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Tiburón Alfombra: Características, Hábitat, Vida Y Más

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El tiburón alfombra o tiburón manchado (Orectolobus maculatus), también conocido con el nombre australiano de Wobbegong, es una especie de la familia de los tiburones alfombras (Orectolobidae). Este tiburón vive en la  costa sur de Australia y puede alcanzar una longitud corporal de más de tres metros.

A pesar de su tamaño, la especie se considera generalmente inofensiva; los accidentes de mordedura ocurren principalmente cuando los bañistas o buzos pisan a los animales que se encuentran tranquilamente en el fondo del mar. A un nivel regional, existe una gran presión de pesca sobre los tiburones, por lo que se considera en peligro, especialmente frente a Nueva Gales del Sur.

Tiburón alfombra

El tiburón alfombra o el tiburón alfombra australiano (del latín Orectolobus maculatus), es un género de tiburones alfombra de la misma familia del wobbegong. Se encuentran en La región indopacífica frente a las costas sur y este de Australia a una profundidad de 218 metros. La longitud máxima registrada es de 320 centímetros.

Estos tipos de tiburones tienen la cabeza y el cuerpo aplanados y anchos. La cabeza está enmarcada por una franja característica compuesta por restos de piel. La dieta consiste en peces e invertebrados de fondo. La especie se multiplica por la cría de huevos. En general, estos tiburones son seguros para los humanos, pero pueden morder si se les molesta. Son de poco interés para la pesca comercial.

Tiburón
Tiburón

Características

El tiburón alfombra común es un gran tiburón que habita en el fondo y tiene una longitud media de 1,50 a 1,80 metros, el mayor ejemplar medido hasta la fecha tenía una longitud total de 3,60 metros. Como todos los tiburones alfombras, tiene un cuerpo muy ancho y aplanado con una cabeza amplia y una boca grande.

El tiburón color básico es un amarillento-verdoso o amarillo-marrón y se dibuja en todo el cuerpo del animal con grandes manchas oscuras en forma de silla de montar y manchas redondeadas Ligeramente bordeadas. Este rico patrón corporal es una coloración de camuflaje, que en su hábitat natural hace que el animal se despiste visualmente con el suelo de roca y coral. Las dos aletas dorsales están muy atrás, por lo que el comienzo de la primera aleta dorsal está por encima de las aletas ventrales. Las aletas pectorales y ventrales son muy grandes y anchas.

En el borde inferior del labio superior, bajo la nariz y los ojos, el tiburón tiene de seis a diez colgajos de piel ramificada a ambos lados, así como largos barbos. La boca que se abre se encuentra muy adelante en la cabeza frente a los ojos. El tiburón tiene dos filas de colmillos puntiagudos en la mandíbula superior y tres filas en la inferior. Los animales tienen un gran agujero de salpicadura detrás de los ojos a ambos lados y 5 hendiduras branquiales antes de la base de las aletas pectorales.

Clasificación

El tiburón alfombra común es una de las ocho especies actualmente dentro del género Orectolobus .Actualmente se está llevando un cabo una intensa investigación sistemática, de modo que no se pueden hacer declaraciones sobre las relaciones dentro del género . Con el tiburón alfombra Occidental (O. Hutchinsi), descrito científicamente sólo en 2006, y el O. floridus y O. parvimaculatus descritos en 2008, han descrito tres nuevas especies es los últimos años, mientras que el O. halei, descrito en 1840 y considerado sinónimo del tiburón alfombra ornamental, se redefinió como especie independiente en 2006.

Comportamiento

Estos tiburones son lentos e inactivos se observan a menudo tumbados en el fondo, al menos durante el día. Durante el día, se esconden en cuevas, en hendiduras bajo arrecifes rocosos y en naufragios. La coloración y  la franja de la piel les da un perfecto disfraz en un fondo rugoso, pero en la arena son claramente visibles.

Estos tiburones tienen un hábitat individual limitado en el que tienen varios refugios de uso frecuente. Los tiburones de esta clase se encuentran tanto solos como en grupos de hasta 12 ejemplares. Llevan una vida nocturna, salen de los escondites cuando oscurece y empiezan a nadar y un escalar el fondo en busca de comida. El papel del camuflaje en el comportamiento alimentario de los tiburones no está claro.

Tampoco está claro si recibe suficiente comida simplemente sentados esperando que su presa se les cruce accidentalmente, o si están cazando activamente y esperando una presa. En la zona de Sydney se han observado tiburones alfombra que se acercan sigilosamente al cebo como gatos. Visto a una distancia considerable, se desconoce si se comportan de esta manera con una víctima viva y sin daños.

