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Lobo Yukón: Hábitat, Características, Vida, Protección Y Más

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El Lobo Yukón (Canis lupus pambasileus) pertenece a los tipos de lobos, específicamente es una subespecie del lobo gris que se conoce como el lobo de Alaska Interior en los Estados Unidos y el lobo Yukon en Canadá, donde se extiende en partes adyacentes de la Columbia Británica y los Territorios del Noroeste . Esta subespecie es indígena del interior de Alaska y Yukón, una preservación para la región de la tundra de la costa ártica.

Lobo Yukón

El lobo Yukón (Canis lupus pambasileus) es una subespecie norteamericana de lobo gris, muy extendida en el interior del norte de Alaska (excluyendo la región costera de la tundra, habitada por el lobo de la tundra de Alaska, mientras que el interior del sur habita el lobo del noroeste ) y en el Yukón.

Lobo Yukón
Lobo Yukón

Características

El lobo tiene una altura de 85 centímetros (33.5 pulgadas) con un peso de los machos que promedian los 56.3 kilogramos (o sea 124 libras) y para las hembras 38.5 kilogramos (o 85 libras). Los pesos individuales pueden variar de 32 kilogramos (71 libras) a 60 kilogramos (130 libras). En la Reserva Nacional de los Ríos Yukon-Charley, los lobos machos promedian 56.3 kilogramos (111 libras) y las hembras 44 kilogramos (97 libras); en el Parque Nacional y Reserva Denali, los lobos machos tienen un promedio de 52.6 kilogramos (105 libras).

Un espécimen pesaba 81,4 kilogramos (179 libras). Fue asesinado en el río 70 Mile en el este-centro de Alaska el 12 de julio de 1939. Se suponía que un lobo pesaba 212 libras (o 96 kilogramos), sin embargo, se sabe que los lobos de Alaska grandes tienen un peso de hasta 20 libras (9,1 kilogramos) de carne de alce en sus estómagos. El color más común para esta subespecie es gris rojizo o tostado, pero también puede variar de blanco a negro. La vida útil oscila entre 4 y 10 años, el más antiguo estudiado duró 12 años.

Clasificación

Este lobo es reconocido como una subespecie de Canis lupus en la autoridad taxonómica Mammal Species of the World (2005). Fue descrito por primera vez en 1905 por el zoólogo estadounidense Daniel Elliot como Canis pambasileus y con el nombre de “lobo de madera autócrata”, basado en un espécimen del río Susitna, región de Mount McKinley, Alaska.

Elliot distinguió a este lobo por los dientes en ambas mandíbulas, que son grandes y pesados, y junto con el cráneo exceden los de Canis lupus occidentalis (el lobo del noroeste) de un tamaño corporal comparable. Su pelaje varía de negro a blanco o una mezcla de ambos. En 1944, el zoólogo estadounidense Edward Goldman reconoció a este lobo como Canis lupus pambasileus (Elliot, 1905) y con el nombre de “Lobo de Alaska del Interior”.

Comportamiento

El tamaño promedio de una manada es de 7 a 9 lobos, pero puede variar; Al igual que otros lobos, la manada consiste en una pareja apareada y su descendencia. La pareja suele ser la única que se reproduce. Un lobo que ha dejado su manada puede viajar hasta 500 km (310,7 millas) para reproducirse. La edad mínima de cría es de 1 año, y el tamaño promedio de la camada es de 4 a 6 cachorros.

Hábitats

El lobo Yukón evita las áreas costeras de la tundra de Alaska (hogar del lobo de la tundra de Alaska), los territorios del noroeste canadiense (donde vive el lobo del río Mackenzie) y las regiones del sur de Alaska (habitadas por el lobo del noroeste).

Como hábitat prefiere los bosques boreales, los bosques subalpinos, los bosques alpinos y tundras. En Yukón, la población es de 5,000 especímenes, dispersos por toda la región. La densidad de lobos en las diversas áreas depende de la concentración de presas presentes allí: la más alta se encuentra en Teslin, Canadá, donde hay en promedio 9 lobos por 1000 km cuadrados, mientras que la más baja se encuentra en el norte de Yukón, con 3 lobos cada 1000 km cuadrados.

