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Nutria Enana: Características, Hábitat, Vida Y Más

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La nutria enana oriental, también llamada nutria de uñas pequeñas asiática (nombre científico Aonyx cireneus según algunos y Amblonyx cinereus según otros) es una pequeña especie de nutria asiática que se encuentra en India, China y otros países cercanos. Es la especie de nutria más pequeña del mundo, mide aproximadamente 90 centímetros de largo desde el hocico hasta la cola y pesa aproximadamente 5 kilogramos.

El hábitat natural de estas nutrias son los ríos, manglares, lagos, pantanos y regiones de agua dulce en general, y viven en grupos familiares y se alimentan de crustáceos, moluscos, peces y ranas.

Nutria enana

La nutria de uñas pequeñas asiática (Amblonyx cinerea), es un mamífero semiacuático nativo del sur y sureste de Asia. Es miembro de la subfamilia de las nutrias (Lutrinae) y de la familia Mustelidae, y es la especie de nutria más pequeña del mundo.

Sus patas son una característica distintiva; sus garras no se extienden más allá de las almohadillas carnosas de los dedos de las patas delanteras y traseras palmeadas. Esto le da un alto grado de destreza manual para que pueda utilizar sus patas para alimentarse de moluscos, cangrejos y otros animales acuáticos pequeños.

La nutria asiática enana de agua dulce en el sur y sureste de Asia, vive en grupos de familia extendida con sólo la cría de la pareja alfa; las crías de años anteriores ayudan con el cuidado de las crías actuales. Debido a la continua pérdida de hábitat, contaminación y caza en algunas áreas, está incluido como Vulnerable en la Lista Roja de la UICN.

Nutria nadando
Nutria nadando

Características

Las nutrias asiáticas enanas son la especie de nutria más pequeña que existe, su longitud total puede variar de 70 a 100 centímetros (de 28 a 39 pulgadas), de los cuales unos 30 centímetros (12 pulgadas) son de la cola. El peso puede variar de 1 a 5,4 kilogramos (de 2,2 a 11,9 libras). Su cuerpo es delgado, aerodinámico y serpenteante, y es lo suficientemente flexible como para permitir el aseo de casi todo el cuerpo.

La mayor parte de la superficie dorsal está cubierta por un pelaje marrón oscuro y grisáceo con una coloración crema más clara en la superficie ventral, especialmente en la cara y el cuello. El pelaje tiene pelos relativamente cortos de menos de 2,5 centímetros de longitud, y es fino, denso y aterciopelado. Las nutrias tienen dos tipos de pelaje: pelos largos y robustos y un subpelo corto y fino.

Las nutrias asiáticas pequeñas tienen la cabeza aplanada y el cuello corto y grueso; los ojos están localizados hacia el frente de la cabeza. Las orejas son pequeñas y redondeadas y tienen una estructura de válvula que permite que se cierren al nadar bajo el agua. Las almohadillas nasales son de color oscuro o rosado. Son sensibles al tacto y a las vibraciones submarinas, y son importantes para detectar los movimientos de las presas.

La cola de la nutria asiática enana es larga, aproximadamente un tercio de la longitud total de su cuerpo. La cola es gruesa en la base, musculosa, flexible y se estrecha hasta un punto. Las glándulas subcutáneas y olfativas se encuentran en la base de la cola. La cola se utiliza para la propulsión cuando se nada a gran velocidad, para dirigir cuando se nada despacio y para el equilibrio cuando se está de pie sobre las patas traseras.

Clasificación

Esta especie fue descrita originalmente como el único miembro del género Amblonyx, pero fue transferida al género Aonyx después de un análisis de ADN mitocondrial. Sin embargo, estudios adicionales han demostrado que esta especie está más estrechamente relacionada con el género Lutrogale que con Aonyx, lo que significa que el género Amblonyx debe ser retenido. Un sinónimo para la nutria asiática enana es Aonyx cinereus.

