Anuncios

Tortuga Laúd: Características, Hábitat, Vida Y Mucho Más

Anuncios

La tortuga laúd (Dermochelys coriacea) también conocida como tortuga tinglar o tortuga baula, es la tortuga viva más grande y suele considerarse el único miembro de la familia del mismo nombre (Dermochelyidae). Así, zoológicamente, no pertenece a la familia de las tortugas marinas (Cheloniidae), sino que está unida a ellas en la superfamilia Chelonioidea. Su hábitat son los mares tropicales y subtropicales. Hasta ahora no se ha distinguido ninguna subespecie para esta especie.

Tortuga laúd

La tortuga laúd (Dermochelys coriacea), es el único representante del género Dermochelys, es una especie de tortuga de la familia Dermochelyidae. Es la más grande de las siete especies actuales de tortugas marinas, la más grande de todas las tortugas en general, y el cuarto reptil más grande después de tres cocodrilos.

No tiene escamas queratinizadas en su caparazón, sino una piel en los huesos dérmicos. Es el único representante contemporáneo de la familia Dermochelyidae, el clado de tortugas de espalda acorazada, también conocido por varias especies de fósiles, incluyendo algunos gigantes como el Archelon.

La tortuga laúd frecuenta todos los océanos del planeta, pero su supervivencia se ve seriamente amenazada por la caza furtiva, las redes de pesca, la contaminación y la urbanización de las costas. Está catalogada por la UICN como especie en peligro de extinción y es objeto de convenciones y programas internacionales para su protección y conservación.

Tortuga tinglar
Tortuga tinglar

Características

La característica más notable de la tortuga laúd es su silueta en forma de casco de barco invertido, con siete cascos, y su lomo cubierto con un caparazón correoso, de color azul muy oscuro parecido al cuero, moteado con pequeños puntos blancos. La cara ventral del animal es de color rosa oscuro, con tres cascos ligeramente marcados. Además, su simple tamaño la distingue de otras tortugas marinas.

La cabeza es muy grande, lo que contrasta con un hocico poco desarrollado. En el pico superior, se puede observar un punto medio muy marcado rodeado por dos grandes muescas. El interior de la boca está ocupado por una multitud de conos, utilizados tanto para la oxigenación como para la alimentación.

Sus extremidades están fuertemente aplanadas y transformadas en paletas de natación llamadas aletas o remos, están desprovistas de garras; sus aletas delanteras son también muy largas comparadas con las de otras tortugas marinas, tienen más de la mitad de la longitud del caparazón.

Colores

El color de la piel del animal es un azul muy oscuro. Es brillante y suave, dándole el aspecto de cuero. Los cascos de los respaldos están resaltados por un aclaramiento de la piel. Todo su cuerpo está cubierto de pequeños puntos blanquecinos. La pechera es rosada y bastante oscura. El casco de la cola, cuando existe, es también blanquecino.

Altura y peso

Al nacer, las tortugas bebés miden 7 u 8 cm y pesan sólo unas pocas docenas de gramos. El Instituto de Pesquerías y Océanos del Canadá midió un peso medio de 400 kg con una longitud de caparazón curvo de 1,50 metros para los ejemplares adultos en las aguas nacionales del Océano Atlántico.

En la Guayana Francesa, en los sitios de desove y en las aguas francesas, la Oficina Francesa de Biodiversidad indica un peso medio de 400 kilogramos y una longitud de aproximadamente 1,60 metros. El espécimen más grande, medido en Gales, pesaba 915 Kilogramos y superaba los 2,20 metros de longitud.

Dermochelys coriacea
Dermochelys coriacea

Esqueleto

El esqueleto de los quelonios se caracteriza por un cráneo anapsídico (con una sola fosa para las órbitas). Los cinturones pélvico y escapulario se colocan dentro de la jaula formada por las costillas.

En las tortugas laúd, la estructura ósea de la concha se reduce a un mosaico de pequeños huesecillos irregulares, incrustados en una gruesa placa de tejido conectivo. Los más grandes de estos huesecillos están tuberculados y dispuestos en líneas. Estas líneas, que son visibles bajo la piel, forman las crestas onduladas llamadas quillas que van desde la cabeza hasta la cola del animal.

Esta cáscara profundamente transformada no está adherida a la columna vertebral y las costillas, sino que está separada de ellas por una capa de grasa. En el lado exterior está completamente desprovisto de cualquier cubierta de escamas. La protección de la espalda, por otro lado, está dada por un marcado engrosamiento de la piel, que forma una suave pseudo-cáscara con un aspecto de cuero. Es un personaje único en las tortugas actuales, todas las demás especies tienen escamas queratinizadas en un caparazón óseo.

Los huesos de las manos son delgados, no hay engrosamiento relacionado con la adaptación a la vida acuática. Una tortuga laúd puede vivir más de 50 años.

Clasificación

La tortuga laúd pertenece al orden Testudines y a la familia Dermochelyidae y es el único representante actual de esta familia. Se cree que la diferenciación que daría lugar al linaje de Dermochelyidae y Cheloniidae se hizo desde el comienzo de la colonización marina por las tortugas en el Cretáceo entre 100 y 150 Millones de años.

