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Tiburón Toro: Hábitat, Alimentación Y Características

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El tiburón toro, tiburón sarda, tiburón lamia o tiburón del Zambesi (Carcharhinus leucas), es un tiburón de la familia de los tiburones del tipo Carcharhinidae. Se alimenta de peces óseos, otros tiburones, pero también de cangrejos, rayas y moluscos, además estos tiburones tienen una fuerza de mordedura de hasta 5.914 newtons, más alto entre todos los peces cartilaginosos investigados.

Los tiburones sarda pueden vivir tanto en agua salada como en agua dulce y pueden viajar lejos por los ríos, además se sabe que viajan por el río Mississippi hasta Alton, Illinois, a unas 700 millas (1100 kilómetros) del océano. Sin embargo, se han registrado pocas interacciones entre humanos y tiburones de este tipo en agua dulce, los tiburones sarda de mayor tamaño son probablemente responsables de la mayoría de los ataques de tiburones cerca de la costa, incluyendo muchas mordeduras atribuidas a otras especies.

Tiburón Toro

El tiburón toro o sarda (Carcharhinus leucas), también conocido como el tiburón Zambezi en África, y el tiburón del Lago de Nicaragua en Nicaragua, es un tiburón réquiem que se encuentra comúnmente en todo el mundo en aguas cálidas y poco profundas a lo largo de las costas y en los ríos

El tiburón toro es conocido por su naturaleza agresiva y su presencia en sistemas de agua dulce y salobre cálidos y poco profundos, incluyendo estuarios y ríos. A diferencia de los tiburones de río del género Glyphis, los tiburones toro no son verdaderos tiburones de agua dulce, a pesar de su capacidad para sobrevivir en hábitats de agua dulce.

Tiburón lamia
Tiburón lamia

Características

Los tiburones toro o sarda son grandes y robustos, siendo las hembras más grandes que los machos, el tiburón puede medir hasta 81 centímetros (2,66 pies) de longitud al nacer. Las hembras adultas de tiburón toro miden un promedio de 2,4 metros (7,9 pies) de largo y normalmente pesan 130 kilogramos (290 libras), mientras que los machos adultos ligeramente más pequeños miden un promedio de 2,25 metros (7,4 pies) y 95 kilogramos (209 libras).

Mientras que un tamaño máximo de 3.5 metros (11 pies) es comúnmente reportado, existe un solo registro de un espécimen femenino de exactamente 4.0 metro (13.1 pies), además el peso máximo registrado de un tiburón toro fue de 315 kilogramos (694 libras), pero puede ser mayor.

Los tiburones toro son más anchos y pesados que otros tiburones réquiem de longitud comparable, y son grises por encima y blancos por debajo, además la segunda aleta dorsal es más pequeña que la primera, y la aleta caudal del tiburón sarda es más larga y más baja que la de los tiburones grandes, y tiene un hocico pequeño y carece de una cresta interdorsal.

Clasificación

El nombre “tiburón toro” proviene de la forma robusta del tiburón, su hocico ancho y plano, y su comportamiento agresivo e impredecible, y en la India, el tiburón toro puede confundirse con el tiburón Sundarbans o el tiburón Ganges, también en África se le llama comúnmente tiburón del río Zambezi, o simplemente “zambi“.

Algunos de los parientes vivos más cercanos del tiburón toro no tienen las capacidades de osmorregulación. Su género, Carcharhinus, también incluye al tiburón trozo de arena, que no es capaz de osmorregularse. El tiburón toro comparte numerosas similitudes con los tiburones de río del género Glyphis, y otras especies del género Carcharhinus, pero su filogenia aún no ha sido despejada.

Carcharhinus leucas
Carcharhinus leucas

Comportamiento

El tiburón toro es diadrómico, es decir, puede nadar entre agua dulce y salada con facilidad y también es un pez eurihalino, capaz de adaptarse a una amplia gama de salinidades. El tiburón toro es uno de los pocos peces cartilaginosos que se han reportado en sistemas de agua dulce. Muchos de los peces euryhalinos son peces óseos como el salmón y la tilapia y no están estrechamente relacionados con los tiburones toro.