Comportamiento

Las nutrias asiáticas enanas son animales diurnos (activos durante el día), encontrados en áreas remotas, libres de perturbaciones humanas. Sin embargo, algunos se han adaptado a la vida cerca de las aldeas. Estos animales continuamente cepillan su piel para mantener sus cualidades aislantes. Las nutrias enanas son excelentes nadadoras; nadan moviendo sus patas traseras y su cola.

Cuando nadan a gran velocidad, ondulan todo su cuerpo, incluyendo sus colas, hacia arriba y hacia abajo mientras sus patas traseras se mueven. Pueden bucear bajo el agua de seis a ocho minutos. Por lo general, después de nadar o alimentarse, esta especie se frota contra los troncos y la vegetación de su territorio para que puedan dejar su olor. Esto se denomina “marca de olor“.

También producen pequeñas cantidades de heces, conocidas como esguinces. Los esguinces son importantes para la comunicación entre las nutrias; aquellos con diferentes olores y apariencia indican la presencia de extraños. Generalmente, las nutrias duermen y descansan en tierra firme o en sus madrigueras. A menudo duermen en áreas con perturbaciones moderadas. Las nutrias asiáticas enanas son en su mayoría animales sociales.

Viven en grupos familiares extendidos de unos 12 ejemplares. A menudo se les ve jugando (lo que se puede ver en los zoológicos) y deslizándose en bancos embarrados y en el agua en regiones que visitan o viven con frecuencia. Defienden sus territorios trabajando, arañando y ocasionalmente luchando.

Nutria de uñas pequeñas asiática
Nutria de uñas pequeñas asiática

Comunicación

Esta especie utiliza vocalizaciones, marcas de olor y pilas de signos para comunicarse. Tiene al menos 12 tipos diferentes de vocalización, pero el aroma es el sentido más importante para la comunicación, especialmente para marcar los límites territoriales. Las colas tienen glándulas de olor que utilizan para depositar su olor almizclado en el esguince.

El esguince se deposita en troncos de árboles o en rocas, senderos y bordes de piscinas. También tienen montones firmados, que son indicadores visuales de la presencia de una nutria. Un montón de señales es un pequeño montículo de arena, grava, pasto o barro raspado por la nutria. Además de estos métodos, también se comunican con señales químicas y táctiles, como el aseo social, los cambios hormonales y las posturas.

Hábitats

Estas clases de nutrias prefieren las zonas de estanques y arrozales a los ríos con riberas desnudas, pero no le gustan las zonas descubiertas y abiertas que no ofrecen ningún tipo de protección.  Vagabundea entre parches de juncos y escombros de ríos, donde es probable que se encuentren muchas especies de cangrejos.

En los sistemas fluviales elige áreas con vegetación baja, y excava madrigueras de anidación en bancos fangosos, además pasa la mayor parte de su tiempo en tierra, a diferencia de la gran mayoría de nutrias.

Distribución

La nutria asiática enana se encuentra en regiones costeras desde el sur de la India hasta el sudeste asiático, incluyendo las islas de Sumatra, Java, Borneo y Palawan. Habita sistemas de humedales de agua dulce como pantanos, ríos serpenteantes, manglares y pozas de marea, así como campos de arroz irrigados.

Alimentación

Las nutrias enanas asiáticas de pequeñas patas se alimentan principalmente de invertebrados como crustáceos y moluscos, pero también se sabe que se alimentan de vertebrados, en particular de anfibios. Los últimos dientes superiores  son anchos y robustos y están especializados para aplastar los exoesqueletos de cangrejos y otras presas de caparazón duro.

También se alimentan de insectos y peces pequeños como gouramis y bagres. Completan su dieta con roedores y serpientes. Aparte de los cangrejos, las principales presas son los saltadores de barro (Gobioidei). Hay mucha variabilidad estacional en la dieta. Cazan alimentos utilizando sus vibrisas para detectar los movimientos de las presas en el agua.

Usan sus patas delanteras para localizar y capturar objetos en lugar de sus bocas. Sus correas incompletas les dan una gran destreza manual. Cavan en arena y lodo para buscar mariscos como almejas, mejillones y cangrejos. Para llegar a la carne, aplastan la parte superior manualmente o dejan que el calor del sol fuerce la zona a abrirse.