Canis lupus pambasileus
Canis lupus pambasileus

Distribución

Este lobo es nativo del interior de Alaska, Estados Unidos, y el Yukón, Canadá, salvo por la región de la tundra de la costa del Ártico. Los lugares principales de distribución de los lobos Yukon son los bosques boreales, la tundra alpina, subalpina y ártica como te hemos indicado. No obstante, se estima que la población de Yukón canadiense es de cinco mil ejemplares, que varía en todo Yukón, excepto en el Parque Nacional Kluane.

Alimentación

La dieta del lobo Yukon varía de un área a otra: en el sur de Yukon la presa preferida es el alce, seguido del caribú y la oveja Dall, mientras que en la vertiente norte la presa principal es el caribú. Cuando cazan alces, los lobos matan principalmente cachorros y especímenes más viejos cuando huyen.

En general, la tasa de éxito del lobo Yukon en la caza de alces es del 10%. Una manada de lobos mata a un alce en promedio cada 5 o 6 días, alimentándose durante 2 o 3 días. Por lo general, un alce sano y adulto no huye frente a los lobos, a diferencia del caribú que, al hacerlo, disminuye sus posibilidades de supervivencia (los lobos prefieren cazar a la presa que huye).

En promedio, una manada de lobos en invierno mata a un caribú cada tres días, alimentándose con su carne durante un solo día. Las ovejas Dall son presas frecuentes del lobo Yukon en el Parque Nacional y Reserva de Kluane, cuando los alces y el caribú son escasos o están ausentes.

Protección

En el Canadá precolonial, la población aborigen local cazaba a este lobo por su pelaje. Esto continuó en el siglo XIX, con colonos que vendían pieles de lobo a las tribus aborígenes de la zona, quienes las usaban para forrar sus ropas.

El primer mapeo verdadero de la población de lobos en el Yukón comenzó en la década de 1950 y, posteriormente, comenzó un programa de envenenamiento de lobos. Esto se produjo debido al estigma público con respecto a los lobos durante el tiempo. No obstante los programas de conservación que protegen a esta especie de lobos son los siguientes:

Plan de conservación y mantenimiento del lobo Yukon

Un plan conocido como Yukon Wolf Conservation and Management Plan fue creado en la década de 1980 por el gobierno de Yukon para determinar un método para controlar la población de lobos en Yukon. Los estudios que se realizarían en virtud de este se componen de dos puntos. La primera fue que una reducción en la población de lobos solo ocurriría en un área de prueba específica a la vez, de la cual no podrían ocurrir dos simultáneamente en Yukon.

El segundo punto era que no se permitiría cazar en absoluto dentro del área de prueba, a fin de tener un estricto control y comprensión de los resultados de cualquier estudio. Los estudios también se llevarían a cabo en solo 7 de las 23 ecorregiones en Yukon.

Las secuelas del plan en la década de 2000 implicaron un estudio continuo y la creación de “pautas rígidas para garantizar la conservación a largo plazo del lobo” y limitaron la cantidad de control del lobo promulgada al disminuir el alcance y la duración de cualquier estudio futuro. El grupo de planificación también estableció métodos para aumentar la conciencia pública sobre la importancia de los lobos y establecer leyes más estrictas para la caza de lobos. Sin embargo, el plan fue finalmente rechazado por grupos ambientalistas que no deseaban el control del lobo de ninguna forma.

Lobo de Alaska
Lobo de Alaska

Programa de recuperación de Finlayson (1983–1992)

El primer programa de control se inició debido a observaciones y quejas de la gente de Ross River de que la manada de caribú Filayson ha disminuido en tamaño. En respuesta, el gobierno, desde el comienzo del programa hasta 1989, redujo el número de manadas de lobos en el área de 25 a 7, lo que implicó reducir el número de miembros individuales de 215 a 29. Para probar si un esfuerzo concurrente tendría un efecto mayor, cazar cualquier caribú en la manada también estaba limitado y controlado por un estricto sistema de permisos.

El resultado fue que la cantidad de caribú aumentó más del doble y la cantidad de lobos volvió a su conteo anterior antes del período de control. Sin embargo, desde el final del programa, la cantidad de caribú comenzó a disminuir nuevamente, aunque la salud del rebaño se había mantenido estable independientemente. Si bien el gobierno ha deseado continuar los esfuerzos para controlar a los lobos en el área, no se pudo llegar a un acuerdo con los pueblos de la Primera Nación del río Ross, por lo que el esfuerzo fue finalmente abandonado.