La taxonomía de esta tortuga ha seguido la evolución del conocimiento sobre la filogenética de las tortugas, que ha ido definiendo taxones más precisos. Esta especie se encontró, a su vez, clasificada en Testudines, Testudinata y Chelonia. Algunos autores incluso lo clasificaron en el suborden creado para la ocasión de Athecae. Pero se demostró que estaban cerca de otras tortugas marinas y se colocaron en la misma superfamilia.

Comportamiento

Las tortugas laúd son excelentes buceadores, ya que los científicos han registrado varios avistamientos de tortugas laúd a profundidades de 1.300 metros para inmersiones de 4.938 seg (o más de 80 min).

Con una tasa metabólica tres veces mayor que la de un reptil de este tamaño y el aislamiento que le proporciona su enorme y gordo cuerpo, la tortuga laúd puede soportar aguas frías. Su temperatura corporal puede ser hasta 18°C más alta que la del agua en la que vive. Sus aletas también le ayudan a retener el calor. Funcionan como intercambiadores de calor a contracorriente, lo que significa que las arterias calientes calientan las venas frías. Combinado con su caparazón resistente a la alta presión, esto le permite bucear a profundidades de más de 1.200 metros.

Pequeña tortuga laúd
Pequeña tortuga laúd

Hábitats

Las tortugas laúd son habitantes de las profundidades marinas y pueden encontrarse en todos los mares tropicales y subtropicales. En verano, ocasionalmente llegan a las zonas templadas; esto les da el hábitat más extenso de todos los reptiles. Debido a su color de piel oscuro, una capa de grasa y su alta masa, las tortugas laúd también pueden vivir en agua fresca. Pueden mantener su temperatura corporal hasta 18 grados por encima de la del agua circundante. Por ejemplo, las tortugas laúd se ven con relativa frecuencia en la costa de Escocia.

Poco se sabe sobre su comportamiento migratorio en sí. Dos proyectos de investigación, en los que los animales reciben mochilas con transmisores, han dado resultados tanto en el Atlántico como en el Pacífico. Se supo que los animales a veces nadan 5000 km de aguas tropicales a templadas en primavera y regresan en otoño. Además, las hembras que anidan son marcadas para saber si permanecen fieles a sus lugares de anidación.

Distribución

La tortuga laúd puede ser observada en todos los océanos del mundo, en latitudes observadas a más de 60° norte, es decir, hasta el Círculo Polar Ártico. Se están llevando a cabo estudios precisos para conocer sus migraciones precisas. Como la mayoría de las tortugas marinas, sólo se aventuran en tierra para poner sus huevos.

Muchos de los sitios de anidación que antes frecuentaban las tortugas laúd ahora son poco o nada frecuentados, como Sicilia, Turquía, Libia o Israel. Si bien la morfología o los colores de las tortugas laúd no permiten diferenciarlas por agrupaciones regionales, los análisis de ADN muestran diferencias entre las de las regiones del Pacífico occidental, el Pacífico oriental y el Atlántico.

Alimentación

Las medusas constituyen la mayor parte de la dieta de la tortuga laúd, pero también puede alimentarse de salpas, peces, crustáceos, calamares, erizos de mar e incluso algunas plantas, incluidas las algas (que en su mayoría comen los ejemplares jóvenes). Puede consumir diariamente una cantidad de medusas igual a su propio peso, es decir, hasta 50 ejemplares de la medusa grande Rhizostoma pulmo.

La tortuga baula tiene, por lo tanto, un papel crucial en el equilibrio ecológico pero también económico debido a su dieta. De hecho, al consumir medusas, reduce su número y, por lo tanto, consumen menos pescado, lo que deja nuevas oportunidades para los pescadores. Tendría una influencia positiva en las poblaciones de peces, ya que las medusas son importantes depredadores de los alevines.

Debido a que las tortugas no tienen dientes y las medusas son difíciles de desmenuzar, los científicos se han preguntado cómo pueden alimentarse de ellas las tortugas laúd. Se ha descubierto que la garganta espinosa de la tortuga laúd se utiliza para cortar la presa.

Depredadores

La depredación animal es importante durante la eclosión de los huevos porque el animal joven de unos pocos centímetros al nacer está amenazado por los cangrejos, caimanes, aves y mamíferos que se aventuran en las playas (por ejemplo, los coatíes). Sin embargo, los huevos también están directamente amenazados por los insectos. Una vez en el agua, las tortugas laúd jóvenes aún no están a salvo, se convierten en presa de pulpos y peces grandes.

Tortuga laúd
Tortuga laúd

Reproducción

Las tortugas laúd mantenidas en cautiverio a veces alcanzan la madurez sexual a la edad de dos o tres años; y durante el apareamiento, el macho agarra a la hembra en el medio del cuerpo con sus extremadamente largas aletas.

