los hámsteres de Roborovski permanecen bajo tierra en invierno y sobreviven en esa estación almacenando algunos alimentos en climas más cálidos y almacenándolos en cámaras especiales dentro de su sistema de madrigueras.

El hámster Roborovski se alimenta principalmente de semillas. En Tuva vive principalmente de la semilla del alíseo de arena, el arbusto de guisantes siberiano, Dracocephalum peregrinum y la arveja lechera, así como de las juncias durante los meses de verano. Las partes vegetativas de la planta no son importante. En la provincia china de Shaanxi es conocida esta especie de hámster por buscar semillas de mijo.

En Mongolia, insectos como escarabajos, tijeretas y grillos forman parte de su dieta. La existencia de varias madrigueras indica una dieta casi basada en insectos y el consumo de caracoles. En Tuva, la proporción de alimentos para animales es marginal. Casi el 100 por ciento del contenido de las bolsas de la mejilla consiste en alimentos vegetales, mientras que el alimento animal sólo se encontró en el 23 por ciento de las bolsas de los hámsters en 1958 y en el 32 por ciento en 1959.

La dieta diaria de los hámsteres de Roborovski depende en gran medida de su peso corporal. Los jóvenes tienen una mayor ingesta de alimentos en comparación con su peso que los hámsteres adultos.

Reproducción

Es relativamente fácil determinar el sexo de los hámsteres de Roborovski. Las aberturas genitales de la hembra están bastante juntas y podrían confundirse con una sola abertura. Las aberturas genitales masculinas están más separadas, y por lo general tienen una glándula olfativa cerca del ombligo por encima de las dos aberturas con una coloración ligeramente amarilla.

La temporada de reproducción para el hámster enano de Roborovski es generalmente entre abril y septiembre con un período medio de gestación de 20 a 22 días. Los hámsteres de Roborovski tienen entre tres y nueve hijos. El género de un roedor Roborovski se determina visualmente, la temporada de cría del hámster Roborovski es entre abril y septiembre. Los roedores criados en cautividad a menudo crían durante todo el año.

Las crías de este tipo de hámster pesan de 1 gramo (o sea 0.035 onzas) a 2.1 gramos (0.074 oz) al nacer. Cuando nacen, los animales no tienen pelo, los incisivos y las garras son visibles, pero los ojos, las pinzas de la oreja y los dedos están todos sellados. Después de un período de tres días, los bigotes se hacen visibles y después de cinco días, se desarrollan los primeros pelos dorsales. Los jóvenes hámsteres abren los ojos a los 14 días.

Protección y estado

Hámster Enano De Roborovski
Hámster Enano De Roborovski

La densidad de población del hámster enano Roborowski en Mongolia, Kazajstán y Tuva es baja. Dependiendo del año y la época del año, Judin y sus colegas encontraron una proporción de 0,7 a 4,4 por ciento de los mamíferos capturados en Tuva.

Entre 1921 y 1930, durante las Expediciones de Asia Central del Museo Americano de Historia Natural, sólo se capturaron de uno a tres especímenes en el Gobi del Zagaan Nuur, alrededor del Bajandsag, en el Kholobolchi Nuur y en el extremo oriental del Lan Shan.

Durante las seis expediciones de Kaszab de 1963 a 1968 sólo se recogieron tres especímenes en Mongolia. En la parte sur de su área de distribución, sin embargo, es más numerosa. Se encuentra frecuentemente en las colinas de arena alrededor de Yulin en Shaanxi y en las dunas de arena de la llanura de Ordos. Poco se sabe de los depredadores del hámster Roborowski. En el desierto de Minqin, en el noroeste de China, es la tercera presa más común del búho chico.

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