Se pueden hacer suposiciones evolutivas para ayudar a explicar este tipo de desconexión evolutiva, una de las cuales es que el tiburón toro se encontró con un cuello de botella de la población que vivió durante la última edad de hielo. Los tiburones toro son capaces de regularse para vivir en agua dulce o salada. Puede vivir en agua dulce durante toda su vida, pero esto no ocurre, sobre todo debido a las necesidades reproductivas del tiburón.

Los tiburones toro jóvenes abandonan las aguas salobres en las que nacen y se desplazan al mar para reproducirse. Mientras que teóricamente es posible que los tiburones toro vivan puramente en agua dulce, los experimentos realizados con tiburones toro encontraron que murieron en un plazo de cuatro años. El estómago de uno fue abierto y todo lo que se encontró fueron dos peces pequeños e inidentificables. La causa de la muerte podría haber sido la inanición, ya que la principal fuente de alimento de los tiburones toro reside en el agua salada.

Hábitats

El tiburón toro se encuentra comúnmente en todo el mundo en áreas costeras de océanos cálidos, en ríos y lagos, y ocasionalmente en arroyos de agua dulce y salada si son lo suficientemente profundos. Se encuentra a una profundidad de 150 metros (490 pies), pero no suele nadar a más de 30 metros (98 pies).

Tiburón del Zambesi
Tiburón del Zambesi

Distribución

En el Atlántico, se encuentra desde Massachusetts hasta el sur de Brasil, y desde Marruecos hasta Angola. También se encuentran poblaciones de tiburones toro en varios ríos importantes, con más de 500 tiburones toro que se cree que viven en el río Brisbane. Uno fue visto nadando en las calles inundadas de Brisbane, Queensland, Australia, durante las inundaciones de Queensland de 2010-11.

Varios tiburones de este tipo fueron vistos en una de las calles principales de Goodna, Queensland, poco después del pico de las inundaciones de enero de 2011. Un gran tiburón toro fue capturado en los canales de Scarborough, al norte de Brisbane, en la bahía de Moreton. Un número aún mayor se encuentra en los canales de la Costa Dorada, Queensland, también en el Océano Pacífico, se puede encontrar desde Baja California hasta Ecuador.

El tiburón toro también ha viajado 4.000 kilómetros (2.500 millas) por el río Amazonas hasta Iquitos en Perú y el norte de Bolivia, además vive en el lago de agua dulce de Nicaragua, en los ríos Ganges y Brahmaputra de Bengala Occidental, y en Assam en la India Oriental y en los alrededores de Bangladesh. Puede vivir en agua con un alto contenido de sal como en el estuario de Santa Lucía en Sudáfrica. Se han registrado tiburones toro en el río Tigris desde al menos 1924 hasta Bagdad.

Después del huracán Katrina, muchos tiburones toro fueron avistados en el lago Pontchartrain, además los tiburones toro han ido ocasionalmente río arriba en el río Mississippi como Alton, Illinois, y por el río Ohio hasta Manchester, Ohio. Los tiburones toro también han sido encontrados en el río Potomac en Maryland. Un lago en el campo de golf en Carbook, Logan City, Queensland, Australia es el hogar de varios tiburones toro. El campo de golf ha aprovechado la novedad y ahora alberga un torneo mensual llamado “Shark Lake Challenge“.

Alimentación

La dieta del tiburón sarda o toro consiste principalmente en peces óseos y tiburones pequeños, incluyendo otros tiburones toro, y rayas, su alimentación también puede incluir tortugas, aves, delfines, mamíferos terrestres, crustáceos y equinodermos. Cazan en aguas turbias donde es más difícil para la presa ver venir al tiburón, se sabe además que los tiburones toro utilizan la técnica de la mordedura y el golpeo para atacar a su presa.

Después del primer contacto inicial, siguen mordiendo y atacando a sus presas hasta que son incapaces de huir. El tiburón toro es un cazador solitario, aunque puede aparearse brevemente con otro tiburón toro para facilitar la caza y el engaño de sus presas.

