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Serpiente Negra De Vientre Rojo: Hábitat Y Características

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La serpiente negra de vientre rojo (Pseudechis porphyriacus) es un tipo de serpiente de la familia de las víboras venenosas (Elapidae), esta serpiente tiene un color negro brillante y escamoso y una panza roja. Puede crecer hasta 3 metros de largo.

Esta especie es común en los bosques y pantanos, tal especie a menudo se aventura en las zonas urbanas cercanas. Se alimenta en cuerpos de agua poco profundos, comúnmente con enredos de plantas acuáticas y troncos, donde caza su principal presa, las ranas, así como peces, reptiles y pequeños mamíferos.

Le gustan las tierras bajas moderadamente húmedas, los valles de los ríos. Está activa por la noche. Nada y se sumerge bien; en caso de peligro o irritación, diluye ligeramente las costillas cervicales, aplanando y expandiendo el cuello, además el veneno de la serpiente contiene neurotoxinas que no ponen en peligro la vida.

Serpiente negra de vientre rojo

La serpiente negra de vientre rojo (Pseudechis porphyriacus) es una especie de serpiente venenosa de la familia Elapidae; la especie es endémica de Australia. Descrita originalmente por George Shaw en 1794 como una especie nueva para la ciencia, es una de las serpientes más comunes del este de Australia. Con un promedio de alrededor de 1,25 metros de longitud, tiene partes superiores de color negro brillante, flancos de color rojo o naranja brillante y un vientre de color rosa o rojo apagado.

No es una especie agresiva y generalmente se retira de los encuentros con la gente, pero puede atacar si es provocado. Aunque su veneno es capaz de causar enfermedades importantes, no se han registrado muertes por su mordedura, que es menos venenosa que la de otras serpientes elípticas australianas; el veneno contiene neurotoxinas, miotoxinas y coagulantes, además tiene propiedades hemolíticas; las víctimas también pueden perder el sentido del olfato.

Se considera que la serpiente es una especie de menor preocupación según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, pero se cree que su número está disminuyendo debido a la fragmentación del hábitat y a la disminución de las poblaciones de ranas.

Serpiente De Vientre Rojo
Serpiente De Vientre Rojo

Características

La serpiente negra de vientre rojo tiene un cuerpo superior negro brillante con un hocico gris claro y una boca marrón, y una cola completamente negra. Carece de un cuello bien definido; su cabeza se funde sin problemas en el cuerpo. Sus flancos son de color rojo brillante o naranja, que se desvanece a color rosa o rojo apagado en el vientre. Todas estas escamas tienen márgenes negros.

Las serpientes de las poblaciones del norte tienden a tener el vientre más claro, más crema o rosa. La serpiente negra de vientre rojo tiene en promedio alrededor de 1,25 metros de largo, el ejemplar más grande registrado fue de 2,55 metros. Los machos son generalmente un poco más grandes que las hembras. Un gran espécimen de 2 metros capturado en Newcastle se ha estimado que pesaba alrededor de 10 kilogramos (22 libras).

Esta serpiente negra puede tener un fuerte olor, que algunos expertos de campo han utilizado para encontrar las serpientes en la naturaleza. Como todas las serpientes elípticas, es proteroglífico (colmillo frontal).

Los ejemplares juveniles son similares a la serpiente oriental de ojos pequeños (Cryptophis nigrescens), con la que se puede confundir fácilmente, aunque esta última especie carece de los flancos rojos. Otra especie similar incluye la serpiente negra de vientre azul (Pseudechis guttatus). Una idea errónea temprana fue que la serpiente negra de vientre rojo era sexualmente dimórfica, y que la serpiente marrón oriental (Pseudonaja textilis) era la forma femenina. Esto fue reconocido como tal por el zoólogo australiano Gerard Krefft en su trabajo de 1869 Snakes of Australia.

Clasificación

La serpiente negra de vientre rojo fue descrita y nombrada por primera vez por el naturalista inglés George Shaw en la Zoología de Nueva Holanda (1794) como Coluber porphyriacus. Asumiendo incorrectamente que era inofensiva, escribió: “Esta hermosa serpiente, que parece no estar provista de dientes tubulares o colmillos, y por lo tanto no es de naturaleza venenosa, tiene tres, a veces cuatro, pies en la naturaleza”.

El nombre de la especie se deriva del griego antiguo porphyreus, que puede significar “púrpura oscuro“, “rojo-púrpura” o “hermosa”. Fue la primera serpiente elíptica australiana descrita. Se presume que el sintetipo se ha perdido. El naturalista francés Bernard Germain de Lacépède la describió con el nombre de Trimeresurus leptocephalus en 1804. Su compatriota René Lesson la describió como Acanthophis tortor en 1826. El biólogo alemán Hermann Schlegel la consideró aliada de las cobras y la llamó Naja porphyrica en 1837.

