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Oso Grolar: Clasificación, Características Y Protección

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El Oso Grolar es un híbrido de oso pardo con el oso polar, también es conocido como oso grizzly-polar es un raro híbrido que se ha generado tanto en cautiverio como en la naturaleza. En 2006, la presencia de este híbrido en la naturaleza fue confirmada por la prueba del ADN de un oso de aspecto único que había sido disparado cerca de Sachs Harbour, Territorios del Noroeste en Banks Island en el Ártico canadiense.

El número de híbridos confirmados ha aumentado a ocho, todos ellos descendientes del mismo oso polar hembra. Este posible híbrido de oso polar y oso pardo de raza silvestre ha sido reportado y disparado en el pasado, pero no había pruebas de ADN disponibles para verificar la ascendencia de los osos.

Oso grolar

El Oso grolar, un híbrido de oso polar con el pardo o un grizzly polar (Ursus arctos × maritimus), está registrado tanto en cautividad como en libertad. Los osos polares y los osos pardos (una subespecie de oso pardo que vive en el oeste de Canadá y Alaska) son muy similares genéticamente y pueden producir descendientes fecundos. Sin embargo, las características morfológicas de estas especies difieren claramente entre sí, y su cruzamiento es tan raro que la mezcla de material genético es mínima.

Características

Dos cachorros híbridos de oso pardo (una hembra y un macho) nacieron en el zoológico de Osnabrück en Alemania, en 2004, y sus rasgos físicos son generalmente intermedios entre el oso polar y el oso pardo. Por ejemplo, sus cuerpos son más pequeños que los de los osos polares, pero más grandes que los de los osos pardos, mientras que sus cabezas caen entre la cabeza más ancha de los osos pardos y la más delgada de los osos polares.

Tienen cuellos largos como los osos polares, pero pequeñas jorobas de hombros como los grises. Las plantas de las patas están parcialmente cubiertas de pelo; los osos polares tienen suelas cubiertas de pelo, que actúan como aislantes, y los blancos tienen suelas sin pelo.

De manera similar, el cabello de los híbridos exhibe un patrón de hueco, que mezcla los rasgos de los osos polares y los osos pardos. En la sección transversal, el pelo de los osos polares es hueco, mientras que el pelo de los osos grises es sólido o tiene pequeñas regiones huecas. Esto varía de acuerdo con la parte del pelaje del que se toma el pelo.

En el macho híbrido, el pelaje de las patas es sólido, pero el pelo oscuro de las patas traseras es un poco hueco, aunque con “regiones vacías más pequeñas que las que se encuentran en el pelo de los osos polares”. El pelo del oso híbrido hembra, “contiene una gama de regiones huecas”.

Oso hibrido
Oso hibrido

Clasificación

El análisis genético ha revelado múltiples casos de hibridación introgresiva entre especies de osos, incluyendo la introgresión del ADN de los osos polares en los osos pardos durante el Pleistoceno (“oso pardo” es un nombre local común para Ursus arctos, mientras que “oso pardo” se utiliza internacionalmente y en la ciencia para referirse a la especie en su conjunto).

La primera información fiable sobre la recepción de un híbrido de oso pardo y oso polar obtenido en el zoológico de la ciudad alemana de Halle, donde, desde 1874, han nacido varias veces osos híbridos. Varios de estos cachorros vivieron más tarde en el zoológico de Londres. Los osos híbridos de Halle fueron fructíferos tanto en el apareamiento entre ellos como con las especies parentales.

Estos híbridos de Halle eran blancos al nacer, pero más tarde se volvieron de color marrón azulado o marrón amarillento. Desde 1876, en el zoológico de Stuttgart (Alemania), una hembra de oso pardo europeo ha producido cuatro crías de un oso polar macho. Los híbridos fueron capaces de reproducirse tanto cuando se cruzaron entre sí como con las especies parentales. Ahora el híbrido adulto relleno del oso pardo y polar europeo, nacido en el siglo XIX, se exhibe en el Museo Zoológico de Rothschild (Tring, Gran Bretaña).