Los lobos de río enanos asiáticos consumen cangrejos pequeños que se consideran plagas agrícolas, sin embargo, pueden desarraigar las plantas de los arrozales. Actúan como controladores de la población de plagas para los agricultores al influir en la población de mariscos y crustáceos en sus entornos.

Nutrias Orientales Enanas
Nutrias Orientales Enanas

Reproducción

Las nutrias asiáticas enanas forman parejas monógamas de por vida. El ciclo estral en la hembra es de 28 días con un período de celo de tres días. Las parejas apareadas pueden tener dos camadas de una a seis crías por año y el período de gestación es de unos 60 días. Los cachorros recién nacidos están relativamente poco desarrollados; cuando nacen, pesan alrededor de 50 gramos, no tienen dientes, están prácticamente inmóviles y sus ojos todavía están cerrados.

Permanecen en sus sitios de parto y pasan sus primeras semanas amamantando y durmiendo. Los cachorros se alimentan cada tres o cuatro horas durante 10 a 15 minutos cada vez. Abren los ojos después de 40 días y están completamente destetados a las 14 semanas. En los próximos 40 días, los jóvenes comienzan a comer alimentos sólidos y pueden nadar tres meses después.

Las nutrias jóvenes se quedarán con su madre hasta que nazca la siguiente camada. El macho ayuda a la hembra a construir el nido antes del nacimiento y en la adquisición de alimentos después del parto. La esperanza de vida de esta especie es de 11 a 16 años.

En Singapur, se encontró que las hembras asiáticas de esta clase de nutria crearon una especie híbrida al cruzarse con machos de la nutria de pelo liso más grande, resultando en el primer caso documentado de hibridación entre lobos de río en estado silvestre. La descendencia resultante y sus descendientes se reprodujeron en la población de nutrias de pelo liso de Singapur, pero mantuvieron los genes que se encontraban en sus ancestros de nutrias enanas.

Hoy en día, una población de al menos 60 de estas nutrias híbridas existe en Singapur, pero la pregunta sigue siendo cuán extendida está la hibridación entre estas dos especies.

Protección

Están estas nutrias seriamente amenazados por la rápida destrucción del hábitat, la caza y la contaminación. Su tendencia poblacional está disminuyendo a pesar de ser una especie protegida. Como parte del Plan de Supervivencia de Especies de la Asociación de Zoológicos y Acuarios, SeaWorld cría esta especie para preservarla en zoológicos y acuarios.

Una de las más grandes exhibiciones de nutrias asiáticas enanas se encuentra en el zoológico de Basilea. Allí, la exhibición de nutrias al aire libre tiene unos 2 000 metros cuadrados y cuenta con dos ríos, cuatro estanques y más de una docena de túneles. Sólo una familia de nutrias vive en este recinto y es compartida por rinocerontes y muntjacs indios. Las nutrias se llevan muy bien con los otros animales y a menudo se las ve nadando con los rinocerontes.

Peligro

Nutria de uñas pequeñas
Nutria de uñas pequeñas

Según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), las nutrias enanas se consideran en peligro (Vulnerables). Su pelaje está clasificado como menos valioso que el de las otras clases de nutrias, por lo que se cazaba mucho menos que el de la nutria de nariz peluda común en la misma zona. Sin embargo, la destrucción de su hábitat ha provocado una disminución de las poblaciones.

La Convención de Washington sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES, Apéndice II) protege a la nutria enana, como a todas las especies de la subfamilia Nutria (Lutrinae), al restringir el comercio. Con este fin, la Unión Europea también se basa en el Anexo B del Reglamento de Protección de Especies de la UE (CE) No. 338/97 o en la enmienda del Reglamento de la CE No. 407/2009.

Al designar a todas las especies del género Aonyx como especialmente protegidas en la Ley Federal de Conservación de la Naturaleza, la República Federal de Alemania crea la base legal para las medidas de protección de esta especie de marta también.

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