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Nutria De Pelo Liso: Alimentación, Características Y Más

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La nutria de pelo liso (Lutrogale perspicillata) es una especie de nutria que se encuentra en la mayor parte del subcontinente indio y el sudeste asiático, con una población disyunta en Irak. Como su nombre lo indica, el pelo de esta especie es más suave y corto que el de otras especies de nutrias.

Las mejillas, la garganta y el pecho de este tipo de nutria son blanquecinos. Estos animales alcanzan una longitud de hasta 79 centímetros, y la longitud de la cola puede ser de hasta 51 centímetros y un peso de 7 a 11 kilogramos, son aproximadamente del mismo tamaño que la nutria euroasiática. El área de distribución de las nutrias se extiende desde Pakistán y la India hasta las islas Borneo y Java, una población aislada que vive en el sur de Irak.

Nutria de pelo liso

La nutria india de pelo liso (Lutrogale perspicillata), es un tipo de carnívoro de la subfamilia de las nutrias (Lutrinae) que viven en el sur y el sudeste asiático dentro de la familia Mustelidae. Las nutrias indias se parecen a la nutria euroasiática, pero se diferencian por su pelaje más suave y sedoso, su cola es más plana, su cráneo más redondo con hocico más corto y dientes más grandes.

Como todas las nutrias, tienen un cuerpo largo y cilíndrico con patas cortas. Su pelaje es de color gris-marrón en la parte superior, la parte inferior es más clara.  Su hábitat son los lagos, ríos y otras aguas de los bosques, manglares, pantanos y arrozales. Aunque predominantemente ligados al agua, también cubren mayores distancias en el país seco, en particular en el período de sequía.

Lutrogale perspicillata
Lutrogale perspicillata

Características

Las nutrias de pelo liso son nutrias relativamente grandes, de 7 a 11 kilogramos (de 15 a 24 libras) de peso y de 59 a 64 centímetros (de 23 a 25 pulgadas) de largo en la cabeza y el cuerpo, con una cola de 37 a 43 cm (de 15 a 17 pulgadas) de largo. Se distinguen de otras especies de nutrias por su cabeza más redondeada y su nariz sin pelo en forma de diamante deformado, la cola es aplanada, en contraste con las colas más redondeadas de otras nutrias.

Las nutrias tienen patas cortas y fuertes, con grandes patas palmeadas y fuertes garras. Como su nombre lo indica, tienen un pelaje inusualmente corto y liso; es de color marrón oscuro a marrón rojizo a lo largo de la espalda, mientras que la parte inferior es de color marrón claro a casi gris, las hembras tienen dos pares de pezones.

Clasificación

La nutria de pelo liso es la única especie viva del género Lutrogale. Se reconocen tres subespecies:

  • Lutrogale perspicillata perspicillata: viven ocurre en la mayor parte de la India, Nepal, el suroeste de Yunnan, la mayor parte del sudeste asiático, Sumatra, Java
  • Lutrogale perspicillata maxwelli: viven en Irak
  • Lutrogale perspicillata sindica: vive en Khyber Pakhtunkhwa, Punjab y Sind, Pakistán.

Los fósiles pertenecientes al género Lutrogale son conocidos desde el Pleistoceno temprano en Java. Se conocen dos especies fósiles, una forma anterior, Lutrogale robusta, y la más reciente, Lutrogale palaeoleptonyx. Probablemente se alimentaban principalmente de mariscos, más que de peces como lo hace la especie actual.

Comportamiento

Las nutrias de pelo liso son sociables y cazan en grupo. Son principalmente diurnas, y tienen una corta pausa en la actividad durante el mediodía. Pasan la noche en madrigueras excavadas en la vegetación densa, bajo las raíces de los árboles o entre los cantos rodados.

Utilizan el aroma para comunicarse tanto con la especie de nutria como con otros animales. Cada nutria posee un par de glándulas aromáticas en la base de la cola que se usan para marcar tierra u objetos, tales como rocas o vegetación, cerca de las áreas de alimentación en un comportamiento llamado “sprainting“. También se comunican a través de vocalizaciones como silbidos, chirridos y lamentos.