Los tiburones se alimentan de forma oportunista y el tiburón toro no es una excepción, ya que forma parte de la familia de los tiburones Carcharhinus. Normalmente, los tiburones comen en ráfagas cortas, y cuando el alimento es escaso, los tiburones digieren por un período de tiempo mucho más largo para evitar la inanición.

Como parte de su mecanismo de supervivencia, los tiburones toro regurgitarán el alimento en sus estómagos para poder escapar de un depredador. Esta es una táctica de distracción; si el depredador se mueve para comer la comida regurgitada, el tiburón toro puede aprovechar la oportunidad para escapar.

Depredadores

Los tiburones toro no tienen depredadores naturales en estado salvaje, de hecho los humanos son su mayor amenaza. Los tiburones más grandes, como el tiburón tigre y el gran tiburón blanco, pueden atacarlos, pero normalmente sólo a los juveniles.

Los cocodrilos también pueden ser una amenaza para los tiburones toro en los ríos. Se han observado cocodrilos de agua salada que se alimentan de tiburones toro en los ríos y estuarios del norte de Australia, y se ha informado de que un cocodrilo del Nilo consumió un tiburón toro en Sudáfrica.

Tiburón sarda
Tiburón sarda

Reproducción

Los tiburones toro se aparean a finales de verano y principios de otoño, a menudo en agua dulce o en las aguas salobres de las desembocaduras de los ríos, luego de gestar durante 12 meses, un tiburón toro puede dar a luz de 1 a 13 crías vivas, además son vivíparos, nacidos vivos y nadadores libres. Las crías miden aproximadamente 70 centímetros (27,6 pulgadas) al nacer.

El tiburón toro no cría a sus crías; los tiburones toro jóvenes nacen en áreas planas y protegidas. Las lagunas costeras, las desembocaduras de los ríos y otros estuarios de baja salinidad son hábitats comunes de cría, el macho del tiburón toro puede comenzar a reproducirse alrededor de los 15 años de edad, mientras que la hembra no puede comenzar a reproducirse hasta los 18.

La rutina de cortejo entre los tiburones toro no se ha observado en detalle hasta ahora. El macho probablemente muerde a la hembra en la cola hasta que puede dar la vuelta y el macho puede copular en ese momento. En algunos momentos, el acoso al varón puede llegar a ser violento. No es raro ver rasguños y otras marcas en una hembra madura que pueden ser del ritual de apareamiento.

Los tiburones toro tienen un patrón migratorio inusual en comparación con otros tiburones, se encuentran en ríos de todo el mundo. Dan a luz en el agua dulce de los ríos, los tiburones toro jóvenes están libres de depredadores mientras crecen en el río antes de salir al mar a buscar pareja.

Protección

Tiburón Toro
Tiburón Toro

Dado que los tiburones toro a menudo viven en aguas poco profundas, se encuentran en muchos tipos de hábitats, son territoriales por naturaleza y no tienen tolerancia a la provocación, pueden ser más peligrosos para los humanos que cualquier otra especie de tiburón. Junto con el tiburón tigre y el gran tiburón blanco, los tiburones toro se encuentran entre las tres especies de tiburones con más probabilidades de morder a los humanos.

Uno o varios tiburones toro pueden haber sido responsables de los ataques de tiburones de Jersey Shore de 1916, que fueron la inspiración de la novela Tiburón de Peter Benchley. La especulación de que los tiburones toro pueden ser responsables se basa en dos mordeduras fatales que ocurren en agua salobre y dulce.

Los tiburones toro han atacado a los nadadores alrededor de las ensenadas del puerto de Sydney. En la India, los tiburones toro nadan por el río Ganges y han mordido a los bañistas. Muchos de estos incidentes de mordeduras se atribuyeron al tiburón del Ganges, Glyphis gangeticus, una especie de tiburón de río en peligro crítico de extinción, aunque también se culpó al tiburón tigre de arena durante las décadas de 1960 y 1970.

El tiburón toro prefiere las aguas costeras, que tienen menos de 100 pies de profundidad, esto se debe principalmente a sus patrones de alimentación, ya que prefieren aguas turbias. Esto también es un problema, ya que esto les da la mayor interacción con los humanos. Los tiburones toros al igual que los demás tiburones se encuentran en estado de preservación por la pesca.

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