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Tortuga Estrellada: Características, Hábitat Y Curiosidades

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La tortuga estrellada (Geochelone elegans), también conocida como tortuga estrellada de la India es una especie monotípica de la familia de las tortugas terrestres. Su zona de distribución comprende el Pakistán, la India y Sri Lanka. La tortuga es de tamaño medio, 25 cm de largo para las hembras y 15 cm de largo para los machos.

Estas tortugas tienen una concha convexa muy hermosa, lo que la hace muy popular entre los terraristas. La tortuga estelar recibió su nombre debido a un peculiar patrón en forma de estrella multihaz amarilla en cada escudo del caparazón (excepto en los bordes).

Tortuga Estrellada

La tortuga estrellada (Geochelone elegans) es un tipo de tortuga terrestre que fue elevada al Apéndice I de la CITES en 2019 (amenazada de extinción) por pleno consenso entre todos los Estados miembros, lo que le da el más alto nivel de protección internacional contra el comercio. El grupo de conservación TRAFFIC descubrió que se habían incautado 6.040 ejemplares en todo el mundo que estaban destinados a ser vendidos en el comercio de mascotas.

Tortuga Estrellada
Tortuga Estrellada

Características

La tortuga estrellada de la India alcanza una longitud de caparazón de hasta 38 centímetros y un peso de hasta 7 kilogramos. Su caparazón trasero es bastante más largo y fuertemente arqueado. Los escudos vertebrales y costillas individuales también muestran un fuerte abultamiento. Hay un punto brillante en el centro de los escudos, desde el cual hasta ocho rayas amarillas conducen al borde. Este sorprendente patrón ha llevado al nombre de tortuga estrellada. La armadura del vientre muestra un patrón similar.

Las patas delanteras son amarillentas. La cabeza y las extremidades traseras tienen una coloración negra sobre un fondo amarillo. Los machos pueden ser reconocidos por su cola más larga y gruesa.

Hasta ahora no se ha descrito ninguna subespecie para esta especie de tortuga. Sin embargo, hay diferencias de color y tamaño del caparazón entre las tortugas estrelladas indias del este de Pakistán y del oeste de la India y las del sudeste de la India. La población occidental alcanza una mayor longitud de caparazón. Los animales del sureste de la India, por otro lado, siguen siendo más pequeños. Como las tortugas nativas de Sri Lanka, tienen una coloración de caparazón más brillante.

Comportamiento

Las tortugas estrelladas tienen un pico de actividad por la mañana y por la tarde. A mediodía, normalmente descansan a la sombra. Son activos durante la estación húmeda, e hibernan durante el período seco.

Las tortugas estrelladas se mantienen en terrarios con alta humedad. La temperatura es de 24 a 30°C durante el día y 22 a 25°C por la noche. Una piscina poco profunda es necesaria en cautiverio. Las tortugas pueden caminar en el exterior a temperaturas superiores a los 24°C. Para estimular la reproducción se debe mantener a las tortugas 2 meses a una temperatura de 18 a 20 °C. La incubación de los huevos a 28 a 30 °C y la humedad 90% dura de 54 a 177 días.

Hábitats

La tortuga estrellada de la India se encuentra desde el Pakistán a través de la zona central y el sur de la India hasta Sri Lanka. Utiliza hábitats muy diferentes dentro de esta gran área de distribución. En Sri Lanka, su hábitat incluye dunas de arena, así como bosques de arbustos y parques cubiertos de vegetación. En la India también se puede encontrar en terrenos baldíos y zonas desérticas. La mayoría de los sitios están a una altitud inferior a 200 NN.

La tortuga estrellada de la India es una especie de tortuga diurna; es más activo durante la temporada del monzón, cuando está en busca de comida todo el día. En la estación seca, se puede observar principalmente en las primeras horas de la mañana y en las últimas de la tarde. Durante la hora calurosa del día busca refugio bajo los arbustos y matorrales. Debido a su caparazón de color claro-oscuro es difícil de detectar en la hierba seca o en los arbustos.

Geochelone elegans
Geochelone elegans

Distribución

La cordillera de las tortugas estrelladas abarca la India desde Orissa en el este y Sindh y Kach en el oeste hasta el extremo sur de la península india, al sudeste del Pakistán, Sri Lanka y las islas circundantes. Habita en bosques secos y densos de arbustos.

Alimentación

La tortuga estrellada de la India vive principalmente de comida vegetal. Entre ellas se encuentran la hierba y la hierba seca (alto contenido en fibra de los alimentos naturales), los frutos que se encuentran en el suelo y las flores. Ocasionalmente también come pequeños animales. Aunque la alimentación es vegetal, come también alimentos proteínicos de origen animal; en la naturaleza come frutas caídas, hierba, flores y demás.

Reproducción

El apareamiento tiene lugar durante la temporada de lluvias, de junio a octubre. Una hembra puede poner hasta dos o tres nubes de tres o seis huevos. El tamaño del huevo es de 4,5 por 3,5 centímetros. El tiempo de incubación en la naturaleza es de 45 a 147 días.

La época de reproducción coincide en la zona de expansión de la India con la época del monzón. Las hembras ponen varias puestas, que inicialmente tienen entre cinco y nueve huevos. Hacia el final del período reproductivo, las fosas de los nidos a menudo contienen sólo de uno a cuatro huevos. El tiempo de eclosión de las crías depende de la temperatura ambiente y de la estación. Son entre 86 y 150 días.

Curiosidades

Tortuga estrellada de la India
Tortuga estrellada de la India

Debido a su conspicuo y atractivo caparazón, la tortuga estrellada de la India fue todavía uno de los animales que con relativa frecuencia se mantuvo en cautiverio en los años 70 y 80. Con la entrada en vigor de la Ley de Vida Silvestre de la India de 1972, por lo menos se detuvo el comercio legal.

Hoy en día la especie está incluida en el Apéndice II de la Convención CITES. Básicamente, la tortuga estrellada de la India es uno de los animales de cuidado más exigentes que requieren alta humedad. Las tortugas mal mantenidas mueren prematuramente por enfermedades respiratorias.

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