Programa de recuperación de Aishihik (1992–1997)

Un programa de control de cinco años creado como parte del Plan Yukon Wolf terminó en 1997 que detallaba el exterminio de alrededor del 80% de la población de lobos Yukon dentro del suroeste de Yukon, específicamente alrededor del área de Aishihik. Esto se logró mediante la caza aérea de lobos y mediante el uso de trampas. Numerosos lobos también fueron esterilizados quirúrgicamente en los años entre 1994 y 1997. Después de recuperar los cuerpos de los lobos muertos, las pieles fueron retiradas y vendidas.

El programa fue una prueba sobre si la disminución de la población de lobos haría que aumentara la población de caribúes, alces y ovejas Dall. Posteriormente, se podría decidir que el factor limitante principal en términos del crecimiento de la población de estas especies se atribuye a la depredación por el lobo Yukon.

La evidencia resultante mostró que, si bien el lobo Yukon afectó y controló en gran medida la población de alces, la tasa de supervivencia del caribú adulto no se vio afectada por la disminución en el número de lobos en el área, ni la población de ovejas Dall se vio afectada en absoluto. Por lo tanto, el estudio concluyó que el lobo Yukon, junto con la caza por los humanos, fue uno de los mayores factores de control para la población de alces y para la población de caribú en general.

El estudio también concluyó que, en futuras áreas de prueba, los métodos letales para reducir las poblaciones de lobos se minimizarían, ya que se descubrió claramente durante el estudio que la esterilización era mucho más efectiva para controlar a la población y tampoco afectaba el comportamiento del lobo.

En 1994, durante el estudio, un instalador de grandes juegos fue condenado en la corte por intentar convencer a los guías en el área de que coloquen veneno en el suelo. Se encontraron algunos lobos y pájaros envenenados en el área de prueba de Aishihik y 4 de las manadas en el área se redujeron de 38 miembros individuales a 8 miembros.

Programa de Recuperación de Chisana (1996-presente)

El tercer programa de estudio y control bajo el Plan Yukon Wolf comenzó bajo la insistencia del Río Blanco y la Primera Nación Kluane con respecto a la manada de caribú Chisana que deambulaba por las montañas de Saint Elias en el área. Habían observado que los números de caribú se redujeron de más de 3000 a principios de la década de 1960 a alrededor de 400 en la década de 1990.

La primera respuesta del gobierno de Yukon fue desactivar todos los permisos de caza en el área. Posteriormente, se realizaron varios estudios en el rebaño para determinar qué podría estar causando que disminuya continuamente.

Tanto el gobierno como la comunidad local estaban en contra de promulgar otro programa de caza aérea de lobos y, por lo tanto, los lobos Yukon se quedaron solos en el área. En cambio, se promulgó un proceso para ayudar a criar caribú que, hasta ahora, ha sido bastante exitoso. Otros intentos de cría y estudios aún están en curso.

Reintroducción de la caza aérea de lobos

Lobos alimentándose
Lobos alimentándose

A principios de 2009, la Junta de Juego de los Estados Unidos aprobó un plan del Departamento de Pesca y Caza de Alaska que permitía “que el estado contratara helicópteros privados para matar lobos“. El plan en sí se había entregado a la Junta de Juego después de que el período de comentarios públicos había pasado, lo que hizo que el público no tuviera voz en el plan o su funcionamiento.

La división de Alaska de los Defensores de la Vida Silvestre se indignó por estas acciones, afirmando que “la administración de Palin y la Junta de Juego están actuando con total desprecio por el manejo científico de la vida silvestre”.

Unos días más tarde, una abrupta cacería aérea de lobos sancionada por el gobierno comenzó en Alaska. Se inició solo unas pocas horas después de que el Departamento de Pesca y Caza de Alaska le dijera al Servicio de Parques Nacionales que se realizaría tal esfuerzo en el área alrededor de Tanana.

Con alrededor de 200 lobos siendo el objetivo declarado para la caza, más de 30 fueron asesinados en el primer día, incluidos los que habían sido con collar de radio para fines de investigación. El Servicio de Parques Nacionales estaba muy disgustado con la pérdida de lobos con collar, ya que habían sido parte de un estudio de 20 años.

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