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Tiburón Tigre: Distribución, Alimentación, Vida Y Más

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El Tiburón tigre, o tiburón leopardo (Galeocerdo cuvier) es el único representante de los peces cartilaginosos de la familia del mismo nombre (Carcharhinidae) grupo de cartilaginosos (Carcharhiniformes), además es una de las especies de tiburones más comunes en la Tierra.

El tiburón tigre ocupa el segundo lugar después del gran tiburón blanco en los ataques mortales registrados contra humanos, también tiene fama de “comer basura”, consumiendo una variedad de objetos no comestibles y artificiales que permanecen en su estómago. Aunque son depredadores del ápice, los tiburones tigre a veces son capturados por grupos de orcas, igualmente se considera una especie casi amenazada debido a su aleta y la pesca por parte de los humanos.

Tiburón martillo

Los tiburones tigre están muy extendidos en el cinturón tropical y subtropical de los océanos del mundo, donde viven tanto en aguas abiertas como cerca de la costa. Son particularmente comunes en las islas del Océano Pacífico central y llevan una vida nocturna. Estos grandes depredadores alcanzan una longitud de 5,5 metros.

Tienen una dieta muy diversa, que incluye crustáceos, peces, mamíferos marinos, aves, cefalópodos, serpientes marinas y tortugas. En los estómagos de ejemplares grandes, se encontraron objetos no comestibles. Los tiburones tigre que se reproducen y son fértiles, tienen hasta 80 recién nacidos en la camada. Estos tiburones son peligrosos para los humanos, son el objetivo de la pesca dirigida, y se les busca por las aletas, la piel y el hígado.

Ejemplar de Tiburón Tigre
Ejemplar de Tiburón Tigre

Características

La parte frontal del cuerpo está engrosada y el abdomen se puede notar. Tienen una cabeza grande con ojos grandes y un hocico corto y el romo tiene forma de cuña y rota fácilmente de lado a lado. A lo largo del labio superior tiene un largo surco, y la distancia desde la punta del hocico hasta la boca es igual a la distancia entre las fosas nasales y es mucho más corta que la longitud de la boca.

Detrás de los ojos hay grandes salpicaduras en forma de hendidura. Las boquillas son pequeñas y la distancia entre ellas es 3 veces mayor que su ancho. Están enmarcados por delante por un amplio pliegue triangular de piel. El hocico de los tiburones tigre está cubierto de poros dilatados, que son receptores eléctricos que les permiten detectar cambios en el campo eléctrico.

Con la ayuda de la línea lateral, que se extiende a lo largo de los lados del cuerpo, los tiburones detectan las vibraciones más leves del medio acuático. Estos dispositivos les permiten encontrar presas e incluso cazar en la oscuridad. La primera aleta dorsal es alta y ancha, y su base comienza detrás de las aletas pectorales, además está más cerca de las aletas pectorales que de las pélvicas.

La segunda aleta dorsal es pequeña, su altura es de 2/5 o menos de la altura de la primera aleta dorsal, y la base está delante de la aleta anal. Las aletas pectorales son anchas, en forma de hoz, y la longitud de las aletas pectorales desde la base hasta el extremo posterior es de 3/5 a 2/3 de la longitud del borde anterior.

El tiburón tigre tiene una boca muy grande con poderosos músculos de la mandíbula y dientes característicos. Cada diente tiene un ápice biselado y una hoja dentada. El borde de cada muesca está cubierto con pequeñas muescas. Los dientes superiores e inferiores son similares en forma y tamaño. Los dientes están adaptados para cortar la carne, los huesos e incluso las conchas de las tortugas marinas.

La coloración de este animal es gris, blanco vientre o amarillo claro. Hasta que el tiburón alcanza una longitud de dos metros, tiene rayas transversales similares a las del tigre son visibles en sus lados, de ahí su nombre. Estas rayas enmascaran a estos peces de sus parientes más grandes. Entonces las rayas se desvanecen y se aclaran. La superficie dorsal de los tiburones tigre adultos es gris oscuro. Los tiburones tigre especialmente bien coloreados se camuflan sobre un fondo oscuro.

