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Ovejas Bizet: Características, Hábitat, Reproducción Y Más

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La oveja Bizet es una raza ovina domesticada originaria de Francia. En 1952, la oveja Bizet se introdujo en el archipiélago de Kerguelen. Se utiliza como alimento para la estación científica allí. La raza se desarrolló entre 1830 y 1900 cruzándose primero con la raza Caussenards, luego con las razas Southdown y Dishley English. En 1905, se tomaron medidas para comenzar a estandarizar la raza.

Ovejas Bizet

La oveja bizet es una raza ovina muy reconocible con sus pelos negros excepto por una banda blanca en la cabeza, desde el hocico hasta los cuernos. Su lana es blanca, por lo que es toda negra después de la esquila, y blanca con cabezas y patas negras, además el cordero nace todo negro. La franja blanca aparece más tarde.

Es una raza robusta adaptada a su región de origen donde se cría para la producción de corderos de consumo. Promueve tierras pobres e inadecuadas para la cría de ganado.

Su número es limitado, alrededor de ocho mil cabezas. El rebaño más grande (casi 3 500 animales) se mantiene libre en la isla larga, una isla en el archipiélago de Kerguelen que cubre 35 kilómetros cuadrados. La manada fue exportada a estas islas por un puñado de agricultores, entre ellos Pierre y Firmin Amarger, agricultores de Broussade, en el municipio de Saint-George, en la década de 1950.

Características

Los carneros tienen cuernos y las ovejas hembras no poseen cuernos. En la madurez, los carneros crecen hasta los 80 centímetros (31 pulgadas) y en las ovejas pueden ser de hasta 75 centímetros (30 pulgadas) a la cruz. En promedio, los carneros pesan 90 kilogramos (200 libras) y las ovejas 55 kilogramos (121 libras). Las ovejas pueden parir hasta tres veces en dos años.

El ejemplar ovino bizet tiene una cabeza delgada con un chaflán tupido.  Se caracteriza principalmente por el particular colorido de su cabeza, que es negro con una banda blanca en el centro que cubre el hocico y cruza la frente.  Las membranas mucosas son negras y tiene dos orejas cortas y erectas de color negro.

El macho tiene cuernos delgados, bastante largos, en espiral y que se elevan en sus puntas.   Las hembras no tienen ninguna forma de cuerno, a veces sólo llevan pequeños puntos de cuernos.   Lleva un vellón de color crema, que no cubre la cabeza ni la garganta ni las piernas, y que se detiene en dos tercios del corvejón.   Las piernas desnudas son negras, son muy delgadas, además la cola es blanca y bastante fina.

Ovejas Bizet
Ovejas Bizet

Clasificación

La oveja bizet, al igual que las otras razas del Macizo Central que están estrechamente relacionadas con la misma, como el Velay negro y la rava, podrían tener orígenes celtas. Esta tesis está particularmente apoyada por André Sanson, un renombrado zootécnico del siglo XIX, quien observa que ovejas similares son visibles en todos los países atravesados por los celtas, desde Rusia hasta Gran Bretaña, España y Bohemia.

Su cuna se encuentra en la frontera entre la zona Cantal y Haute-Loire. Entre 1830 y 1900, los criadores buscaron mejorar la conformación del cordero cruzándolas con razas inglesas como southdown o dishley. Sin embargo, esta política de mestizaje ha demostrado ser un fracaso, ya que los animales resultantes están mal adaptados al difícil entorno en el que opera la oveja bizet.

En 1905, Tallavignes, Inspector General de Agricultura, trató de purificar un poco la raza que tenía su tipo modificado por su cruzamiento. Así, durante un congreso en Massiac, un grupo de criadores estableció un estándar oficial para la raza. Estos esfuerzos por seleccionar la raza se confirmaron en 1945 con la creación del libro genealógico de la raza. A principios del siglo XX, la raza estaba en su apogeo, con unas 330 000 cabezas antes de la guerra y 250 000 en 1929. A partir de entonces, el número fue disminuyendo gradualmente, y en 19631 sólo había 90 000 ovejas.

