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Ovejas Barbadas Black Belly: Características Y Distribución

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Las Ovejas Barbadas Black Belly son una raza de ovejas domésticas de la isla caribeña de Barbados. Aunque es probable que estas clases de ovejas tengan ascendencia africana, parece haber evidencia clara de que la raza, como se ve hoy en día, fue desarrollada por la gente de la isla a partir de ovejas traídas por barcos en el período posterior a la llegada de los europeos.

Esta raza se cría principalmente para la producción de carne y está ampliamente distribuida, con poblaciones en veinticinco países de las Américas, Asia y Europa. En 2015 la población mundial total de esta raza de oveja se estimaba en alrededor de 158 mil ejemplares, y en 2014, los Estados Unidos reportaron 1,971 ovejas registradas.

Ovinos Barbados Black Belly

Las Ovejas Barbadas Black Belly o los ovinos Barbados Black Belly son una raza de ovejas que lleva el nombre de la isla de Barbados, su primera aparición en el Caribe. Como oveja de pelo pequeño, estos ejemplares barbados poseen una altura de la cruz de 75 a 81 centímetros.

Estas ovejas tienen una cola y orejas de longitud media. Como una protección contra muchos endoparásitos, esta raza ovina es tolerante y se la considera temperamental y poco exigente. El uso de las ovejas se basa principalmente en la producción de carne, al menos en un 53 %. Pero esta raza de ovejas también se utiliza para la gestión del paisaje.

Características

Ovejas Barbadas Black Belly
Ovejas Barbadas Black Belly

Estas ovejas de panza negra son capaces de tolerar el calor y exhibir más resistencia que la mayoría de las razas de ovejas. Son muy resistentes y en muchos sentidos se parecen a los ciervos. Son que no se utilizan para la producción de lana, sino que tienen pelo grueso. Si se crían en climas más fríos, a menudo desarrollan un subpelo de lana que eliminan en primavera.

El peso corporal medio del carnero maduro de esta raza oscila entre 45 y 59 kilogramos, y el peso corporal medio vivo de la oveja madura oscila entre 39 y 45 kilogramos.

Las ovejas Barbados Blackbelly se reproducen durante todo el año, a diferencia de la mayoría de las ovejas domésticas. Debido a que son más pequeños y de crecimiento más lento que la mayoría de las ovejas de lana, no son una buena opción para la producción comercial. Sin embargo, existe un mercado fuerte para su carne magra y de sabor suave, y son populares entre los adiestradores de perros de pastoreo.

Son muy resistentes a las enfermedades y tolerantes a los parásitos, y estos rasgos genéticos han creado una demanda de ovejas de panza negra en las operaciones de cruzamiento. Estas ovejas pueden ser criadas con muy poco grano y no requieren un manejo intensivo. Las ovejas Barbadas Black Belly tienen un color que va del marrón claro al rojo caoba oscuro, con rayas negras en la cara y patas negras, vientre, región inguinal, mentón y pecho, lo que le da a este herbívoro su nombre. A pesar de tener aspecto de cabras, son verdaderas ovejas.

Ovejas de Barbados de barriga negra
Ovejas de Barbados de barriga negra

Clasificación

Las ovejas Barbadas Black belly tienen antepasados en África Occidental. Alrededor de 1700 a más tardar, las ovejas de pelo negro fueron traídas de allí a Barbados, en otras islas del Caribe se llevaron las ovejas bien adaptadas a los trópicos a partir del siglo XIX. En algunos países europeos hay libros genealógicos, y en los Estados Unidos se cruzaron los ejemplares Barbados Black belly con ganados ovinos Rambouillets y Mufflons europeos, de modo que se desarrolló una nueva raza llamada Barbado.

Hoy en día, la oveja de panza negra de Barbados se encuentra en el Caribe, en los países tropicales y subtropicales de América y en muchos países europeos. En 1904, el USDA importó un pequeño rebaño y lo transportó para su estudio a Bethesda, Maryland. De ese rebaño original, por lo menos dos razas distintas han surgido en los Estados Unidos, y hay mucha confusión en los nombres de las razas.