Un Tiburón Tigre
Un Tiburón Tigre

Dimensiones

Es uno de los mayores tiburones modernos, y en promedio, los tiburones tigre alcanzan una longitud de 3,25 a 4,25 metros, con una masa de 385 a 635 kilogramos. Ocasionalmente, los machos crecen hasta 4,5 metros y las hembras hasta 5 metros.

Según el Libro Guinness de los Récords, una hembra preñada capturada en aguas australianas medía 5,5 metros y pesaba 1.524 kilogramos. Hay informes no confirmados de que los tiburones de esta especie pueden alcanzar tamaños mucho mayores: 6,32 metros (Golfo de Panamá, 1922), 7,4 metros e incluso 9,1 metros.

Clasificación

El tiburón tigre fue descrito por primera vez por Perón y Lesjuyor en 1822 como parte del género Squalus, como una especie de Squalus cuvier. Posteriormente esta especie fue atribuida al género Galeocerdo descrito en 1837 por Mueller y Genla. Según las nociones modernas, es la única especie del género monotípico Galeocerdo. El nombre del género proviene de las palabras alforfón. La especie lleva el nombre del naturalista francés Georges Leopold Cuvier.

Comportamiento

Todos los tiburones tigre generalmente nadan lentamente, lo que, combinado con una coloración críptica, puede dificultar la detección de las presas en algunos hábitats, están además especialmente bien camuflados sobre fondos oscuros. A pesar de su apariencia lenta, los tiburones tigre son uno de los nadadores más fuertes de los tipos de tiburones, y una vez que el tiburón se ha acercado, una ráfaga de velocidad le permite alcanzar la presa deseada antes de que pueda escapar.

Aunque los tiburones raramente muerden a los seres humanos, se ha informado que el tiburón tigre es responsable de una gran parte de los incidentes fatales de mordedura de tiburón, y es considerado como una de las especies de tiburón más peligrosas, a menudo visitan arrecifes poco profundos, puertos y canales, lo que crea el potencial para el encuentro con los humanos.

El tiburón tigre también habita en las desembocaduras de los ríos y otras aguas ricas en escorrentías, también se sabe que el tiburón tigre es considerado uno de los tiburones más peligrosos para los humanos, pero su tasa de mordeduras es baja, ocupa el segundo lugar en la lista de mordeduras registradas en humanos, detrás del gran tiburón blanco.

Tiburón Tigre
Tiburón Tigre

Hábitats

Los tiburones tigre se encuentran cerca de la costa, principalmente en aguas tropicales y subtropicales de todo el mundo. Llevan una vida principalmente nómada, permanecen más cerca del ecuador durante los meses fríos y migran con corrientes cálidas. Esta especie prefiere permanecer en las profundidades, en el límite con los arrecifes, pero en busca de presas, puede nadar en aguas poco profundas.

En la parte occidental del Océano Pacífico, estos tiburones se encuentran desde la costa de Japón hasta Nueva Zelanda. Se ha establecido a través del proceso de marcado que los tiburones tigre son capaces de superar hasta 3430 kilómetros durante las migraciones.

Distribución

Esta especie se encuentra en gran número en el Golfo de México, frente a las costas de América del Norte y del Sur. También está muy extendido en el Mar Caribe. Además, los tiburones tigre viven frente a las costas de África, China, Hong Kong, India, Australia e Indonesia. Además se han registrado tiburones tigre a una profundidad de unos 900 metros.

Algunas fuentes afirman que pueden acercarse a la orilla a profundidades que generalmente se consideran demasiado poco profundas para tiburones de su tamaño e incluso nadar en los estuarios de los ríos. En Hawaii, los tiburones tigre son observados regularmente a profundidades de 6 a 12 metros e incluso 3 metros. A menudo visitan arrecifes poco profundos, puertos deportivos y canales donde potencialmente pueden toparse con los seres humanos.

Alimentación

Son depredadores activos y nadadores finos, los tiburones tigre suelen patrullar el área lentamente, haciendo movimientos sutiles, pero se vuelven rápidos y móviles, oliendo su comida. Durante un ataque, son capaces de desarrollar una alta velocidad y llegar sus presas de manera instantánea. Los tiburones tigre cazan solos, principalmente de noche, navegando más lejos de la orilla y acercándose a la superficie.

