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Tortuga De Orejas Rojas: Hábitat, Características Y Más

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La Tortuga De Orejas Rojas (Trachemys scripta elegans) pertenece a la familia de las tortugas de pantano del Nuevo Mundo (Emydidae). La tortuga de orejas rojas es nativa de América del Norte y pasa la mayor parte de su vida en agua dulce. Es la tortuga de mascota más popular en los Estados Unidos y también es popular como mascota en el resto del mundo. Debido a esto, son la tortuga más comercializada en el mundo.

Tortuga de orejas rojas

La tortuga de orejas rojas (Trachemys scripta elegans), es una tortuga semiacuática que pertenece a la familia Emydidae. Es una subespecie de la tortuga de estanque. Las tortugas de orejas rojas son nativas del sur de los Estados Unidos y del norte de México, pero se han establecido en otros lugares debido a la liberación de mascotas, y se han convertido en una especie invasora en muchas áreas donde superan a las especies nativas. La tortuga de orejas rojas está incluida en la lista de las 100 especies más invasoras del mundo, publicada por la UICN.

Tortuga Mascota
Tortuga Mascota

Características

El caparazón de esta especie puede alcanzar más de 40 centímetros (16 pulgadas) de longitud, pero la longitud media oscila entre 15 y 20 centímetros (6 a 8 pulgadas). Las hembras de la especie suelen ser más grandes que los machos. Típicamente viven entre 20 y 30 años, aunque algunos ejemplares han vivido más de 40 años. Su esperanza de vida es más corta cuando se mantienen en cautiverio. La calidad de su entorno de vida tiene una fuerte influencia en su duración y bienestar.

Estas tortugas son poikilotermas, lo que significa que son incapaces de regular su temperatura corporal de forma independiente; dependen completamente de la temperatura de su entorno. Por esta razón, necesitan tomar el sol con frecuencia para calentarse y mantener su temperatura corporal.

El caparazón se divide en dos secciones: el caparazón superior o dorsal y el inferior, el caparazón ventral o plastrón. El caparazón superior está formado por los escudos vertebrales, que forman la parte central y elevada; los escudos pleurales que se encuentran alrededor de los escudos vertebrales y, a continuación, los escudos marginales alrededor del borde del caparazón. Los escudos marginales traseros tienen una muesca. Los escudos son elementos óseos queratinosos.

El caparazón es ovalado y aplanado (especialmente en el macho) y tiene una quilla débil que es más pronunciada en las crías. El color del caparazón cambia dependiendo de la edad de la tortuga. El caparazón suele tener un fondo verde oscuro con marcas claras y oscuras muy variables. En las tortugas jóvenes o recién nacidas, es verde hoja y se vuelve ligeramente más oscuro a medida que la tortuga envejece, hasta que es de un verde muy oscuro, y luego cambia a un tono entre marrón y verde oliva.

El plastrón es siempre de un amarillo claro con marcas oscuras, pareadas e irregulares en el centro de la mayoría de los escudos. El plastrón tiene un patrón muy variable. La cabeza, las piernas y la cola son verdes con líneas finas, irregulares y amarillas. Todo el caparazón está cubierto de estas rayas y marcas que ayudan a camuflar a un ejemplar.

Estas tortugas también tienen un sistema esquelético completo, con patas parcialmente palmeadas que les ayudan a nadar y que pueden ser retiradas dentro del caparazón junto con la cabeza y la cola. La raya roja a cada lado de la cabeza distingue al deslizador de orejas rojas de todas las demás especies de América del Norte y le da su nombre, ya que la raya se encuentra detrás de los ojos donde estarían sus orejas (externas).

Estas rayas pueden perder su color con el tiempo. Algunos ejemplares también pueden tener una pequeña marca del mismo color en la parte superior de la cabeza. La tortuga de orejas rojas no tiene un oído externo visible o un canal auditivo externo, sino que se apoya en un oído medio enteramente cubierto por un disco timpánico cartilaginoso.