Algunos ejemplares pueden construir huecos permanentes cerca del agua, en un diseño similar al de un dique de castores, con una entrada submarina y un túnel que conduce a un nido por encima del agua.

Nutria De Pelo Liso
Nutria De Pelo Liso

Hábitats

Viven en áreas donde el agua dulce es abundante, como en humedales y pantanos estacionales, ríos, lagos y arrozales. Donde es la única especie de nutria que existe, vive en casi cualquier hábitat adecuado. Pero cuando simpatiza con otras especies de nutrias, evita los arroyos y canales más pequeños en favor de los cuerpos de agua más grandes.

Aunque a menudo se encuentra en agua salada cerca de la costa, especialmente en islas más pequeñas, requiere una fuente cercana de agua dulce.

Distribución

La nutria de pelo liso ha sido registrada en Pakistán, India, Nepal, Bután, Bangladesh, suroeste de China, Myanmar, Tailandia, Vietnam, Malasia, Singapur, las islas indonesias de Borneo, Sumatra y Java, y Brunei. También se encuentra una población aislada en las marismas de Irak.

Alimentación

Los peces representan más del 70% de su dieta de esta clase de nutria, pero también se alimentan de reptiles, ranas, insectos, crustáceos y pequeños mamíferos. Especialmente en áreas donde también se encuentran otras especies de nutrias, prefieren peces más grandes, típicamente entre 5 y 30 cm (de 2,0 a 11,8 pulgadas) de largo. A veces cazan en grupos de hasta 11 ejemplares.

En el Parque Natural de Kuala Selangor se observó a un grupo de nutrias cazando. Formaban una línea ondulada, ligeramente en forma de V, apuntando en la dirección del movimiento y casi tan ancha como el arroyo. Los ejemplares más grandes ocupaban la sección central. En esta formación, ondulaban salvajemente a través del arroyo a los peces aterrorizándolos para que saltasen del agua unos metros más adelante.

De repente se zambulleron y agarraron a los peces con sus hocicos. Luego bajaron a la orilla, arrojaron el pescado un poco en la parte fangosa de la orilla y se lo tragaron de cabeza y de una pieza. Un grupo de nutrias puede tener un rango de alimentación de 7 a 12 kilómetros cuadrados. Un solo adulto consume alrededor de 1 kg de alimento por día en cautiverio.

Depredadores y amenazas

Las principales amenazas para la población de nutrias asiáticas son la pérdida de hábitats de humedales debido a la construcción de proyectos hidroeléctricos a gran escala, la recuperación de humedales para asentamientos y agricultura, la reducción de la biomasa de presas, la caza furtiva y la contaminación de las vías fluviales por pesticidas.

En la mayoría de los países asiáticos, donde la población humana ha aumentado durante el último siglo, los programas de desarrollo rural inadecuados e ineficaces no han podido abordar los problemas de la pobreza, lo que ha obligado a las personas a depender cada vez más de los recursos naturales.

En consecuencia, la mayoría de los humedales y cursos de agua no tienen una base de presas adecuada para mantener las poblaciones de nutrias. Los humedales y las vías fluviales están contaminados por la eutrofización y la acumulación de plaguicidas persistentes como los hidrocarburos clorados y los organofosfatos a través de la escorrentía agrícola.

El aumento del uso de plaguicidas no sólo se considera un obstáculo importante para el desarrollo del cultivo de arroz y pescado, sino que también representa un peligro para todos los depredadores que se alimentan de presas acuáticas en la zona. En todo el sur y sureste de Asia, existe un grave conflicto entre las nutrias y los seres humanos, debido a la pobreza y al reciente aumento de las actividades de acuicultura, que ha llevado a la matanza indiscriminada de nutrias.

Muchos hábitats importantes de nutrias de pelo liso se han perdido en las actividades de desarrollo. En los países del sudeste asiático, la captura intencional de nutrias no parece ocurrir, aunque es frecuente en India, Nepal y Bangladesh.