El género Pseudechis fue creado para ello por el biólogo alemán Johann Georg Wagler en 1830, al que posteriormente se han añadido varias especies más. El nombre se deriva de las palabras del griego antiguo pseudēs “false”, y echis “víbora”. El experto en serpientes Eric Worrell, en 1961, analizó los cráneos del género y encontró que el de la serpiente negra de vientre rojo era el más divergente. Su posición como vástago temprano del resto del género ha sido confirmada genéticamente en 2017.

Además de serpiente negra de vientre rojo, la especie ha sido llamada serpiente negra común, rojiza y RBBS. Era conocida como djirrabidi por los habitantes de Eora y Darug de la cuenca de Sydney.

Culebra Negra De Vientre Rojo
Culebra Negra De Vientre Rojo

Comportamiento

Las serpientes negras de vientre rojo pueden esconderse en muchos lugares de su hábitat, incluyendo troncos, viejas madrigueras de mamíferos y porciones de hierba. Pueden huir al agua y esconderse allí; se informó de que una de ellas permaneció sumergida durante 23 minutos. Cuando nadan, pueden mantener su cabeza completa o las fosas nasales por encima de la superficie del agua. A veces, pueden flotar sin moverse sobre la superficie del agua, pareciendo así un palo.

Dentro de su hábitat, las serpientes negras de vientre rojo parecen tener áreas o territorios con los que están familiarizadas y en los que generalmente permanecen. Un estudio de campo realizado en 1987 en tres localidades de Nueva Gales del Sur encontró que estas áreas varían ampliamente, de 0,02 a 40 hectáreas (de 0,05 a 100 acres) de tamaño. Dentro de su territorio, pueden tener algunos lugares preferidos para residir.

La serpiente negra de vientre rojo no suele ser una especie agresiva, y suele retirarse cuando se le acerca. Si se le provoca, retrocede en una postura de ataque como de amenaza, manteniendo su cabeza y la parte delantera de su cuerpo horizontalmente sobre el suelo y ensanchando y aplanando su cuello. Puede morder como último recurso. Generalmente es activa de día, aunque ocasionalmente se ha registrado actividad nocturna. Cuando no está cazando o tomando el sol, puede encontrarse debajo de madera, rocas y basura o en agujeros y madrigueras.

Termorregulación

Las serpientes son activas cuando la temperatura de su cuerpo está entre 28 y 31 °C. También se termorregulan tomando el sol en lugares cálidos en las madrugadas frescas y descansan a la sombra en medio de días calurosos, y pueden reducir su actividad en tiempo caluroso y seco a finales de verano y en otoño.

En lugar de entrar en una verdadera hibernación, las serpientes negras de vientre rojo se vuelven relativamente inactivas durante el invierno, retirándose para cubrirse y a veces emergiendo en días cálidos y soleados. Su color oscuro les permite absorber el calor del sol más rápidamente. En julio de 1949, seis ejemplares grandes fueron encontrados hibernando bajo una losa de hormigón en los pantanos de Woy Woy, Nueva Gales del Sur.

Se han registrado grupos de hasta seis serpientes negras de vientre rojo que hibernan bajo los bloques de hormigón alrededor del Monte Druitt y Rooty Hill en el oeste de Sydney. Los machos son más activos en la primavera del hemisferio sur (a principios de octubre a noviembre) cuando vagan en busca de pareja; según se informa, uno viajó 1.220 metros en un día. En verano, ambos sexos son poco activos en general.

Hábitats

La serpiente negra de vientre rojo se ve más comúnmente cerca de presas, arroyos, billares y otros cuerpos de agua, aunque puede aventurarse hasta 100 metros (350 pies) de distancia, incluso en los patios traseros cercanos. En particular, la serpiente prefiere áreas de aguas poco profundas con enredos de plantas acuáticas, troncos o escombros.

Pseudechis porphyriacus
Pseudechis porphyriacus

Distribución

La serpiente negra de vientre rojo es nativa de la costa este de Australia, donde es una de las serpientes más comunes. Se puede encontrar en el bosque urbano, en los bosques, en las llanuras y en las zonas de arbustos de las Montañas Azules, Canberra, Sydney, Brisbane, Melbourne, Cairns y Adelaida. Las marismas de Macquarie marcan un límite occidental a su distribución en Nueva Gales del Sur, y Gladstone, en el centro de Queensland, marca el límite norte de la población principal.

Al sur, se encuentra a través de Victoria oriental y central, y se extiende a lo largo del río Murray hasta Australia del Sur. Las poblaciones disociadas se encuentran en el sur de la cordillera Mount Lofty en Australia del Sur y en el norte de Queensland.

Alimentación

La alimentación de las serpientes negras de vientre rojo consiste principalmente en ranas, pero también se alimentan de reptiles y pequeños mamíferos. También comen otras serpientes, incluyendo las de su propia especie. Los peces se cazan en el agua. Las serpientes negras de vientre rojo pueden cazar sobre o debajo de la superficie del agua, y la presa puede ser comida bajo el agua o llevada a la superficie.

Se ha registrado que agitan el sustrato, posiblemente para molestar a la presa. A medida que las serpientes negras de vientre rojo crecen y maduran, continúan comiendo presas del mismo tamaño, pero también añaden animales más grandes. Aunque prefieren comida viva, se ha informado que las serpientes negras de vientre rojo comen ranas aplastadas por los autos.