Los tiburones alfombra manchados se reproducen por oviposición. Hay veces camadas, llegando a 37 recién nacidos. En el proceso de apareamiento, los tiburones se comportan agresivamente entre sí, mientras que el macho muerde a la hembra en las branquias. En cautiverio se realizó un experimento en el que durante la temporada de cría la hembra, colocada en un recinto de alambrado encerrado en el mar, atrajo a un macho salvaje que intentó penetrar en la valla. Sobre la base de este caso se concluyó que la hembra emite algunos estímulos, posiblemente feromonas.

Un Tiburón Alfombra
Un Tiburón Alfombra

Hábitats

El tiburón alfombra es una especie común en las zonas costeras poco profundas y costeras tropicales a templadas, en zonas de mareas y la plataforma continental poco profundo. Sin embargo, también se puede encontrar en profundidades marinas de hasta 110 metros. Prefiere las regiones coralinas y rocosas y los subsuelos arenosos. Los animales jóvenes también suelen vivir en estuarios o praderas de pastos marinos. Durante el día se puede encontrar en cuevas o bajo afloramientos rocosos.

Con la excepción del tiburón alfombra japonés (O. Japonicus), Que se encuentra en las costas del Japón y del Asia sudoriental, Todas las Especies del género viven en las aguas costeras de Australia. El tiburón alfombra ornamental (O. ornatus) también está presente en Toda el área de distribución de esta especie, ambas Especies son correspondientemente simpáticas. Frente a la costa occidental de Australia, el área de distribución también se superpone con el tiburón alfombra occidental (O. hutchinsi).

Distribución

El área de distribución del tiburón alfombra común se encuentra frente a la costa occidental y meridional de Australia, desde la región situada al norte de Fremantle, en Australia occidental, a lo largo de toda la costa meridional del continente hasta la isla Moreton, en el sur de Queensland ocasionalmente, el Mar de China Meridional y las costas del Japón también se dan como áreas de distribución, pero con un grado muy alto de certeza se confunden con otras especies estrechamente relacionados. En consecuencia, cabe suponer que el tiburón alfombra común es una especie endémica de la costa australiana.

Alimentación

El tiburón alfombra se alimenta principalmente de invertebrados que viven en el fondo, como cangrejos, calamares y pulpos. Sin embargo, también caza peces óseos que habitan en los arrecifes, como el  pez escorpión, el pez sierra y el pez timón, así como rayas y otros tiburones de fondo, incluidos los de especies afines y otros tiburones alfombra.

Es principalmente un acechador y se encuentra en el fondo del mar hasta que la presa potencial se acerca a su  cabeza y a los colgajos de piel presentes en ella. Estos son succionados por una rápida apertura de la boca grande y la presión negativa resultante (son comedores de succión). Por la noche, los tiburones también cazan activamente nadando a poca profundidad cerca del lecho marino y capturando presas asustadas.

¿Qué comen los tiburones alfombras?

La dieta de los tiburones alfombra consiste en invertebrados que hallan en el fondo del mar, cangrejos incluidos, langostas y pulpos, así como peces óseos como la perca de roca, el escorpión y la cifosis, otros tiburones, también congéneres, y las rayas . Una víctima puede literalmente chocar con las mandíbulas de un tiburón alfombra en emboscada e incluso morder su hoja de flecos de piel y accionar instantáneamente la mordida del tiburón. La boca ancha y corta de los tiburones alfombra y la garganta  grande y voluminosa está adaptada para succionar su presa.

Depredadores y amenazas

Especialmente los tiburones Jóvenes o pequeños de la especies de tiburones alfombra pueden servir de apoyo alimenticio una otros depredadores o mamíferos, Incluidos los miembros más grandes de la especie. Se protegen del acecho principalmente por Su buen camuflaje y sus escondites en grietas o bajo salientes rocosos.

Si los animales hijos atacados, se vuelven agresivos y atacan al atacante, por lo que pueden desgarrar y hacer fuertes heridas debido una sus fuertes dientes. Se sabe que al menos 33 especies de tenias y el nematodo Echinocephalus overstreeti son los endoparásitos que se logran encontrar en el tiburón alfombra.

Orectolobus maculatus
Orectolobus maculatus

Reproducción

Se sabe poco sobre la temporada o la aparición de los hábitos reproductivos de la especie. La temporada de apareamiento de los ejemplares en cautiverio es en julio, durante la cual los machos pueden competir del entre sí. Los machos jóvenes son atraídos por los atrayentes sexuales (feromonas) de las hembras.

Los tiburones alfombra se muerden mutuamente en la zona de las branquias durante el apareamiento, durante el cual el miembro reproductivo del macho se introduce en la cloaca de la hembra. Se supone que los tiburones son poliginosos, es decir, que los machos se aparean con varias hembras durante la temporada de apareamiento.