Una Tortuga De Mejillas Rojas
Una Tortuga De Mejillas Rojas

Clasificación

La tortuga de orejas rojas o deslizadora recibe su nombre de la pequeña franja roja alrededor de sus orejas y de su capacidad para deslizarse rápidamente de las rocas y troncos en el agua. Esta especie era conocida anteriormente como la tortuga de Troost en honor al herpetólogo americano Gerard Troost. Trachemys scripta troostii es ahora el nombre científico de otra subespecie, la tortuga deslizadora de Cumberland.

La tortuga de orejas rojas pertenece al orden Testudines que contiene unas 250 especies de tortugas. Es una subespecie de Trachemys scripta. Anteriormente fue clasificada bajo el nombre de Chrysemys scripta elegans. La especie Trachemys scripta contiene tres subespecies: Trachemys scripta elegans (tortuga deslizadora de orejas rojas), Trachemys scripta scripta (tortuga deslizadora de vientre amarillo), y Trachemys scripta troostii (deslizador de Cumberland).

Comportamiento

Las tortugas de orejas rojas son casi totalmente acuáticas, pero como son de sangre fría, dejan que el sol las caliente para regular su temperatura. Las tortugas de orejas rojas no hibernan, sino que en realidad bruman; aunque se vuelven menos activos, ocasionalmente suben a la superficie en busca de comida o aire. La brumación puede ocurrir en diversos grados. En la naturaleza, los ejemplares deslizadores de orejas rojas se bruman durante el invierno en el fondo de los estanques o lagos poco profundos.

Generalmente se vuelven inactivas en octubre, cuando las temperaturas caen por debajo de los 10 °C. Durante este tiempo, las tortugas entran en un estado de sopor, durante el cual no comen ni defecan, permanecen casi inmóviles y la frecuencia de su respiración disminuye. Los ejemplares suelen brumar bajo el agua, pero también se han encontrado bajo bancos y rocas, y en muñones huecos.

En climas invernales más cálidos, pueden volverse activos y salir a la superficie para tomar el sol. Sin embargo, cuando la temperatura comienza a bajar de nuevo, vuelven rápidamente a un estado de brumación. Los deslizadores generalmente suben a buscar comida a principios de marzo o hasta finales de abril.

La tasa metabólica de la tortuga cae dramáticamente, con el ritmo cardíaco y el gasto cardíaco cayendo en un 80% para minimizar los requerimientos de energía. El ácido láctico producido es amortiguado por minerales en el caparazón, previniendo la acidosis. Las tortugas de orejas rojas mantenidos en cautiverio en el interior no deberían brumar.

Tortuga En El Agua
Tortuga En El Agua

Hábitats

En la naturaleza las tortugas habitan en zonas con una fuente de agua tranquila y caliente, como estanques, lagos, pantanos, arroyos, riachuelos o ríos de caudal lento. Viven en zonas de aguas tranquilas donde pueden salir del agua fácilmente trepando a las rocas o a los troncos de los árboles para calentarse al sol.

Los ejemplares se encuentran a menudo tomando el sol en grupo o incluso uno encima del otro. También necesitan abundantes plantas acuáticas, ya que son el principal alimento de los adultos, aunque son omnívoros. Las tortugas en estado salvaje siempre permanecen cerca del agua a menos que estén buscando un nuevo hábitat o cuando las hembras dejan el agua para poner sus huevos.

Debido a su popularidad como mascotas, las tortugas de orejas rojas han sido liberadas o se han escapado a la naturaleza en muchas partes del mundo. La tortuga es considerada una de las peores especies invasoras del mundo. Actualmente se encuentran poblaciones silvestres en Australia, Europa, Gran Bretaña, Sudáfrica, las Islas del Caribe, Israel, Bahrein, las Islas Marianas, Guam y el sudeste y el extremo oriental de Asia. En Australia, es ilegal que los ciudadanos importen, conserven, comercialicen o liberen tortugas de orejas rojas, ya que se consideran una especie invasora.