Aunque las tortugas laúd están muy bien adaptadas a la vida en el agua, necesitan tierra para poner sus huevos. Los nidos se construyen en las costas de arena de todo el mundo. Hay cerca de 64 playas de anidación conocidas para esta especie:

  • Las playas de anidación en las costas del Océano Atlántico se encuentran en América del Norte (Florida), el Caribe y América Central (Jamaica, Trinidad y Tabago, Nicaragua, Costa Rica, Guatemala) y en América del Sur (Suriname, Guayana Francesa), así como en África (Gabón, costa occidental de Sudáfrica).
  • Las playas de anidación en las costas del Océano Índico en Natal, Sri Lanka, India, Tailandia, Malasia, Australia y en el Océano Pacífico frente a México.

Las hembras nadan hasta la playa por la noche y cavan un agujero en la arena donde ponen entre 50 y 100 huevos. Cuando el agujero se llena, los animales vuelven al mar y dejan la incubación de los huevos al calor del sol. Los huevos y las crías están altamente amenazadas por los depredadores. Durante las investigaciones en Sri Lanka y en la India, el 59% de todas las crías fueron víctimas de los cerdos salvajes y los chacales dorados.

La temperatura de incubación influye en el sexo de las crías. A temperaturas de entre 27 y 28,7 grados, principalmente los machos eclosionan. A temperaturas entre 29,7 y 32 grados centígrados, son predominantemente las hembras las que dejan los huevos. En este momento tienen entre 5,8 y 6 centímetros de tamaño.

Los animales jóvenes eclosionan después de unos 55 o 56 días y buscan inmediatamente el agua. Se sabe poco sobre la vida hasta la tortuga adulta o la edad de madurez sexual. El apareamiento y la vida posterior tiene lugar exclusivamente en el agua; además sólo las hembras regresan a la tierra.

Amenazas

Las actividades humanas son responsables de hacer de la tortuga laúd una especie en peligro de extinción. La primera causa es la contaminación del agua; la hipótesis principal es que las tortugas laúd confunden las bolsas de polietileno con medusas. Los comen y no pueden regurgitarlos, lo que les provoca obstrucciones gástricas o intestinales. Esta es la mayor causa de muerte en el animal. El residuo más común que comen las tortugas laúd es la basura plástica flotante, seguida de otros residuos plásticos y equipo de pesca (trozos de cuerda, redes o anzuelos).

La cantidad de plástico ingerida probablemente aumentó rápidamente entre 1960 y 1980 antes de estabilizarse. Para 1987, el 44% de las tortugas baulas adultas habían ingerido plástico, según las estimaciones disponibles en ese momento.

La ingestión de cantidades más pequeñas de plástico también tiene efectos subletales como una alteración general del sistema digestivo, una acumulación de gases intestinales vinculada a una disfunción en la absorción de lípidos y el debilitamiento de los sistemas inmunológico, endocrino y reproductivo debido a diversos contaminantes químicos contenidos en los plásticos. Es muy probable que las tortugas laúd ingieran plástico porque los desechos se concentran en las mismas zonas que sus presas, que son las principales zonas de alimentación.

Otro factor es el creciente uso de redes de pesca que atrapan a las tortugas bajo el agua y hacen que se ahoguen. De hecho, la tortuga laúd, al no poder nadar hacia atrás, no puede liberarse de ellas. Se puede añadir la reducción de su espacio disponible, en particular la perturbación de los lugares de tendido por las construcciones litorales, por ejemplo.

Tortuga laúd bebé
Tortuga laúd bebé

Protección

El Instituto de Pesquerías y Océanos del Canadá estimó en 2004 que la población de tortugas laúd probablemente superaba los 100.000 ejemplares en el Atlántico. La especie está clasificada como Vulnerable a nivel mundial, pero dos subpoblaciones están En Peligro Crítico, el Pacífico Occidental con 1438 ejemplares, y en declive) y el Océano Índico Sudoccidental con 148 ejemplares.

En Guyana, donde se encuentra el principal lugar de puesta de huevos de la especie, el número de eventos de puesta de huevos estacionales ha disminuido de 50.000 en la década de 1990 a sólo 200 en 2018, según un investigador del CNRS especializado en la especie.

La tortuga laúd es una especie protegida por muchas convenciones internacionales, incluida su inclusión en el Apéndice I de la CITES. En Francia, está plenamente protegida (venta o caza) desde la Orden Ministerial de 17 de julio de 1991. A pesar de esta legislación, el comité francés de la UICN sólo pudo declarar que la tortuga laúd tenía la condición de DD debido a la falta de datos sobre su presencia en el territorio metropolitano francés.

En los Estados Unidos, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos designa a la especie como en peligro de extinción; se han adoptado medidas para estudiar mejor el animal y protegerlo así, como la aplicación de la vigilancia por telemetría y las balizas Argos. Además, la playa donde se encuentra el mayor número de ponedoras de huevos de África, en el Gabón, está oficialmente protegida tras la creación del Parque Nacional de Mayumba.

TAMBIEN TE PUEDE INTERESAR

Razas de tortugas
Razas De Tortugas
Bella Tortuga
Tortuga De Cumberland
Chelonoidis carbonarius
Tortuga Morrocoy
Una gran tortuga caimán
Tortuga Caimán
tortuga de bulbo
Tortuga De Bulbo
Tortuga caparazón de estrella
Tortuga Estrellada

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Ir arriba