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Tortuga De Bulbo: Comportamiento, Hábitat, Vida Y Más

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La tortuga de bulbo (Sternotherus carinatus) es una de las especies de  tortugas de agua dulce que tiene un tamaño pequeño a mediano. El color del escudo dorsal es de marrón claro a gris oscuro, en las placas del cuerno hay un dibujo de línea radial. La longitud máxima del escudo es de 16 centímetros. El escudo es ovalado visto desde arriba, pero casi triangular desde el frente. Esto es causado por la quilla relativamente alta en el centro del escudo.

Tortuga de Bulbo

La tortuga de bulbo (Sternotherus carinatus) es una tortuga de la familia de las tortugas de barro y almizcle (Kinosternidae). La especie fue descrita científicamente por primera vez por John Edward Gray en 1855. Originalmente se usó el nombre científico Aromochelys carinata. El nombre de la especie carinatus significa libremente traducido “quillado“.

Tortuga de agua dulce
Tortuga de agua dulce

Características

El caparazón de la tortuga de bulbo es marrón claro, de color beige a marrón oliva y tiene manchas oscuras y marcas de líneas en cada escudo, con una raya oscura y estrecha alrededor de cada escudo del caparazón. El nombre trivial alemán se refiere a la quilla central fuertemente pronunciada, que recuerda a un bulbo o techo. En especímenes más jóvenes, la quilla puede ser particularmente pronunciada y se aplana con la edad.

Los escudos están muy poco desarrollados (ligeramente más fuertes en la hembra), y el color puede variar entre el amarillo y el marrón. Entre las placas individuales de los cuernos hay suturas brillantes de tejido conectivo (más fuertemente desarrolladas en el macho). Los tejidos blandos de la especie son de color gris a marrón grisáceo con manchas negras, las mandíbulas están decoradas con rayas negras. En la barbilla tiene un par de barbos.

En los ejemplares juveniles de esta especie el caparazón, el plastrón y los tejidos blandos son de color marrón claro y tienen diferentes patrones de puntos y líneas. El borde trasero de la tortuga está dentado.

Los machos de la tortuga de bulbo crecen hasta 17,5 centímetros de largo, las hembras alcanzan una longitud corporal máxima de 13 centímetros. Por lo tanto, es la especie más grande del género Sternotherus.

Clasificación

La tortuga de bulbo debe su nombre científico a sus glándulas almizcleras, con cuya ayuda puede secretar una secreción de fuerte olor para ahuyentar a los depredadores. Cuando se mantienen en un acuario, el uso de estas glándulas es muy raro, por ejemplo, cuando la tortuga se toma en mano. No se usan cuando nadan libremente en el acuario.

Tortuga en el agua
Tortuga en el agua

Comportamiento

Como todas las especies del género Sternotherus, la tortuga de bulbo es una especie altamente acuática que rara vez sale del agua para tomar el sol. Está fuertemente ligada a su territorio y no realiza grandes migraciones. De diciembre a febrero, los animales caen en un estado de rigidez invernal, visitando escondites en el suelo y en los terraplenes. La especie es activa en las primeras horas de la mañana y de la tarde a la noche.

Hábitats

El hábitat de la tortuga de bulbo va desde grandes ríos de caudal lento hasta pantanos y llanuras de inundación con rica vegetación, donde se prefiere el suelo arenoso y suave.

Distribución

La especie es común en el sur de los Estados Unidos. Se distribuye en la zona que va desde el sudeste de Oklahoma y el centro de Arkansas hasta el centro de Texas y el Misisipi y llega hasta el Golfo de México.

Tortuga en un acuario
Tortuga en un acuario

Alimentación

El animal se alimenta de forma omnívora (vive principalmente de material animal); su espectro de alimentos abarca desde insectos, cangrejos, mejillones, caracoles y anfibios hasta carroña, pero también se come material vegetal, como plantas acuáticas.

Reproducción

El período de reproducción es principalmente en el período de primavera a otoño. Esto significa que se pueden poner hasta dos puestas por temporada. Las puestas suelen contener de 2 a 5 huevos. En condiciones naturales, el período de incubación dura de 100 a 140 días. Así, las crías de las tortugas de bulbo eclosionan más recientemente en comparación con las diferentes especies de Sternotherus.

Curiosidades

Sternotherus carinatus
Sternotherus carinatus

Es una especie fácil de mantener en un acuario, incluso cuando está completamente desarrollada, con un tanque de menos de 200 litros. Debido a su baja flotabilidad en comparación con otras especies, se debe tener cuidado de asegurar un tanque bien estructurado con escondites.

Después de un período de aclimatación, también puede hacer frente a un nivel de agua más alto, pero siempre debe haber oportunidades de escalar, de modo que la superficie del agua se puede alcanzar por medio de la escalada. La comida consiste en partes animales y vegetales. Como puede haber incompatibilidades entre ellos, los animales deben ser retenidos individualmente.

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