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Oveja Berrichon Du Cher: Clasificación, Protección Y Más

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La Oveja Berrichon du Cher u oveja Berry es una raza ovina domesticada de Francia. La raza original fue cruzada con otro ejemplar ovino a finales del siglo XVIII. Las ventas de esta raza de oveja se realizan cinco veces al año y 17 de las principales ferias agrícolas, incluyendo la Royal Three Counties, la Royal Bath & West, la Royal Highland y la mayor feria de Inglaterra, la Great Yorkshire Show, tienen clases separadas para las ovejas Berrichon du Cher británicas.

Los criadores británicos de esta clase de oveja se encuentran principalmente en Occidente, desde Devon hasta Escocia.

Oveja Berrichon du Cher

Las ovejas Berrichon du Cher son una raza de ovejas criadas para la carne que nació en Francia a finales del siglo XVIII por cruce de ovejas merinas con razas inglesas. El Berrichon du Cher es una oveja de carne blanca pura, de tamaño mediano a grande. La cabeza ancha y hornosa no es intencional.

Los animales meramente más viejos muestran de vez en cuando un poli de lana con pelo. También el estómago es a menudo sólo parcialmente peludo. La cría de ovejas de Berrichon du Cher en Francia está a cargo de la organización estatal de cría GE.O.DE. (Genética ovina y desarrollo). Los ganados ovinos de Berrichon du Cher son los ejemplares de cruce más utilizados como razas de ovejas terrestres y lecheras en Francia.

Varias Ovejas Berry
Varias Ovejas Berry

Características

Las ovejas de Berrichon du Cher son animales grandes. Son principalmente de color blanco con la cara blanca, y su cara está generalmente libre de lana. Su lana es mediana, blanca y unicolor, y tanto los carneros como las ovejas hembras suelen no tener cuernos. Las ovejas machos adultos miden 68 centímetros y pesan de 70 a 90 kilogramos y los carneros 73 centímetros y pesan de 110 a 140 kilogramos.

El vellón es uniformemente blanco y la piel es clara. Aparece un color rosa alrededor de los ojos y del hocico.  El vellón de calidad media pesa unos 3 kilogramos. Esta raza sólo se cría para la carne de sus corderos. Sin embargo, existe un mercado creciente de carne de ovinos adultos para los consumidores musulmanes. La altura corporal promedio de los carneros maduros es de alrededor de 29 pulgadas a la cruz, y de más o menos 27 pulgadas para las ovejas hembras.

Clasificación

El origen exacto de esta raza ovina no es bien conocido. Por otra parte, sabemos que la ganadería ovina es muy antigua en la región de Berry, de donde procede, y que en su día fue la principal fuente de ingresos de los agricultores. Su presencia en la región podría remontarse al periodo galo, según algunos escritos. Sin embargo, se cree que la población que habitaba la región era muy diferente de la raza actual.

En el siglo XVI, los grabados que representan a las Ovejas Berrichon du Cher muestran animales con lana larga y lisa, con un tupé en la frente. Otra descripción también presta a las ovejas un vellón fino, compacto y rizado similar al del Rosellón, que ocupa la parte superior de la cabeza.

Una oveja adulta
Una oveja adulta

Estas indicaciones sugieren que algunos especialistas creen que las poblaciones locales de ovejas pueden haber sido cruzadas en ese momento con animales merinos de España, que habían sido importados a la región por el Sr. de Perce en Chambord en 1752 o por el Marqués de Barbançois en Indre en 1768. Estas importaciones han influido sin duda en el ganado ovino local.

A principios del siglo XIX, los precios de la lana cayeron, sobre todo a partir de 1825, y la demanda de animales merinos fue disminuyendo. Desde entonces, los criadores de Ovejas Berrichon du Cher han importado razas de carne de Inglaterra para mejorar la conformación de sus animales.

No todos los criadores forman parte de esta política de mestizaje, y mantienen sus rebaños de ovejas bien adaptados a su región sin cambios. Así, la casta ovina Berrichon du Cher se divide en dos ramas. Una, compuesta por animales mejorados por el cruce con razas inglesas, acabará en el Berrichon du Cher, mientras que la otra, que se mantiene más cercana a la población original, dará el ejemplar de landre.

Alrededor de 1880, estos cruces se detuvieron y una rigurosa selección permitió determinar las características de la raza. El libro genealógico se abrió en 19344, se continuó con la selección, con el objetivo de mejorar la adaptación de las canales al mercado de corderos de abasto: animales más robustos, con patas más gruesas y ovejas más prolíficas. El rebaño se estima en 140 000 ovejas y 3 000 carneros. El semen de 30 carneros se almacena con el fin de preservar la raza.

Distribución

La oveja Berrichon du Cher nació en el departamento de Cher, antigua provincia de Berry.  Las cualidades de esta raza le han permitido cruzar las fronteras regionales (actualmente se cría en el Centro, Limousin, Aquitania y Midi-Pyrénées) y nacionales.  (Europa Oriental).

Oveja Berry
Oveja Berry

Reproducción

La oveja Berry es criada como raza pura por sus cualidades maternas.  Su rusticidad, la buena alimentación de sus corderos y prolificidad correcta hacen que tengan un promedio de 1,6 crías por oveja cada año). Puede ser criada permanentemente en apriscos, en los semialrededores o incluso al aire libre. La madre puede estar bien curada, permitiendo partos en primavera u otoño.   Los corderos crecen rápidamente a 25 o 30 kilogramos a los 70 días sin exceso de grasa.

Protección

Ovejas Berrichon
Ovejas Berrichon

La base de selección de la raza incluye cerca de 3 000 ovejas, que están sujetas a pruebas de rendimiento. Cada año, unos 160 carneros jóvenes elegidos por su ascendencia se unen al puesto de control individual de Baugy en el Cher. Allí se miden sus resultados, en particular en lo que se refiere a su capacidad de producción de carne, y los 10 mejores se prueban en la descendencia, lo que permitirá comprender mejor su valor genético, incluidos los rasgos que no pueden medirse directamente en ellos.

Se trata de realizar una serie de inseminaciones artificiales en estos animales, de forma que se obtienen 25 hembras para cada uno de ellos. El rendimiento de estas ovejas se mide entonces, tanto en términos de crecimiento y morfología como de cualidades maternas.

Estos resultados permiten evaluar los resultados de su padre, que luego se conocen con buena precisión. Entonces pueden ser clasificados como carneros de mejora para el mejor de los casos. El objetivo de este programa es mejorar las habilidades de carnicería mediante el mantenimiento de buenas cualidades maternas.

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