En ocasiones estas especies de tiburones se encuentran en grupos, probablemente formados como resultado de la presencia de una base alimenticia común. Son los depredadores más grandes, aunque hay alguna evidencia de que son inferiores a las aguas costeras a los cocodrilos crestados. También es probable que sean atacados por orcas.

Siendo muy voraz e ilegible en la comida, este tiburón come cangrejos, langostas, bivalvos y gasterópodos, calamares y una gran variedad de peces (incluyendo rayas y otros tiburones, por ejemplo), aves marinas, serpientes, mamíferos (incluyendo delfines frente a la botella, delfines ardilla, dugongos, focas y leones marinos con menor frecuencia), y tortugas (incluyendo las especies más grandes: caguama, verde y posiblemente incluso correosa), que expulsa de la cáscara.

Las mandíbulas anchas, bastante poderosas y fuertes en combinación con grandes dientes dentados permiten al tiburón tigre atacar a una presa bastante grande o protegida, aunque, en general, la base de su dieta está constituida por animales pequeños, es indicativo del hecho de que en los estómagos de los tiburones grandes se encuentran incluso peces pequeños de unos 20 centímetro de largo.

El sentido agudo del olfato le da la capacidad de responder a la presencia de incluso débiles rastros de sangre. Al capturar ondas sonoras de baja frecuencia, los tiburones encuentran con confianza a sus víctimas incluso en aguas turbias. Los tiburones rodean a la presa y la exploran con sus hocicos. Ataque, a menudo se tragan a toda su presa.

Galeocerdo cuvier
Galeocerdo cuvier

Reproducción

Los machos alcanzan la pubertad a una longitud de 2 a 2,9 metros, y las hembras a una longitud entre 2,5  y 3,5 metros. Las hembras tienen crías una vez cada 3 años, y durante el apareamiento, el macho detiene a la hembra con sus dientes, causando a menudo heridas, además en el Hemisferio Norte, el apareamiento se da generalmente entre marzo y mayo, y el akulata aparece de abril a junio del año siguiente.

En el hemisferio sur, el apareamiento ocurre en noviembre, diciembre o principios de enero. Una hembra que está lista para reproducirse pierde el apetito para evitar el canibalismo. El tiburón tigre es la única especie portadora de huevos de la familia Carcharhinidae. Los pequeños tiburones salen de la bolsa dentro de la madre y nacen cuando están completamente desarrollados.

Durante la temporada de reproducción, las hembras se reúnen en manadas para proteger a sus crías de los machos. El embarazo dura de 13 a 16 meses y hay de 10 a 80 aculats en la camada. Los recién nacidos suelen medir entre 51 y 76 centímetros. La esperanza de vida máxima es desconocida y se estima entre 45 y 50 años. La edad del tiburón tigre, cuya longitud precautoria era de 2 metros, se estimó en 5 años y 3 metros en 15 años.

Protección

Tiburón leopardo
Tiburón leopardo

Los tiburones tigre se capturan por sus aletas, carne e hígado, son el objetivo de la pesca dirigida y se capturan incidentalmente. El número de tiburones tigre ha disminuido ligeramente en las zonas de pesca intensiva debido a una disminución de la base forrajera, pero en general su situación es bastante estable, además, el tiburón tigre es capturado y matado por su piel distintiva, así como por los pescadores a gran escala.

El aumento de la demanda, especialmente de aletas de tiburón, puede llevar a una mayor disminución del número de tiburones en el futuro. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ha otorgado al tiburón tigre el estatus de protección por ser “casi vulnerable“, ya que en 2010, Greenpeace añadió el tiburón tigre a la lista de mariscos rojos de pescado más comercializado del mundo.

Estos tiburones pueden ser mantenidos en acuarios, pero generalmente viven en cautiverio no más de unos pocos meses, además mientras que la aleta de tiburón tiene muy pocos nutrientes, el hígado de tiburón tiene una alta concentración de vitamina A, que se utiliza en la producción de aceites vitamínicos.

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