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Tiburón Azul: Características, Alimentación, Hábitat Y Vida

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La tintorera o tiburón azul (Prionace glauca) es una clase de tiburón, de la familia Carcharhinidae, que vive y frecuenta aguas profundas de los océanos templados y tropicales del mundo. Al preferir aguas más frías, la tintorera migra largas distancias, como de Nueva Inglaterra a Sudamérica, además es uno de los tipos de tiburones que está clasificado como Casi Amenazado por la UICN.

El tiburón azul tiene un cuerpo alargado y esbelto con largas aletas pectorales. El color del cuerpo desde arriba es azul, en los lados se vuelve más claro, blanco como el vientre, además la tintorera alcanza los 3,8 metros de longitud y un peso de 204 kilogramos. El peso máximo registrado fue de 391 kilogramos. La primera aleta dorsal comienza en el borde caudal de las aletas pectorales.

No tiene cresta entre las aletas dorsales, y las bases de la cola tienen pequeños crecimientos. Los dientes son triangulares, oblicuos, con muescas, pero sin dentículos laterales. Las inferiores difieren significativamente de las superiores: son menos masivas y no siempre dentadas.

Tiburón Azul

La tintorera (Prionace glauca) es una especie de peces cartilaginosos de la familia de los tiburones grises del grupo de los cartilaginosos, asignados al monotipo género Prionace. Se extiende por todo el mundo y vive tanto en el océano como en la costa, y es uno de los tiburones más comunes de la Tierra. Esta especie es más típica para aguas subtropicales y moderadamente cálidas que para la zona tropical.

Aunque generalmente están letárgicos, pueden moverse muy rápidamente. Los tiburones azules son vivíparos y son conocidos por sus grandes camadas de 25 a más de 100 crías. Se alimentan principalmente de peces pequeños y calamares, aunque pueden capturar presas más grandes. La duración máxima de vida es aún desconocida, pero se cree que pueden vivir hasta 20 años.

Tintorera
Tintorera

Características

Los tiburones azules son de cuerpo ligero con aletas pectorales largas. Al igual que muchos otros tiburones, las tintoreras están contrarios a la realidad: la parte superior del cuerpo es de color azul profundo, más claro a los lados, y la parte inferior es blanca. Los machos de tintorera suelen crecer de 1,82 a 2,82 metros (6,0 a 9,3 pies) en la madurez, mientras que las hembras más grandes suelen crecer de 2,2 a 3,3 metros (7,2 a 10,8 pies) en la madurez.

Los especímenes grandes pueden crecer hasta 3,8 metros (12 pies) de largo. Ocasionalmente, se reporta un tiburón azul de gran tamaño, con una alegación ampliamente impresa de una longitud de 6,1 metros (20 pies), pero ningún tiburón que se acerque a este tamaño ha sido documentado científicamente.

La tintorera es bastante alargada y de contextura delgada y normalmente pesa de 27 a 55 kilogramos (de 60 a 121 libras) en los machos y de 93 a 182 kilogramos (de 205 a 401 libras) en las hembras grandes. Ocasionalmente, una hembra de más de 3 metros (9,8 ft) pesa más de 204 kilogramos (450 libras). El peso más alto reportado para la especie fue de 391 kilogramos (862 lb), el tiburón azul también es ectotérmico y tiene un sentido del olfato único.

Clasificación

La primera descripción científica de la tintorera o del tiburón azul tuvo lugar en 1758 a través de Carl von Linné bajo el nombre de Prionace glauca, que aún hoy es válido. El nombre genérico Prionace se deriva de las palabras griegas prion para “saw” y akis para “dot”, el nombre de la especie glauca proviene del latín glaucus para “blue” o “blue-green”.

Como sinónimos desde la descripción aparecieron los nombres Squalus glaucus (Linnaeus 1758), Squalus caeruleus (Blainville 1826), Thalassinius rondelettii (Moreau 1881), Carcharias pugae (Perez Canto 1886), Carcharias gracilis (Philippi 1887) y Prionace mackiei (Phillips 1934).

El género Carcharhinus es parafilético a la tintorera con una probabilidad muy alta, por lo que debería incluirlo en consecuencia. Según un estudio biológico-molecular realizado en 2008, el tiburón es la especie hermana del tiburón de hocico grande (Carcharhinus altimus) y del tiburón sedoso (Carcharhinus falciformis), que se agrupan en el medio del género.