En 2004, había menos de 200 ovejas de pura raza Barbados Black belly en los EE.UU., en contraste con una población grande y creciente de un cruce popular, comúnmente conocido como “Barbado”. Mientras que los carneros y las ovejas de pura raza son encuestados (sin cuernos), el Barbado es más conocido por la majestuosa parrilla de cuernos en los carneros, y algunas ovejas también pueden tener cuernos pequeños.

Los cuernos se ganaron cruzando la oveja panza negra de Barbados con otras dos razas poco después de haber sido importados por el USDA. Los carneros con rizos de cuernos grandes son criados comercialmente para su uso en ranchos de caza privados donde el tamaño de los rizos de cuernos es apreciado por los cazadores de animales exóticos.

Comportamiento

Las ovejas de Barbados Blackbelly son animales extremadamente resistentes y fuertes. Pueden prosperar en los ambientes cálidos y húmedos que son desafiantes para la mayoría de las ovejas, pero también pueden hacerlo bien en climas más fríos. Son alertas y dóciles en términos de temperamento.

Son una gran opción para una vida rural, ya que se reproducen relativamente bien incluso en plantas forrajeras más pobres, y no requieren cuidados intensivos. Varían en color desde el marrón claro hasta el rojo caoba oscuro, con rayas negras en la cara y las patas, el vientre, la región inguinal, la barbilla y el pecho. A pesar de parecerse a una cabra en apariencia, son verdaderas ovejas. Las cabras y las ovejas raramente se cruzan.

Las ovejas de vientre negro de Barbados son excelentes forrajeras, y son altamente resistentes a las enfermedades. Pueden tolerar una mayor carga de gusanos sin necesidad de intervención química.

Hoy en día la raza se cría principalmente para la producción de carne. La carne de estos animales es de excelente sabor y mucho más suave que la mayoría de los corderos habituales del mercado. Esto se debe posiblemente a la menor cantidad de grasa, ya que el sabor característico de la carne de cordero se encuentra principalmente en la grasa. La raza de ovejas de vientre negro de Barbados también se utiliza a veces con fines de reproducción cruzada.

Ovinos de Barbados de patas negras
Ovinos de Barbados de patas negras

Distribución

La oveja de vientre negro de Barbados es una raza de ovejas domésticas de la isla caribeña de Barbados. También es conocido por otros nombres como la oveja de Barbados de Barriga Nigra o simplemente como Black Belly. En la actualidad esta clase de oveja se cría principalmente para la producción de carne.

Se encuentra este ejemplar ovino ampliamente distribuido en más de 25 países de todo el mundo, principalmente en el Caribe y Sudamérica. La raza es más abundante en la región del Caribe, en Perú y en México.

Reproducción

Se reproducen durante todo el año, a diferencia de la mayoría de las ovejas domésticas, y debido a que la lana crece menos y más lentamente que la mayoría de las ovejas lanudas, no son una buena opción para la producción comercial. Sin embargo, hay un mercado fuerte para su carne de sabor suave, y son populares en los grupos de entrenamiento de perros.

Son estos animales muy prolíficos y se reproducen de forma no estacional. Esto significa que crían a los corderos durante todo el año, y las ovejas mantienen los embarazos durante todo el calor del verano. Las ovejas suelen tener gemelos o trillizos y pueden parir dos veces al año en buenas y determinadas condiciones de gestión.

Protección

Ovejas de Barbados
Ovejas de Barbados

Reconociendo que el término “Barbado” no definía adecuadamente las características que los criadores buscaban en el animal con cuernos, la Asociación de ovejas Blackbelly de Barbados International (BBSAI) adoptó un estándar de raza en 2004 y definió a los animales que cumplían con este estándar como “American Blackbelly“.

Como resultado, los criadores de ambas razas de ovejas pudieron obtener mejor la genética de la raza de su elección con cierta certeza de que los animales se reproducirían según el tipo. En 2014, había más de 1900 ovejas de Barbados Blackbelly registradas en los EE.UU., y aunque la raza no está fuera de peligro, es mucho más estable de lo que lo ha sido antes en los EE.UU.

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