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Oveja De Camerún: Características, Alimentación Y Más

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La Oveja De Camerún es una raza ovina domesticada de África occidental, pero también se ha exportado a Europa. Durante la época colonial, los gobernantes alemanes y franceses exportaron ovejas enanas de África Occidental a Francia y Alemania. Por lo general, éstos terminaban en colecciones privadas y zoológicos. Los animales seleccionados para la exportación a Europa eran casi todos del tipo de vientre de color negro.

Hoy en día estas ovejas se llaman ovejas de Camerún u ovejas enanas de Camerún en Europa. E incorrectamente considerado como una raza separada. El Grupo Internacional de Especialistas en Ovejas de África Occidental de la Asociación Africana de Criadores de Ornamentales (AOBA) considera lo que los europeos llaman las ovejas de Camerún sólo un tipo de oveja de color y no una raza separada.

Oveja de Camerún

Las ovejas de Camerún son una raza de ovejas, criadas principalmente en Camerún. Es una raza de la que quizás nunca haya oído hablar, pero eso no quiere decir que no sea una raza hermosa y poco común. La carne de esta especie de oveja es sabrosa, de color oscuro y con reminiscencias de caza. Carece del desagradable olor típico del cordero de otras razas.

Esta raza ha sido criada por los humanos en el continente africano durante miles de años, lo que la convierte en una de las razas supervivientes más antiguas del mundo. Fueron criados originalmente en Camerún y otros países de África Occidental. La raza también ha sido domesticada en Europa y se utiliza principalmente para la producción de carne. Una oveja puede criar hasta dos corderos al año y la raza es muy prolífica. Alcanzan la madurez sexual a una edad temprana, lo que significa que tendrán más corderos a largo plazo.

La raza es de pelo, lo que significa que no tienen lana, sino pelo grueso y apretado, con un subpelo extra durante los meses de invierno. Este abrigo de invierno se desprende automáticamente cuando llega la primavera. Son más conocidos por su color marrón único, con la cabeza, el vientre y las patas negras. Las hembras no tienen cuernos, mientras que los carneros tienen cuernos en espiral, con una crin gruesa y un collarín en la garganta (casi como una barba).

Características

Carnero de Camerún
Carnero de Camerún

Las ovejas de Camerún son pequeñas, de cola corta, con cabeza oblonga y orejas pequeñas. El manto es denso y apretado. Se complementa con un subpelo denso en invierno, que se repele de nuevo en primavera. Los machos poseen cuernos de hoz, así como una melena en el cuello y en el pecho. Las hembras no tienen cuernos. El color de pieles de color marrón es típico de la raza, con más o menos color castaño y negro en el estómago, la cabeza y las patas. A su lado, también se encuentra el color negro. Son reconocidos en el libro genealógico 4 tipos de colores.

El objetivo de la cría es un cordero de campo poco exigente y resistente con pelo sin formación de lana. Pesan estas ovejas de 45 a 60 kilogramos de masa corporal con una altura a la cruz de 60 a 70 centímetros. En el caso de las ovejas, es de 35 a 50 kilogramos, con una altura a la cruz de 45 a 55 centímetros. Dos corderos por año es posible,  la hembra puede parir a los siete meses, y lo normal es que pueda parir entre uno y dos crías por camada.

Clasificación

La oveja enana de Camerún se derivó originalmente de la oveja enana de África Occidental, también conocida como oveja Djallonké, y ahora procede de Senegal a través de Guinea, Malí del Sur, Costa de Marfil, Ghana, Benin, Bohemia del Sur, Nigeria, Camerún, Gabón, Congo, Angola y Botswana.

El patrón de color castaño no es predominante en las ovejas enanas de África Occidental, sino sólo en una de muchas.  Además, estos animales siguen siendo algo más ligeros y más bajos de lo que se requiere para la cámara de las ovejas como objetivo de cría.  Una característica de la raza es la tolerancia frente a Trypanosomen, los patógenos del Naganaseuche transferidos por el Tsetsefliege.

No está claro cuándo y cómo llegaron los animales por primera vez a Europa. El transporte como animal alimentario en los barcos es concebible. La oveja de Barbados Blackbelly, sin cuernos en ambos sexos, es muy similar a la oveja de Camerún, cuyos antepasados probablemente llegaron al Caribe con transportes de esclavos.

Rebaño de ovejas de Camerún
Rebaño de ovejas de Camerún

Comportamiento

Las ovejas camerunesas no son exigentes y fáciles de mantener. Requieren protección contra la lluvia, buen heno, acceso constante al agua y un balde para lamer. Son aptos para la cría extensiva, ya que la cantidad de crecimiento de su leche y carne es menor que en el caso de las razas de cría intensiva.

A pesar de que la raza no es lo suficientemente exigente, es necesario cuidar la salud básica. Esto incluye inspecciones regulares de cascos y dientes. Inevitablemente, también debe haber un desparasitamiento adecuado contra las tenias, así como una consulta con un veterinario en caso de enfermedad. Nombrar y tratar a las ovejas camerunesas con “cortadoras de césped vivas”, como a menudo se las llama, es evidencia de una falta de comprensión de las necesidades de un animal vivo.

En términos de carácter, la raza ovina camerunesa es definitivamente diferente de las típicas ovejas domésticas. Una característica típica de las ovejas camerunesas es su timidez. En caso de peligro, pueden saltar fácilmente vallas de hasta 120 centímetros de altura. No permiten que se acerquen extraños, pero mantienen una distancia de seguridad mucho mayor que otras ovejas. Cuando pastan con perros pastores, también hacen que sea difícil escapar en diferentes direcciones.

El principal objetivo de la cría de ovejas camerunesas es la producción de carne. Debido a que los animales no tienen que ser esquilados, también se utilizan a menudo como animales de pasatiempo para el pastoreo de grandes áreas de césped. Sin embargo, las ovejas criada en encierro sólo se vuelven mansas con mucho cuidado. Siguen siendo más bien temerosos de lo reservado y listos para huir. En la actitud, son animales sencillos e insensibles al frío.

Distribución

La raza ha prosperado en las duras condiciones de África Occidental, debido a su resistencia a las plagas y su capacidad para soportar altas temperaturas. Tener pelo en lugar de lana permite que la raza prospere bajo el sol africano. También son pastizales poco exigentes y comen de todo, desde pastos hasta hojas. Criadas durante miles de años y que seguramente durarán miles más, las ovejas de Camerún son realmente hermosas.

Alimentación

A menudo se utilizan para el pastoreo en terrenos baldíos. Les gusta diversificar su alimentación en forma de ramas de abeto, roble o sauce. No necesitan alimento de alta energía, a menos que las ovejas sean explotadas intensivamente. Las ovejas camerunesas comen hierba y su labio leporino les ayuda a pastar muy cerca del suelo. Este pastoreo cercano mejora la fertilidad de los pastizales de los que se alimentan.

Oveja de patas negra de Camerún
Oveja de patas negra de Camerún

Reproducción

La fertilidad de las madres oscila entre el 200 y el 300%, lo que significa que dan a luz de 2 a 3 corderos al año. Uno u ocasionalmente dos corderos nacen después de un embarazo de aproximadamente 5 meses a finales del invierno o principios de la primavera.

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