Comportamiento

Los tiburones azules cazan peces óseos, mariscos como calamares, sepias y pulpos, y crustáceos. También incluye pequeños tiburones, cadáveres de mamíferos y a veces aves marinas. Se encontraron restos de ballenas y marsopas en los estómagos de los tiburones azules capturados. Se sabe que los tiburones azules comen bacalao capturado con redes de arrastre. Rara vez cazan atún.

El tiburón azul vive generalmente en aguas oceánicas de la plataforma costera y se sumerge en una profundidad de aproximadamente 350 metros. Se presenta como una especie cosmopolita en todas las zonas marítimas tropicales y templadas, y es probablemente la especie más extendida de todas las especies de peces cartilaginosos.

Los tiburones azules adultos no tienen enemigos naturales en la naturaleza, excepto los humanos, además los ejemplares jóvenes pueden ser víctimas de tiburones grandes como el tiburón blanco y el tiburón tigre.

Tiburón
Tiburón

Interacción con los seres humanos

Se estima que entre 10 y 20 millones de tiburones azules mueren cada año en las redes de pesca, y su carne se utiliza como alimento, pero no es muy popular, y en el mercado mundial, la carne de tiburón viene en forma fresca, seca o congelada, a veces bajo los nombres: “Pez gris”, “salmón de piedra”, “anguila de mar”. Se han reportado altos niveles de metales pesados (mercurio, plomo) en la carne de tiburón azul.

Además, los tiburones azules se utilizan para hacer harina de pescado, las aletas se utilizan en la sopa, y la grasa de hígado se utiliza para hacer vitaminas. El tiburón azul es un trofeo bienvenido para los pescadores deportivos por su belleza y velocidad.

Es potencialmente peligroso para los humanos, la lista para 2011 incluía 34 ataques de esta especie. De estos, 8 ataques no provocados resultaron en la muerte de la víctima. En el otoño de 2017, una bandada de tintoreras atacó a los migrantes ilegales varados frente a las costas de Libia en el Mar Mediterráneo, y al menos 31 personas murieron en este incidente.

Los tiburones azules, como la mayoría de los tiburones pelágicos, no se llevan bien en cautividad.  Los intentos de mantenerlos en acuarios redondos de gran diámetro y piscinas de 3 metros de profundidad han demostrado que, en el mejor de los casos, los peces viven menos de 30 días.  Al igual que otros tiburones pelágicos, les resulta difícil evitar colisiones con las paredes del acuario y otros obstáculos.

En un caso, la tintorera se sintió muy bien en el acuario hasta que los tiburones toro que la mataron fueron colocados allí.  La muestra, colocada en un acuario de Nueva Jersey en 2008, vivió unos 7 meses y murió de una infección bacteriana.

Hábitats

El tiburón azul tiene probablemente la gama más amplia de peces cartilaginosos: se encuentra casi en todas partes en aguas templadas y tropicales, además vive a profundidades de 0 a 350 metros. En mares templados, los tiburones azules se acercan a la orilla donde pueden ser observados por los buzos, mientras que en aguas tropicales prefieren permanecer a mayores profundidades.

Tiburón azul
Tiburón azul

Distribución

La zona de la tintorera se extiende desde Noruega en el norte hasta Chile en el sur. El tiburón azul se encuentra frente a las costas de todos los continentes, excepto en la Antártida. La mayor concentración de tiburones de esta especie en el Océano Pacífico se encuentra entre 20° y 50°N, pero su número está sujeto a fuertes variaciones estacionales. En los trópicos, estos tiburones están distribuidos uniformemente entre 20°N y 20°S.

Prefieren un rango de temperatura de 7 a 16°C, pero resisten temperaturas de 21°C y más. Hay evidencia de migraciones regulares en aguas atlánticas que van en el sentido de las agujas del reloj dentro de las corrientes predominantes. Un ejemplar marcado en aguas de Nueva Zelanda fue capturado de nuevo frente a las costas de Chile, donde navegó unos 1200 kilómetros.