Debido al drenaje de las marismas mesopotámicas durante la presidencia de Saddam Hussein, se temía que la población iraquí de nutrias hubiera perecido. Una revisión del sitio de biodiversidad en 2009 encontró huellas de una nutria, sugiriendo que la población podría haber sobrevivido, y estudios exhaustivos del 2005 al 2012 encontraron que sobrevivió en varios lugares (incluso extendiendo su área de distribución al Kurdistán iraquí, muy al norte de su distribución previamente conocida).

Varias Nutrias De Pelo Liso
Varias Nutrias De Pelo Liso

Reproducción

Las nutrias de pelo liso forman pequeños grupos familiares de una pareja apareada con hasta cuatro crías de temporadas anteriores. La cópula se produce en el agua y dura menos de un minuto, mientras el suministro de alimento sea suficiente, se reproducen durante todo el año, pero cuando las nutrias dependen de los monzones para la precipitación, la reproducción se produce entre octubre y febrero.

Una camada de hasta cinco crías nace después de un período de gestación de 60 a 63 días, sin embargo, se logró reportar que el 14 de junio de 2014, una nutria de pelo liso llamada Ping en Wingham Wildlife Park en el Reino Unido dio a luz a una camada de siete crías. Las madres dan a luz y crían a sus cachorros en una madriguera cerca del agua. Pueden construir ellos mismos una madriguera de este tipo, o pueden hacerse cargo de una abandonada.

Al nacer, los cachorros están ciegos e indefensos, pero después de 10 días, sus ojos se abren y son destetados entre los tres y cinco meses. En Singapur, se descubrió que las hembras asiáticas de lobo de río se cruzaron con machos de lobo de río de pelo liso, resultando en el primer caso documentado de hibridación entre especies de nutrias en estado silvestre.

Las crías resultantes y sus descendientes se reprodujeron en la población de nutrias de pelo liso, pero mantuvieron muchos de los genes que se encontraban en sus ancestros de nutrias de garras pequeñas. Hoy en día, una población de al menos 60 de estas nutrias híbridas existe en Singapur, pero la pregunta sigue siendo cuán extendida está la hibridación entre estas dos especies, y los efectos resultantes que tiene.

Protección

Nutrias en su ambiente
Nutrias en su ambiente

Lutrogale perspicillata es una especie protegida en casi todos los países del área de distribución y además esta nutria de pelo lizo está incluida en la lista mundial de especies vulnerables. La mayoría de los países del área de distribución no son capaces de controlar el comercio clandestino que conduce a la caza furtiva extensiva. Había sido incluido en el Apéndice II de la CITES desde 1977. En 2019, fue trasladado al Apéndice I de la CITES.

El área de distribución y la población de la nutria de pelo liso están disminuyendo debido a la pérdida del hábitat del humedal y a la contaminación de las vías fluviales por pesticidas. En la India, está protegido por la Ley de Protección de la Vida Silvestre (Wildlife (Protection) Act) de 1972.

Las nutrias de pelo liso se utilizan para la pesca comercial en el sur de Bangladesh. Estas nutrias son criadas en cautiverio, entrenadas y utilizadas para perseguir peces en las redes de pesca. Esta técnica de pesca es utilizada actualmente por unos 300 pescadores, y otras 2.000 personas dependen indirectamente de ella para su subsistencia.

Las nutrias estudiadas a lo largo del río Chambal en la India han demostrado ser más vulnerables durante el invierno debido a sus hábitos reproductivos y la crianza de sus crías en estos meses. En la actualidad, la presencia humana es mayor durante estos meses debido a los cultivos de invierno locales.

Se ha demostrado que las nutrias están muy perturbadas en presencia de humanos, lo que hace que el conteo a través de la detección de esguinces, huellas y avistamientos visuales sea difícil de dar cifras exactas de población en estudios de conservación en la India.

Se ha dado cierta protección a las nutrias de pelo liso a lo largo del río Chambal bajo la protección declarada para la fauna acuática local, pero los esfuerzos continuos para protegerlas incluyen la prohibición de la extracción de árboles a lo largo de tramos rocosos a de las orillas del río.

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