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Tiburón De Groenlandia: Características, Hábitat, Vida Y Más

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El tiburón de Groenlandia (Somniosus microcephalus), conocido también como tollo de Groenlandia o tiburón boreal es un gran tiburón nativo de las aguas frente a las costas de Groenlandia e Islandia en el Atlántico Norte. Esta es una de las especies de tiburones que están muy relacionadas con el lemargo del Pacífico, va más al norte que cualquier otra especie de tiburón y también vive mucho más tiempo que otros tiburones.

Es una de las especies de tiburón más grandes y su tamaño es comparable al del gran tiburón blanco: los ejemplares más grandes miden 6,4 metros de longitud y pesan 1000 kilogramos y algunos pueden llegar a 7,3 metros. Junto con el lemargo del Pacífico (que puede alcanzar los 7 metros) es la especie más grande de la familia Somniosides.

El tiburón de Groenlandia se alimenta principalmente de peces, pero también puede capturar mamíferos marinos como las focas. También se han encontrado restos de renos en los estómagos de algunos especímenes. El propio tiburón está colonizado por copépodos parásitos (Ommatokoita elongata) que, al atacar la córnea, permiten al tiburón atraer a sus presas gracias a su bioluminiscencia. El espécimen más viejo tiene una edad estimada de 512 años. El tiburón de Groenlandia alcanza la madurez sexual alrededor de los 150 años de edad.

Tiburón de Groenlandia

El tiburón de Groenlandia o tiburón de hielo (Somniosus microcephalus) es un tiburón del orden de las mielgas (Squaliformes). Poco se sabe de la especie hasta ahora. Las investigaciones realizadas a partir de 2016 demostraron que los tiburones de Groenlandia pueden vivir varios cientos de años y, por lo tanto, alcanzar la edad más alta de todas las especies de vertebrados.

La carne del tiburón de Groenlandia es venenosa, debido a la presencia de una toxina, el óxido de trimetilamina, que, si se digiere, se descompone en trimetilamina, una sustancia que causa efectos iguales a los del consumo excesivo. Debido a esta neurotoxina, los perros de trineo que se han alimentado de la carne de este tiburón ya no pueden mantenerse erguidos. Sin embargo, si se hierve cambiando el agua con frecuencia o si se seca y fermenta durante unos meses para producir el llamado Kæstur Hákarl, también conocido simplemente como Hákarl, puede ser consumido.

Tradicionalmente, esta última se prepara enterrando el tiburón en suelos boreales y dejándolo expuesto a diversos ciclos de congelación y descongelación; el producto del proceso se considera un manjar en Islandia y Groenlandia. La carne del lemargo del Pacífico también tiene efectos tóxicos similares, pero no la mayoría de los tiburones, cuya carne se suele consumir fresca.

Tiburón De Groenlandia
Tiburón De Groenlandia

Características

El tiburón de Groenlandia crece hasta una longitud media de 4 a 5 metros, pero los ejemplares más grandes pueden alcanzar casi 8 metros de longitud y pesar hasta 2,5 toneladas. Su cuerpo tiene forma de torpedo, su coloración es de marrón grisáceo a verde oliva. Las aletas son relativamente pequeñas, no tienen espinas y la aleta caudal es asimétrica.

Debido a su crecimiento muy lento y al tamaño considerable que, no obstante, puede alcanzarse, se sospechaba desde hace tiempo que los tiburones de Groenlandia pueden llegar a una edad muy elevada. La tasa media de crecimiento es inicialmente máxima y disminuye con el tiempo. En la segunda mitad de la vida natural la tasa de crecimiento es muy inferior a 1 centímetro de longitud del cuerpo por año.

En 2016 un destacado equipo de investigación de la Universidad de Copenhague publicó una determinación más precisa de la edad. Los investigadores utilizaron el análisis de radiocarbono para analizar las lentes oculares de 28 tiburones hembra de Groenlandia de entre 81 y 502 centímetros de longitud capturados en los años 2010-2013. La lente del ojo fue tomada porque el núcleo de la lente del ojo se forma en la etapa embrionaria y está compuesto de proteínas cristalinas que no están sujetas al metabolismo después de la etapa embrionaria, es decir, no se forman de nuevo.