Distribución

Las tortugas de orejas rojas se originan en la zona del río Misisipí y el Golfo de México, en climas cálidos del sudeste de los Estados Unidos. Sus áreas nativas se extienden desde el sureste de Colorado hasta Virginia y Florida.

Alimentación

La dieta de los ejemplares jóvenes está dominada por los alimentos de origen animal. Con la edad, el 90% de los ejemplares se convierten en herbívoros. Su dieta se complementa con insectos acuáticos, caracoles, renacuajos, cangrejos de río y peces. Tienen que tragar comida en el agua, porque no pueden mover la lengua debido a la falta de un músculo que la mueva.

En la cría en casa, la tortuga debe ser provista de condiciones tan cercanas a las naturales como sea posible. Por lo tanto, la dieta debe incluir alimentos similares a los que el animal podría encontrar en la naturaleza. La dieta debe basarse en peces vivos, caracoles, larvas de animales acuáticos, crustáceos y todas las plantas acuáticas. Las lombrices de tierra, los pequeños insectos, las plantas de los prados como el diente de león, etc., pueden ser una variedad de alimentos. A las tortugas no se les debe dar carne de mamíferos y aves, así como fruta y verdura. Este es un alimento antinatural y, después de una administración prolongada, tiene un efecto muy adverso en los reptiles.

Trachemys scripta elegans
Trachemys scripta elegans

Reproducción

Las actividades de cortejo y apareamiento de las tortugas de orejas rojas suelen tener lugar entre marzo y julio, y tienen lugar bajo el agua. Durante el cortejo, el macho nada alrededor de la hembra y revolotea o hace vibrar la parte posterior de sus largas garras sobre y alrededor de su cara y cabeza, posiblemente para dirigir las feromonas hacia ella.

La hembra nada hacia el macho y, si es receptiva, se hunde hasta el fondo para el apareamiento. Si la hembra no es receptiva, puede volverse agresiva hacia el macho. El cortejo puede durar 45 minutos, pero el apareamiento solo toma 10 minutos.

Después del apareamiento, la hembra pasa un tiempo extra tomando el sol para mantener los huevos calientes. También puede tener un cambio de dieta, comiendo sólo ciertos alimentos, o no comiendo tanto como normalmente lo haría. Una hembra puede poner entre dos y 30 huevos dependiendo del tamaño del cuerpo y otros factores. Una hembra puede poner hasta cinco nidadas en el mismo año, y las nidadas suelen estar espaciadas entre 12 y 36 días.

La incubación toma de 59 a 112 días. Las crías de finales de temporada pueden pasar el invierno en el nido y emerger cuando el clima se calienta en la primavera. Justo antes de la eclosión, el huevo contiene 50% de tortuga y 50% de saco de huevos. Una nueva cría rompe su huevo con su diente de huevo. Este diente de huevo nunca vuelve a crecer. Las crías pueden permanecer dentro de sus cáscaras de huevo después de la eclosión durante uno o dos días. Si son forzadas a dejar la cáscara de huevo antes de estar listas, regresarán si es posible.

Cuando una cría decide dejar la cáscara, todavía tiene un pequeño saco que sobresale de su plastrón. El saco vitelino es vital y proporciona alimento mientras es visible, y varios días después habrá sido absorbido por el vientre de la tortuga. El saco debe ser absorbido, y no se cae. La ruptura debe curarse por sí misma antes de que la tortuga sea capaz de nadar. El tiempo entre la eclosión del huevo y la entrada de agua es de 21 días.

El daño o el movimiento desmedido de la yema del huevo, suficiente para permitir la entrada de aire en el cuerpo de la tortuga, resulta en la muerte. Esta es la razón principal para marcar la parte superior de los huevos de tortuga si se requiere su reubicación por cualquier motivo. Un huevo puesto al revés terminará eventualmente con el crecimiento del embrión por el saco que lo asfixia. Si logra llegar a término, la tortuga intentará voltearse con el saco vitelino, lo que permitiría la entrada de aire en la cavidad corporal y causaría la muerte.

