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Nutria De Cuello Manchado: Características, Hábitat Y Más

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La nutria de cuello manchado (Hydrictis maculicollis o Lutra maculicollis) es la única especie del género monotípico Hydrictis dentro de la familia de las nutrias. Está muy extendida en gran parte de África, al sur del Sahara.

Nutria de cuello manchado

Las nutrias de cuello manchado o nutrias manchadas (Hydrictis maculicollis) son ejemplares mamíferos acuáticos depredadores de la familia cunya en el África subsahariana, además son el único representante del género Hydrictis. La nutria alcanza una longitud de aproximadamente 44 a 68 cm, con una longitud de cola hasta 20 cm y un peso promedio de 4 km, igualmente se conoce que los machos son más grandes que las hembras.

El cuerpo es delgado y alargado con una cola larga y aplanada. Cabeza grande con cuello ancho estrechado a hocico ancho y corto. Las orejas son cortas y redondas. El color de la piel varía de chocolate a rojo con marrón. En la garganta y la parte posterior del cuello hay manchas de color blanco a crema. Los colores varían de un ejemplar a otro y los ejemplares albinos son muy raros.

En Cuello Manchado Característico de la nutria
En Cuello Manchado Característico de la nutria

Características

La nutria de cuello manchado alcanza una longitud total de aproximadamente 44 a 68 centímetros y una longitud de cola de 13,5 a 19,0 centímetros, y el peso es de 3 a 5 kilogramos. El cuerpo del animal es delgado y largo con una larga cola aplanada dorsoventral. La cabeza es grande con un cuello ancho y se estrecha a un hocico ancho y corto.

El manto varía de marrón chocolate a marrón rojizo y en su mayor parte no está dibujado. La garganta y el cuello se muestran blancos hasta que aparecen manchas de color crema, que raramente faltan. Las manchas pueden ser individualmente muy diferentes, rara vez aparecen albinos y albinos parciales.

La nutria de cuello manchado es una especie relativamente pequeña, con machos que miden de 71 a 76 cm (de 28 a 30 pulgadas) de la nariz a la rabadilla, y pesan de 5,7 a 6,5 kg (de 13 a 14 libras), mientras que las hembras miden de 57 a 61 cm (de 22 a 24 pulgadas) y de 3,0 a 4,7 kg (6,6 a 10,4 libras).

La cola es larga y musculosa, mide de 39 a 44 cm (de 15 a 17 pulgadas) en ambos sexos. Como muchas otras nutrias, es lisa y tiene patas palmeadas para nadar. Las hembras tienen dos pares de pezones, y mientras que los machos tienen un escroto grande, el pene está escondido debajo de la piel, para reducir la resistencia al nadar.

Aunque existe una variación considerable entre los ejemplares, su pelaje suele ser rojizo a marrón chocolate y está marcado con manchas cremosas o blancas sobre el pecho y la garganta. La cabeza es ancha, con un hocico corto, orejas pequeñas y redondeadas y una almohadilla nasal sin pelo.

Los dientes del animal están adaptados para el consumo de pescado, con grandes dientes caninos superiores afilados, caninos inferiores curvados y dientes carnassianos afilados. Las mandíbulas están adaptadas de manera similar, con la fosa mandibular encajada tan cómodamente en el cóndilo de la mandíbula inferior que ésta no puede moverse lateralmente, lo que facilita la captura y sujeción de los peces.

Aunque hasta cinco subespecies han sido identificadas previamente, es muy probable que representen una variación natural en la apariencia entre ejemplares, y actualmente no se reconoce ninguna subespecie.

Lutra maculicollis
Lutra maculicollis

Clasificación

La nutria de cuello manchado es la única especie del género monotípico Hydrictis dentro de la familia de las nutrias, sin embargo, sigue siendo clasificado por numerosos autores en el género de la nutria del Viejo Mundo (Lutra), que se convertiría así en parafilética. La nutria india (Lutrogale perspicillata) es considerada como un tipo de hermana de las nutrias de cuello manchado.

Comportamiento

Estas nutrias se encuentran a veces en grupos familiares, pero parecen ser sociales sólo bajo ciertas condiciones. Normalmente cazan solos, excepto cuando las madres están entrenando a sus crías, y no son territoriales, refugiándose durante la noche en madrigueras cortas, grietas en las rocas o parches de vegetación densa.

En tierra estas nutrias viajan principalmente por medio de senderos regulares, y raramente se mueven a más de 10 m (33 pies) de las orillas de ríos o lagos. Como muchas otras nutrias, estos senderos están marcados por sitios de “esguince” en los cuales defecan y orinan habitualmente.

Hábitats y Distribución

Las nutrias de cuello manchado se encuentran en lagos y ríos más grandes en gran parte de África al sur de 10°N. Son comunes en el Lago Victoria y en toda Zambia, pero por alguna razón inexplicable a menudo están ausentes de lo que parecen ser hábitats adecuados, como los lagos y ríos de África Oriental y el Zambezi bajo las Cataratas Victoria. No se ha encontrado evidencia de nutrias de cuello manchado que se aventuren en agua salada.

Hydrictis maculicollis
Hydrictis maculicollis

Alimentación

Las nutrias de cuello manchado se alimentan principalmente de peces, típicamente de menos de 20 cm (o de 7.9 pulgadas) de largo, pero también comen ranas y pequeños crustáceos, especialmente cuando hay escasez de peces.

Son diurnos, y parecen cazar enteramente a la vista usando buceos cortos de menos de 20 segundos cada uno en agua clara con buena visibilidad. Las presas más grandes son llevadas a tierra, mientras que las más pequeñas son devoradas mientras están en el agua.

Depredadores

Entre otras cosas que las nutrias comen podemos encontrar mencionar las ranas (principalmente Xenopus laevis, Rana), y entre los depredadores conocidos de las nutrias se encuentran los cocodrilos y las águilas pescadoras africanas que también pueden cazar a sus cachorros.

Reproducción

Nutria De Cuello Manchado
Nutria De Cuello Manchado

Las nutrias de cuello manchado son muy ruidosas, emiten silbidos altos y delgados y charlas rápidas y chillonas. La hembra da a luz una camada de hasta tres crías después de un período de gestación de alrededor de dos meses. Los ejemplares jóvenes nacen ciegos e indefensos, y las madres los cuidan durante casi un año.

En el Lago Victoria, Tanzania, el apareamiento tiene lugar en julio y los cachorros nacen en septiembre, después de dos meses de embarazo. En la camada de 1 a 3 cachorros, las crías nacen ciegos y permanecen con su madre por la siguiente docena de meses. Los machos no participan en su crianza.

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