El núcleo de la lente del ojo, por lo tanto, forma una especie de “cápsula del tiempo” biológica desde el momento del nacimiento. De los 28 tiburones de Groenlandia analizados, sólo los dos especímenes más pequeños mostraron rastros de ensayos nucleares atmosféricos de la década de 1950, que aumentaron significativamente el contenido de 14C de toda la biosfera y pueden detectarse como un efecto de arma nuclear o el llamado “pulso de bomba” durante la datación por radiocarbono.

Por lo tanto, la mayoría de los tiburones estudiados tenían que haber nacido antes de principios de los años sesenta, es decir, tener al menos unos 50 o 60 años de edad. Basándose en esta datación, a un espécimen de 220 centímetros de largo se le podría asignar una edad de unos 50 años. La edad del mayor ejemplar estudiado, que medía 5,02 metros de largo, se estimó en más o menos 120 años. Esto hace que el tiburón de Groenlandia sea el vertebrado con la mayor duración de vida conocida.

La duración de la vida supera a la de la también muy longeva ballena de Groenlandia (documentada hace poco más de 200 años), la orca (más de 100 años) y la perca emperador (Hoplostethus atlanticus, estimada en unos 150 años). En este aspecto, el tiburón de Groenlandia es superado en el reino animal por el mejillón de Islandia (medido 507 años) y la esponja gigante antártica Anoxycalyx joubini (estimada en más de 10.000 años), entre otros.

Comportamiento

El tiburón de Groenlandia todavía es poco investigado. No se sabe nada sobre su peligro, pero como los animales son repetidamente atrapados sin querer en las redes de los pescadores, pueden considerarse ciertamente en peligro. Las primeras grabaciones cinematográficas de especímenes vivos no fueron realizadas por investigadores estadounidenses hasta 1998.

Un grupo de trabajo científico en torno a Nigel E. Hussey (2014) estudió estos tiburones en la Bahía de Baffin. Un espécimen fue equipado con un transmisor para documentar sus rutas de migración y sus profundidades de buceo.

Hábitats

El tiburón de Groenlandia suele permanecer en zonas frías. El tiburón se encuentra en el agua de mar y en aguas salobres de las profundidades del Océano Atlántico y el Mar del Norte, a profundidades de entre 200 y 600 metros en promedio (excepcionalmente: de 0 a 2200 metros). Este tiburón es raro en la costa de los Países Bajos. Hubo tres capturas en el período de 1952 a 1986.

Somniosus microcephalus
Somniosus microcephalus

Distribución

El área de distribución de esta especie son las aguas árticas del Atlántico Norte. Ocasionalmente también se encuentra más al sur, hasta el Golfo de Vizcaya. Se desconoce la máxima profundidad de inmersión. En 1995, un submarino no tripulado filmó un tiburón de Groenlandia de 6 metros de largo a 2200 metros de la costa de Carolina del Sur, cerca de los restos del naufragio de América Central, a más de 1000 metros por debajo de la profundidad de inmersión observada anteriormente. También fue el avistamiento más meridional de un tiburón de Groenlandia hasta ahora.

Alimentación

En investigaciones anteriores se suponía que el tiburón vive exclusivamente en las inmediaciones del fondo marino a profundidades de varios cientos de metros y nada lentamente en busca de alimento (especialmente carroña que se hunde). Sin embargo, según descubrimientos más recientes, parece alimentarse principalmente de focas y peces, y cazarlos activamente tanto a grandes como a pequeñas profundidades.

Estos estudios incluyen el posicionamiento a largo plazo de los tiburones de Groenlandia mediante dispositivos de rastreo. Se supone que el tiburón de Groenlandia, a pesar de su lenta locomoción, es capaz de cazar focas porque las ataca mientras duermen. El descubrimiento de la mandíbula de un oso polar (que aún no ha crecido del todo) en el estómago de un tiburón de Groenlandia sugiere al menos que este tiburón es capaz de dominar presas aún mayores.

Los copépodos bioluminiscentes, Ommatokoita elongata, suelen sentarse en los ojos de esta especie de tiburón. No se sabe si dañan o benefician al tiburón. Hay intentos de explicar ambas posibilidades: Una teoría dice que paralizan los ojos, los tiburones incluso son cegados por ellos. Otra teoría supone que los copépodos se iluminan, atraen la atención de otros animales y así “ceban” a los tiburones con comida.