El otro peligro mortal es que el agua entre en la cavidad corporal antes de que el saco sea absorbido completamente y mientras la abertura no se haya curado completamente todavía. El sexo de las tortugas de orejas rojas está determinado por la temperatura de incubación durante las fases críticas del desarrollo de los embriones.

Sólo se producen machos cuando los huevos se incuban a temperaturas de 22 a 27 °C, mientras que las hembras se desarrollan a temperaturas más cálidas. Las temperaturas más frías provocan la muerte de los embriones.

Tortuga En Una Roca
Tortuga En Una Roca

Protección

Las tortugas de orejas rojas están incluidas en el Apéndice B del Reglamento de Protección de Especies de la UE y también en el Reglamento Federal de Protección de Especies de Alemania. Sin embargo, esto no se debe a que estén en peligro, sino al peligro de adulteración de la fauna.

Las tortugas fueron importadas en masa a la Unión Europea y luego vendidas en tiendas de mascotas como “juguetes vivos“. Muy a menudo se daba el caso de que las tortugas eran arrojadas por criadores irresponsables. Se establecen muy rápidamente en un entorno extraño y, por lo tanto, representan una amenaza para las especies nativas de flora y fauna. El Reglamento del Consejo de la UE No 338/97/EC de 9 de diciembre de 1996 incluye esta especie de tortuga en el Anexo B. Esto significa que su transporte a través de la frontera de la Unión Europea requiere un permiso del Ministro de Medio Ambiente.

En Polonia, sobre la base de la Ley de conservación de la naturaleza (Boletín legislativo Nº 92, epígrafe 880), la posesión de esta especie de tortuga requiere su registro en el Departamento de Protección del Medio Ambiente de la oficina del gobernador del condado local en un plazo de 14 días a partir de su adquisición. Durante el registro, el origen legal de la tortuga debe demostrarse mediante la presentación de una prueba de compra de la tortuga o un certificado de un veterinario de que el animal nació en una granja de cría.

Las tortugas de orejas rojas en Polonia se consideran una especie invasora. A partir de 2012, la conservación, la reproducción, la propagación, la oferta para la venta y la eliminación de esta especie sólo es posible después de obtener el permiso del director regional competente de protección del medio ambiente (art. 120 sec. 2, punto 2 de la Ley de conservación de la naturaleza).

Curiosidades

Dos Tortugas De Orejas Rojas
Dos Tortugas De Orejas Rojas

Las tortugas de orejas rojas son el reptil más comercializado del mundo, debido a su precio relativamente bajo, y generalmente a su bajo precio de alimento, su pequeño tamaño y su fácil mantenimiento. Al igual que otras tortugas, se puede esperar que los ejemplares que sobreviven su primer o segundo año vivan generalmente alrededor de 30 años. Presentan un riesgo de infección, especialmente de salmonela.

Este riesgo puede mitigarse y minimizarse cambiando el agua del acuario al menos una vez cada dos semanas para los adolescentes y una vez por semana para los bebés o utilizando un sistema adecuado de filtrado del agua del acuario. Para protegerse de las infecciones, lávese las manos cuando manipule una tortuga de orejas rojas o el agua en la que viven. Cuando maduran pueden infligir dolorosas mordeduras, llevando a propietarios irresponsables a liberarlos en la naturaleza con impactos ecológicos, sociales y económicos negativos.

En el segundo volumen de los Cuentos de las Tortugas Ninja Adolescentes Mutantes, los populares héroes de los cómics se revelaron como especímenes de orejas rojas. La popularidad de las tortugas llevó a la locura por tenerlas como mascotas en Gran Bretaña, y a los subsiguientes estragos ecológicos, ya que las tortugas fueron liberadas accidental o deliberadamente en la naturaleza.

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