Como todos los tiburones del tipo alfombra, el tiburón alfombra común es vivíparo (ovovivíparo), por lo que los huevos se desarrollan completamente en el útero y los pequeños tiburones eclosionan en el vientre poco antes de nacer. Las hembras dan a luz a unas 20 crías después de un período de gestación desconocido (son posibles hasta dos años), la mayor camada conocida hasta ahora comprendía 37 crías.

El tamaño de los jóvenes tiburones al nacer es de unos 20 centímetros. Los jóvenes abandonan a su madre inmediatamente después del  nacimiento y se esconden en hendiduras profundas o en pozos de marea para evitar la presión alimenticia de los coespecíficos más grandes. Como otros tiburones, los tiburones alfombra crecen lentamente y de por vida, alcanzan la madurez sexual a unos 60 o 120 centímetros.

Protección

El tiburón alfombra está en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y sus  Recursos (UICN), el tiburón alfombra común figura como especie en la lista de especies “casi amenazadas“. A nivel regional, especialmente en Nueva Gales del Sur, las poblaciones están disminuyendo muy fuertemente debido a la alta presión de la pesca, por lo que el tiburón también está clasificado aquí como “vulnerable“.

Ni en la Ley de Especies Amenazadas de los Estados Unidos ni en los apéndices de la Convención de Washington sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES) los tiburones alfombra están clasificados como amenazados.

La principal amenaza para los tiburones alfombra proviene de la altísima pesquera local, frente a las costas de Australia Meridional y Occidental, donde se les captura principalmente como captura incidental. La pesca con arpón, que realiza principalmente los aborígenes, no supone una amenaza para los tiburones, ya que solo se captura un pequeño número de ejemplares. La industria del cuero apenas utiliza actualmente cueros de tiburones alfombra.

Se desconoce en gran medida la medida en que la destrucción del hábitat afecta a los tiburones alfombra; en particular, la disminución de los lechos de pastos marinos y la contaminación de los estuarios, que sirven de refugio a los tiburones jóvenes, pueden tener un efecto negativo en el desarrollo de la población.

Particularmente en la zona frente a Nueva Gales del Sur, se están realizando esfuerzos para proteger al tiburón alfombra común en Programas de Conservación de Especies Específicas para estabilizar la población, pero hasta ahora no se ha aplicado ningún programa de ese tipo. El hábitat de algunos tiburones alfombra se  encuentra en las zonas protegidas existentes establecidas para el tiburón tigre de arena (Carcharias taurus).

Los tiburones alfombra comunes además se encuentran en las Zonas Protegidas de la Reserva Acuática de Julian Rocks , el Parque Marino de las Islas Solitarias, la Reserva Acuática del Parque de la mosca Point-Halifax y el Parque Marino de la Bahía de Jervis .

Género de Tiburón Orectolobus
Género de Tiburón Orectolobus

Curiosidades

Aunque hay una serie de accidentes documentados con estos tiburones muy grandes, generalmente se consideran inofensivos. Los accidentes con tiburones alfombra ocurren principalmente por el buen camuflaje de los animales, a través del cual pasan desapercibidos en el fondo del mar. Las personas que accidentalmente pisan uno de estos tiburones son mordidas en el calor del momento, mientras que el propio tiburón comienza a huir.

Los tiburones alfombra atrapados también muerden agresivamente en un intento de escapar. Debido a los múltiples dientes afilados de este animal marino, estas mordeduras son dolorosas y en los grandes tiburones también están conectadas con heridas muy profundas. En algunos casos documentados, las víctimas de las mordeduras de tiburón alfombra también han perdido miembros. No suele ser comprensible  qué especies de grandes tiburones alfombra fueron responsables de esto en los respectivos casos.

Pesca del tiburón alfombra

Tiburón En Una Roca
Tiburón En Una Roca

El tiburón alfombra común se pesca comercialmente junto con otros tiburones alfombra en Australia debido a su carne muy codiciada y al cuero que se obtiene de su piel, y también es una captura incidental común en las  pesquerías de fondo. En las últimos décadas, las poblaciones de tiburones alfombra han disminuido considerablemente como resultado de la pesca.

En las costas de Nueva Gales del Sur se registraron disminuciones de más del 60 % (junto con el tiburón alfombra ornamental) entre 1990 y 2000. En Australia meridional y occidental, las  capturas son menores y las poblaciones son menos vulnerables.

En las pesquerías de cangrejo y langosta de Australia, los tiburones alfombra son plagas temidas porque entran en las redes y trampas para comer el cebo que contienen y los cangrejos que capturan.

Turismo

Dado que los tiburones alfombra son en ocasiones muy grandes y que los tiburones inofensivos de los arrecifes suelen ser un objeto muy codiciado, especialmente para los buzos, su presencia en algunas regiones puede tener un efecto positivo en el turismo. Junto con otros habitantes del arrecife son la base de un creciente ecoturismo.

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