Sin embargo, los criadores establecieron un sistema de selección y en 1976 se creó un centro de cría para los carneros destinados a la cría. En 1984, debido a la fuerte disminución del número de animales registrados para el control del rendimiento, la UPRA lanzó una campaña de prospección para encontrar animales de pura raza. Esto permite aumentar el número de empleados, situación confirmada tras la aparición de medidas agroambientales destinadas a preservar la raza y a remunerar a sus últimos criadores. El último censo sólo registró 9 800.

Oveja Bizet
Oveja Bizet

Comportamiento

El ganado ovino bizet es una raza rústica, un buen caminante, y por lo tanto bien adaptado a su entorno original, es una zona de media montaña con pastizales de baja productividad. El vellón de esta oveja está bien adaptado para soportar los elementos.   Puede movilizar fácilmente sus reservas en caso de una escasez temporal y luego reponerlas con bastante rapidez.

Es muy fácil de sazonar, sin el uso de tratamientos hormonales, lo cual es un activo importante ya que es fácil acelerar su tasa de reproducción. Esto permite aumentar ligeramente la productividad anual de las ovejas, que se ven perjudicadas por una prolificidad media del 159%. La carne de cordero de Bizet tiene fama de ser muy sabrosa. La tradición incluso sugería que Luis XIV consumía carne de esta clase de oveja, y que era la única carne de oveja que comía.

Hábitats

La oveja bizet puede integrarse en varios sistemas ganaderos. Así, se puede encontrar en granjas que practican al aire libre, sistemas clásicos con retorno al redil en invierno, o sistemas trashumantes con salida de animales en verano. La buena capacidad de adaptación estacional de esta raza permite practicar tasas de reproducción acelerada, con tres partos en dos años.

Existen otros sistemas reproductivos entre los agricultores de esta clase de oveja, por ejemplo, cuatro partos en tres años, o un parto por año, generalmente en primavera u otoño. Por lo tanto, es una raza que ofrece una buena flexibilidad operativa. Dependiendo del sistema, los corderos se producen en la hierba o en los corrales de ovejas.

Distribución

La cuna de la raza se encuentra en Francia entre Cantal y Haute-Loire, en una zona delimitada por Saint-Flour, el Col du Lioran, Allanche, Brioude y Langeac. El bizet ocupa un lugar muy importante en sus departamentos. Por ejemplo, en 1963, cuando su número ya había empezado a disminuir, las 90 000 ovejas Bizet de Haute-Loire seguían representando el 45% de la cabaña ovina de este departamento.

Un rebaño bastante grande ha estado presente en la isla larga desde 1948, una isla en el archipiélago de Kerguelen. Se ha adaptado muy bien a las condiciones de vida extremadamente difíciles, y el rebaño cuenta con unas 1000 ovejas de pura raza. Su presencia en el archipiélago de Kerguelen dio nombre a la raza Bizet.

Reproducción

Es una raza bastante precoz que puede parir desde los 12 hasta los 15 meses de edad si se le da de comer en consecuencia. Tiene buenas cualidades maternales y una correcta producción de leche.   Los corderos muestran un crecimiento moderado que oscila entre 170 y 215 gramos por día entre 10 y 30 días. Es una raza dócil y fácilmente manipulable.

Raza ovina robusta
Raza ovina robusta

Protección

El esquema de selección de razas está gestionado por la UPRA, Razas ovinas de los macizos, una estructura que gestiona conjuntamente 6 razas ovinas rústicas del Macizo Central.  La sección de la raza bizet de esta UPRA gestiona el libro genealógico de la raza y establece los objetivos de selección.  El objetivo es, en particular, mejorar la prolificidad de las ovejas, su producción de leche y mantener una cierta variabilidad genética dentro de esta raza, que está en peligro de extinción.

El sistema de selección de razas se basa en 12 criadores que crían 5 500 ovejas.  También cuenta con un centro de cría de 50 a 60 carneros en Haute-Loire.  Estos son elegidos por sus ancestros, luego su desempeño individual es verificado en la estación.  Desde 1999, se ha puesto en marcha un programa de gestión de la endogamia.  Consiste en limitar la duración del uso de los machos, controlar la diversidad de los carneros ofrecidos a los criadores y apoyar a los criadores en la elección del carnero.

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