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Oveja Leicester De Cara Azul: Características Y Protección

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La Oveja Leicester De Cara Azul es una raza de oveja de lana larga que evolucionó a partir de un esquema de cría de Robert Bakewell, en Dishley, Leicestershire, en el siglo XVIII. Conocido primero como el ejemplar ovino Dishley Leicester, y luego como el Hexham Leicester, debido a la prevalencia de la raza en Northumberland, el nombre Bluefaced Leicester o Leicester de cara azul se conoció a principios del siglo XX.

En la década de 1970, la Oveja Leicester De Cara Azul fue exportada a Canadá. El semen congelado exportado desde el Reino Unido se utiliza ahora para ampliar la diversidad genética en Canadá y los Estados Unidos. Esta raza se cría principalmente para la producción de carne, pero su lana se está volviendo cada vez más popular para el hilado a mano. Las ovejas de Leicester con cara azul también pueden tener la cara de color marrón. El récord de venta ha sido establecido por un cordero que se vendió por 23 000 guineas.

Oveja Leicester de cara azul

La oveja Leicester de cara azul es una raza ovina originalmente inglesa y se origina a partir de un esquema de cría propuesto por Robert Bakewell en el siglo XVIII, que sirvió para el avance de la oveja Longwool. Originalmente conocida como Dishley Leicester, esta raza se desarrolló durante más de 200 años y más tarde se convirtió en Hexham Leicester debido a su amplia distribución en el norte de Inglaterra.

Rebaño Leicester
Rebaño Leicester

Características

Las ovejas Leicester de cara azul tienen lana rizada, fina y bastante lustrosa que es una de las más suaves del Reino Unido. Los vellones no son muy pesados, sólo pesan de 1 a 3 kilogramos (de 2,2 a 6,6 libras). No tienen lana en la cabeza ni en el cuello, el patrón y la forma de la lana tiene rizos pequeños y apretados.

Los ejemplares ovinos de cara azul son reconocibles por sus narices romanas, además tienen una piel azul oscura que se puede ver a través del pelo blanco, de ahí su nombre. Están tangencialmente relacionados con la raza original de Leicester Longwool.

Los carneros de las ovejas Leicester de cara azul se cruzan con las ovejas de montaña para producir mulas, que combinan la prolificidad de la oveja Leicester de cara azul con la rusticidad y la capacidad materna de las ovejas de montaña (las mulas que se producen son las ovejas más numerosas del Reino Unido).

Los carneros adultos pueden pesar hasta 110 kilogramos (240 libras) y las ovejas hembras hasta 89 kilogramos (196 libras). En la madurez y a la cruz, los carneros miden 90 centímetros (35 pulgadas) de alto y las ovejas 85 centímetros (33 pulgadas) de alto.

Clasificación

Ganado Leicester
Ganado Leicester

Hoy en día la raza es conocida como Leicester cara azul y es la oveja más comúnmente utilizada para el cruce en Gran Bretaña. Los carneros de los animales ovinos Leicester de cara azul se cruzan regularmente con razas originales inglesas (incluyendo Swaledale, Blackface, Welsh Mountain y Cheviot) para producir las denominadas “Mulas” debido a su lana de alta calidad y su excelente carne.

El término “Mula” se refiere a todos los animales que han sido cruzados con las ovejas Leicester cara azul. Estas “mulas” constituyen entretanto casi el 50 % de las hembras que cruzan animales en Gran Bretaña.

En 1963 se fundó en Inglaterra la “Asociación de Criadores de Ovejas de Leicester con cara azul” para promover la cría y asegurar el cumplimiento de los estándares de la raza. Hoy en día, la Asociación cuenta con unos 1 200 miembros con un rebaño mediano de 20 madres.

A pesar de su larga tradición, la asociación de ganaderos no ha sido reconocida por la Unión Europea y no aspira a este reconocimiento en el futuro, aunque cumple los criterios. Por lo tanto, la UE no reconoce a la Asociación de Criadores de Ovejas Leicester de cara azul como una organización reconocida de cría de animales y a la raza Leicester de cara azul como una raza reconocida.

Significa que, en virtud de la legislación de la UE en materia de cría de animales, ni los animales de cría ni los embriones o el esperma pueden comercializarse fuera del Reino Unido en la UE en la actualidad porque carecen de un certificado de pedigrí reconocido.

El mantenimiento de un libro genealógico para los animales de la raza Leicester de cara azul con una asociación de cría reconocida en otro país de la UE como nueva raza o descubrimiento se rechaza porque, como todo el mundo sabe, se trata de una raza inglesa antigua.

Raza ovina Leicester
Raza ovina Leicester

Distribución

Originalmente es conocida esta  oveja como Dishly Leicester. La raza se desarrolló durante los siguientes 200 años y se convirtió en la Hexham Leicester debido a su temprana concentración en el norte de Inglaterra. Hoy en día es conocido como el Leicester de cara azul y es el semental de cruce más popular en todas las islas británicas.

Hoy en día hay 1200 miembros con un tamaño promedio de 20 ovejas. Sólo en 2014 se exportaron seis animales de Inglaterra a Alemania. Actualmente hay 10 animales registrados en Sajonia. Otra hembra de un animal importado de Holanda vive en Schleswig-Holstein, pero no es reproductora. En 2015 había 4 corderos en Alemania, todas hembras.

Protección

Oveja Leicester
Oveja Leicester

Aunque la oveja de Leicester con cara azul es principalmente una “raza de sementales cruzados” en el Reino Unido, en los Estados Unidos el Leicester de cara azul también es conocido por su excepcional lana y es considerado como una “raza de lana“. Si se observa en general, la oveja de Leicester con cara azul produce excelentes ovejas de mula y corderos para el mercado de la carne, mejora los bandos de fibra cruzada y produce una lana fabulosa que es muy buscada tanto por los hilanderos como por los tejedores, convirtiéndolos así en una verdadera raza multipropósito.

El número de oveja de Leicester con cara azul en los Estados Unidos continúa creciendo a medida que los productores descubren las cualidades de esta raza por sí mismos. Si estás buscando una raza de ovejas para producir fibra de lana comercializable o carne, el Leicester cara azul lo tiene todo.

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