Son susceptibles a las toxinas del sapo de la caña (Rhinella marina). La introducción de los sapos de la caña en Australia se remonta a 1935, cuando se introdujeron en un intento de control biológico de los escarabajos nativos, que estaban dañando los campos de caña de azúcar (una planta no nativa).

La intervención fracasó, sobre todo porque los sapos están en el suelo, mientras que los escarabajos se alimentan de las hojas de la parte superior de la planta. En un estudio de investigación se llegó a la conclusión de que en menos de 75 años, la serpiente negra de vientre rojo había evolucionado en las regiones habitadas por sapos de Australia para tener una mayor resistencia a la toxina del sapo y una menor preferencia por los sapos como presa.

Depredadores

Se sabe que los gatos salvajes se alimentan de serpientes negras de vientre rojo, mientras que las serpientes jóvenes presumiblemente son capturadas por cucaburras comunes (Dacelo novaeguineae), halcones marrones (Falco berigora) y otras aves de rapiña.

Veneno

La secreción venenosa de la víbora negra de vientre rojo contiene miotoxinas sistémicamente efectivas. También contiene sustancias que influyen en la hemostasia y las neurotoxinas. Una mordedura venenosa puede liberar de 30 a 50 mg de toxina (peso seco). En experimentos con animales (ratones) se determinó una dosis letal media de 2,52 mg/kg. El veneno de esta especie se considera en general poco peligroso para los seres humanos, y la serpiente también se considera muy perezosa al morder, aunque se conocen accidentes de mordedura fatales.

En el 40 al 60% de los accidentes de mordedura, la intoxicación se produce en los seres humanos. Los síntomas generales no específicos son dolor de cabeza, mareos, náuseas y vómitos. En un estudio de 81 pacientes tratados por mordeduras confirmadas de Pseudechis porphyriacus, se observó una intoxicación sistémica en el 70% de los casos. También se describieron los siguientes síntomas:

  • Síntomas locales (96%)
  • Coagulopatía (61%), con aumento del tiempo de tromboplastina parcial
  • Mietoxicidad, miólisis (12 %*), en un caso con debilidad muscular; es necesaria una ventilación no invasiva
  • Ulceración (3,7 %)

Como complicación, puede producirse un daño secundario en los riñones. Los efectos neurotóxicos son clínicamente poco significativos en los seres humanos, pero sí en los animales domésticos (como perros y gatos).

Varios antivenenos como el antiveneno de serpiente polivalente (Australia – Nueva Guinea) y el antiveneno de serpiente negra del fabricante CSL Limitado están disponibles para el tratamiento.

Serpiente venenosa
Serpiente venenosa

Reproducción

En primavera, los machos de serpientes negras de vientre rojo suelen participar en combates rituales de 2 a 30 minutos, incluso atacando a otros machos que ya se están apareando con hembras. Luchan vigorosamente, pero rara vez muerden, y participan en una competencia de empujar la cabeza, donde cada serpiente trata de empujar la cabeza de su oponente hacia abajo con su barbilla.

El macho busca a una hembra y frota su barbilla en el cuerpo de ella, y puede moverse, silbar y rara vez morder cuando se excita. La hembra indica que está lista para aparearse enderezando y permitiendo que sus cuerpos se alineen. El embarazo tiene lugar en cualquier momento desde principios de primavera hasta finales de verano. Las hembras se vuelven mucho menos activas y se agrupan en pequeños grupos al final del embarazo.

La serpiente negra de vientre rojo es ovovivípara, es decir, da a luz a crías vivas en sacos membranosos individuales, después de 14 semanas de gestación, generalmente en febrero o marzo.

Las crías, que son entre ocho y 40, emergen de sus sacos muy poco después del nacimiento, y tienen una longitud media de alrededor de 12. Las jóvenes serpientes casi triplican su longitud y aumentan su peso 18 veces en su primer año de vida, y son sexualmente maduras cuando alcanzan una longitud de 78 centímetros (31 pulgadas) para los machos o 88 centímetros (35 pulgadas) para las hembras.

Las hembras pueden reproducirse alrededor de los 31 meses de edad, mientras que los machos pueden hacerlo un poco antes. Las serpientes negras de vientre rojo pueden vivir hasta 25 años.

Protección

Serpiente Negra De Vientre Rojo
Serpiente Negra De Vientre Rojo

La serpiente negra de vientre rojo se considera una especie de menor preocupación según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Su hábitat preferido ha sido especialmente vulnerable al desarrollo urbano y está muy fragmentado, y se ha producido una disminución generalizada de las ranas, que son su presa preferida. Parece que el número de serpientes ha disminuido.

Una de las serpientes comúnmente mantenidas como mascotas en Australia, la serpiente negra de vientre rojo se adapta fácilmente al cautiverio y vive de un suministro de ratones, aunque también pueden sobrevivir con pescados, pollo y comida para perros.

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