Depredadores

Los presuntos depredadores del tiburón de Groenlandia son los cachalotes y las orcas. Se cree que estos últimos son peligrosos para el tiburón del Pacífico que se encuentra en reposo, un pariente cercano del tiburón de Groenlandia.

Reproducción

El tiburón de Groenlandia es ovovivíparo, lo que significa que las crías salen de los huevos en el útero y luego nacen. Los tiburones recién nacidos de Groenlandia tienen una longitud de unos 40 centímetros. Se ha estimado que el tiempo de madurez sexual es de al menos 150 años. En este momento los tiburones han alcanzado una longitud de unos 4 metros.

Protección

Desde 2001, el Grupo de Investigación y Educación sobre el Tiburón de Groenlandia y otros Elasmobranquios (GEERG), dirigido por investigadores canadienses, estudia el tiburón de Groenlandia en las aguas del fiordo de Saguenay y el estuario de San Lorenzo. La presencia de esta especie en la zona (evidenciada por las capturas o el varamiento) ha sido documentada repetidamente desde 1888.

La investigación realizada por GEERG implica el estudio del comportamiento de los tiburones utilizando tanto buzos con cámara como equipos de señalización acústica y satelital en los tiburones, pero a pesar de todos los estudios realizados, este gigante marino es todavía casi desconocido.

Dibujo de Tiburón
Dibujo de Tiburón

Curiosidades

En la jurisprudencia, una famosa disputa legal alemana, el caso Haakjöringsköd, lleva el nombre del tiburón de Groenlandia. El propio tiburón de Groenlandia es principalmente un comedor de peces, pero también un carroñero. Se dice que es un importante cazador de focas. Faltan observaciones directas y es más probable que las extrañas heridas en los cadáveres de focas atribuidas a este tiburón provengan de las hélices de los barcos.

El tiburón de Groenlandia juega un papel importante en la novela El libro del mar o Cómo dos amigos se desnudan en un bote de goma para capturar un tiburón ártico en el mar nórdico, que tarda un año entero en completarse por el periodista, fotógrafo y escritor noruego Morten A. Strøksnes.

Comportamiento hacia las personas

Se desconocen los ataques a humanos por parte de los tiburones de Groenlandia. Los tiburones de Groenlandia se consideraban inertes en el momento de su nombramiento, el nombre científico Somniosus significa “el borracho dormido“. Los inuits informan que esta especie de tiburón es capaz de atacar un kayak.

Por su tamaño, el tiburón de hielo sería muy capaz de convertirse en peligroso para los humanos. Pero en las aguas polares con sus temperaturas extremas, los encuentros entre los tiburones de Groenlandia y los humanos son extremadamente raros. En 1859 se capturó un tiburón de Groenlandia alrededor de Pond Inlet con una pierna humana medio digerida en su estómago.

Importancia para la pesca

La carne del tiburón de Groenlandia no puede comerse sin una preparación especial. Contiene óxido de trimetilamina, que se descompone durante la digestión en trimetilamina, lo que puede ser peligroso para la salud.

Es de poco interés para la pesca deportiva, y los animales capturados suelen ser marcados y liberados. Sólo se puede utilizar su gran hígado, piel y aletas. En Groenlandia e Islandia, su carne seca se utiliza como alimento para perros; además, la carne fermentada se considera un manjar especial y de sabor austero entre los gourmets islandeses.

Los investigadores advierten contra la pesca del tiburón de Groenlandia o contra la aceptación acrítica de que se captura como captura incidental en aguas del Ártico mientras no se disponga de datos precisos sobre su distribución. Una criatura con una vida tan larga presumiblemente también tendría una tasa de reproducción extremadamente baja.

Leyendas Inuit

El tiburón de Groenlandia no se considera peligroso para los humanos, pero algunas leyendas inuit hablan de tiburones que atacan los kayaks. Su carne venenosa y con alto contenido de urea es la base de la leyenda de Skalugsuak, el primer tiburón de Groenlandia. Según esta leyenda, una anciana se lavó el pelo con su propia orina y lo secó con un trapo; de este trapo, arrojado al océano, surgió Skalugsuak.

Otra leyenda es la de Sedna, una chica cuyo padre le cortó los dedos mientras se ahogaba. Se dice que cada dedo cortado dio origen a una criatura marina, incluido el tiburón de Groenlandia.

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