Comportamiento

Los osos grolar demuestran un comportamiento más similar al de los osos polares que al de los osos pardos. En cautiverio varios ejemplares pisaron juguetes similares a como los osos polares rompen el hielo, y lanzaron bolsas a un lado “como los osos polares pueden lanzar sus presas“.

Los osos pardos que reciben las mismas bolsas no demuestran este comportamiento de lanzamiento. También se observaron a los híbridos acostados de manera similar a los osos polares: sobre sus estómagos con las patas traseras abiertas.

Oso Grolar
Oso Grolar

Hábitats

Sólo hay tres casos confirmados de hibridación en la naturaleza, aunque los osos pardos y polares son genéticamente similares y a menudo se encuentran en la misma área, tienden a evitarse entre sí. Los osos pardos en Alaska suelen vivir en las profundidades de los territorios continentales e insulares, mientras que los osos polares prefieren el agua y el hielo.

Algunos científicos sugieren que debido al calentamiento global, que ha reducido el área de hielo polar, los osos polares se ven obligados a explorar grandes áreas, a menudo a cien o más kilómetros de la costa.

Durante la última década, varias especies de osos pardos se han trasladado a zonas donde antes sólo se encontraban osos polares en Canadá. Quizás encuentros más frecuentes debido a la mayor superposición entre los hábitats de osos grizzly y oso polar puedan llevar a una hibridación más frecuente en el futuro.

Distribución

Jim Martell, un cazador de Idaho, supuestamente disparó a un oso grolar híbrido cerca de Sachs Harbour en Banks Island, Territorios del Noroeste, el 16 de abril de 2006. Martell, con su guía local, Roger Kuptana, había estado cazando osos polares, y mató al animal creyendo que era un oso polar normal.

Los oficiales se interesaron en la criatura después de notar que aunque tenía un pelaje blanco espeso y cremoso típico de los osos polares, también tenía garras largas, un dorso jorobado, una cara poco profunda y manchas marrones alrededor de sus ojos, nariz, espalda y patas, que son todos rasgos de los osos pardos. Si el oso hubiera sido adjudicado como un oso pardo, el cazador se habría enfrentado a una posible multa de $ 1,000 canadienses y hasta un año de cárcel.

Protección

Oso grizzly-polar
Oso grizzly-polar

Con varios avistamientos sospechosos y ocho casos confirmados, las teorías de cómo tales híbridos podrían existir naturalmente se han vuelto más que hipotéticas. Aunque estas especies hermanas a menudo ocupan regiones adyacentes, el contacto directo no ha sido la norma porque los osos polares cazan, crían y a veces incluso hacen guaridas de maternidad sobre hielo marino, donde los osos pardos tienen un estilo de vida abrumadoramente terrestre.

El oso grolar es un animal recién descubierto, y aun no hay información concreta sobre su conservación y su protección en estado silvestre. Ya que hay tan pocos en cautiverio, los mismo están en muy ben cuidados y se están estudiando.

El 8 de abril de 2010, David Kuptana, un cazador inuvialuit de la comunidad de Ulukhaktok, en la isla Victoria, disparó contra lo que él consideraba un oso polar. Después de inspeccionar el oso y someterlo a pruebas de ADN, se descubrió que la madre del oso era un híbrido oso pardo-polar y que el padre era un oso pardo.

El oso posee características físicas intermedias entre los osos pardos y los polares, como el pelo marrón en sus patas, garras largas y una cabeza parecida a la de un oso pardo. Entre 2012 y 2014 otros seis osos híbridos fueron matados por cazadores o capturados por biólogos. Se tomaron muestras de los seis, y el análisis genético confirmó tanto su estado híbrido como sus relaciones familiares.

Los ocho híbridos identificados hasta la fecha incluyen cuatro ejemplares de primera generación y cuatro ejemplares de retrocruzamiento de oso grizzly. Una sola hembra era la madre de los cuatro ejemplares del retrocruzamiento, y un solo oso polar femenino era la madre de los cuatro, y por lo tanto la abuela de los cuatro osos del retrocruzamiento.

Es difícil saber si estos eventos son un presagio de la ruptura de una barrera de especies, o simplemente una anécdota inusual, ya que todos los casos confirmados hasta la fecha se remontan a la inusual elección de la pareja de un solo oso polar.

 

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