Alimentación

Los calamares son presas importantes para la tintorera, pero su dieta incluye otros invertebrados, como la sepia y los pulpos pelágicos, así como langosta, camarones, cangrejos, un gran número de peces óseos, tiburones pequeños, carroña de mamíferos y aves marinas ocasionales. La grasa y la carne de ballenas y marsopas se han recuperado de los estómagos de los especímenes capturados y se sabe que capturan bacalao de las redes de arrastre.

Se ha observado y documentado que los tiburones trabajan juntos como una “manada” para agrupar a las presas en un grupo concentrado del que pueden alimentarse fácilmente. Los tiburones azules pueden comer atún, que han sido observados aprovechando el comportamiento de pastoreo para alimentarse oportunamente de las presas que escapan.

El comportamiento de pastoreo observado no fue perturbado por diferentes especies de tiburones en las proximidades que normalmente perseguirían a la presa común. La tintorera puede nadar a gran velocidad, lo que le permite alcanzar fácilmente a la presa. Sus dientes triangulares le permiten atrapar fácilmente presas resbaladizas.

Grabando a un Tiburón
Grabando a un Tiburón

Depredadores

Los enemigos de los tiburones azules son sobre todo los tiburones más grandes como el tiburón blanco (Carcharodon carcharias) o el tiburón Mako (Isurus oxyrinchus) son considerados amenazadores especialmente para los tiburones azules más pequeños, el lobo marino californiano (Zalophus californianus) es considerado como un cazador frecuente.

Los parásitos de la tintorera son principalmente crustáceos parásitos, que atacan a tiburones y otros peces de gran tamaño relativamente poco específicos. Los parásitos frecuentes son los copépodos Pandarus satyrus en las aletas, Kroeyerina elongata en la nariz del tiburón, Echthrogaleus coleoptratus en la superficie del cuerpo y Kroyeria carchariaeglauci y Phyllothyreus cornutus en las branquias.

La tasa de infestación con parásitos puede ser de hasta 3.000 animales en un tiburón y afectar un cambio en la estructura de las branquias.

Reproducción

Los tiburones azules son como la mayoría de los representantes de los tiburones de Requiem. El apareamiento probablemente precede a un preludio, en el cual los machos sostienen a las hembras con sus dientes. Aunque no se ha observado ningún apareamiento hasta ahora, se sospecha que esto se debe a la piel mucho más gruesa en las hembras y a las marcas de mordeduras en las hembras.

Estos animales dan a luz entre cuatro y 63 crías, posiblemente hasta más de 130, por lo que se supone que dependen de la edad y el tamaño de la madre. Los tiburones jóvenes se alimentan en el útero de la madre con una yema en forma de saco vitelino y miden unos 50 centímetros al nacer, y el período de gestación es de entre nueve y doce meses.

A partir de una longitud de unos 2,20 metros las hembras alcanzan la madurez sexual, lo que corresponde a una edad de cuatro a cinco años. No se sabe nada sobre el inicio de la madurez sexual de los machos, pero también se cree que están en edad reproductiva entre los cuatro y cinco años. El animal más antiguo hasta hoy conocido tenía aproximadamente 20 años de edad.

Protección

El Gran Tiburón Azul
El Gran Tiburón Azul

Estos tiburones son capturados como por una captura incidental y generalmente mueren en la red y en la línea, ya que deben estar en constante movimiento para respirar, de esta manera, entre 10 y 20 millones de animales mueren cada año. Está en la lista roja de especies en peligro, las tintoreras están clasificadas como potencialmente en peligro (casi amenazadas), además en 2017, la Convención sobre la Conservación de las Especies Migratorias de Animales Silvestres (CMS) añadió las tintoreras al Apéndice II.

El tiburón azul es uno de los peces de captura más populares para los pescadores de aguas profundas. Junto con otras especies como el gran tiburón blanco, el tiburón tigre y el marrajo dientuso, es una de las siete especies más grandes incluidas en las listas de la Asociación Internacional de Caza de Peces (IGFA) y cuyos registros de pesca se registran regularmente.

Para la pesca comercial, los tiburones juegan un papel primordialmente como atacantes potenciales de los peces capturados en las redes. Un uso comercial de la tintorera se debe a la carne de alto contenido de ácido úrico sólo en el sudeste asiático y Japón habitual. Las partes de los animales se ofrecen frescas, saladas o secas. Además, las aletas se transforman en sopa de aleta de tiburón y la piel se utiliza para productos de cuero.

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