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Tortuga Plana: Características, Hábitat, Vida Y Mucho Más

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La tortuga plana (Natator depressus) es una de las especies de tortugas que es endémica en la plataforma continental australiana. La tortuga plana pertenece a la súper familia Cheloniidae y es la única especie encontrada en el género Natator.

Las tortugas planas adultas tienen un caparazón de cúpula baja, con bordes invertidos, que tienen aproximadamente de 90 a 95 centímetros de largo, el caparazón es de color gris oliva y el plastrón es de un color cremoso. Las crías de tortugas planas tienen caparazón gris con escamas distintivas de rayas negras; el plastrón y el borde del caparazón son blancos.

El rango de la tortuga plana es mucho más estrecho que el de otras tortugas marinas, la tortuga se encuentra solo en las aguas tropicales del norte de Australia y sus alrededores. También se mueven en aguas de Nueva Guinea. El hábitat de la tortuga de lomo plano es aguas costeras nubladas y poco profundas con un fondo suave. También viven en bahías cerca de la costa. Las tortugas de espalda plana evitan los arrecifes de coral debido a su físico deficiente. Entre los depredadores y enemigos de las tortugas se encuentran los grandes tiburones, peces espada y cocodrilos.

Tortuga Plana

La tortuga plana (Natator depressus) es una tortuga que se encuentra habitando las zonas de arena y aguas poco profundas cerca de Australia; se encontraron solo en la plataforma continental australiana. Pertenece a la familia Cheloniidae. Esta tortuga lleva el nombre por su caparazón más delgado en comparación con otras tortugas. Tiene verde a gris en el cuerpo. Miden alrededor de 76 a 96 centímetros de largo y pesan entre 70 y 90 kilogramos. El tamaño de la tortuga es más grande que las otras especies de tortugas.

Fue catalogada como una especie en peligro de extinción en 1994. Sin embargo, los datos exactos de su población aún son inciertos. Las tortugas marinas, a pesar de estar protegidas por el derecho internacional, se utilizan localmente como fuente de alimento. Los habitantes indígenas de Australia tienen derecho a cazar y recolectar sus huevos con fines no comerciales.

Tortuga Plana
Tortuga Plana

Características

Las tortugas planas son fácilmente reconocidas por tener conchas más gruesas que otras tortugas. Tiene un color verde oliva, verde o gris verdoso. Su plastrón (área abdominal) es más brillante, de color amarillo pálido. Varían de 76 a 96 centímetros, y pesan alrededor de 70 a 90 kilogramos. La hembra adulta es más grande que el macho y tiene colas más largas.

La características más conocida que se encuentran en esta tortuga es el caparazón que es más delgada que otras especies de tortugas y es propenso a agrietarse si se le ejerce presión.

Sus patas delanteras son anchas y parecidas a una aleta y sirven como órgano de locomoción. Las extremidades traseras están fuertemente reducidas y sirven como timón. Su armadura plana y aerodinámica está cubierta con grandes placas de cuerno. Sin embargo, nunca se osifican completamente. Entre las estructuras óseas del caparazón y la placenta hay amplios espacios llenos de piel fibrosa. La cabeza es relativamente grande y no se puede meter completamente en el caparazón.

El caparazón puede ser gris, verde grisáceo pálido o de color oliva, con 4 pares de discos de cuerno acanalados presentes. La cabeza y las aletas son de color gris oliva y el abdomen es de color amarillo pálido. En las patas delanteras, la fuerza natal es una garra cada una. La tortuga plana y la tortuga verde son muy similares y se distinguen por la disposición de las escamas en las extremidades anteriores.

Clasificación

Esta especie pertenece al género monotipo, Natator, en la familia Cheloniidae, su nombre significa “nadador” en latín. Depressus, el nombre específico, significa “plano” en latín. Esto se refiere a la planitud del caparazón de la tortuga plana. La tribu Bardi llama a este animal barwanjan, y Wunambil conoce el término como madumal. La tortuga fue nombrada Chelonia depressa en 1880 por Samuel Garman, y luego es transferida al género Natator en 1908 por Allan Riverstone McCulloch.

Tortuga de espalda plana
Tortuga de espalda plana

Comportamiento

El estilo de vida de la tortuga plana todavía es parcialmente crepuscular. Se sabe que duermen en refugios rocosos bajo el agua, donde pueden pasar horas antes de que necesiten visitar una superficie para ir por oxígeno. Si las tortugas están estresadas o despiertas, no pueden contener la respiración por el tiempo que solían hacerlo. Gracias a sus escudos planos y aletas melancólicas, las tortugas de espalda plana pueden nadar a velocidades de hasta 24 kilómetros por hora.

Poco se sabe sobre la comunicación de las tortugas plana. Son longevos como otras tortugas y pueden vivir hasta cien años. La tortuga de lomo plano se alimenta de algas marinas, moluscos, medusas, calamares y camarones.

Hábitats

Las tortugas habitan mares poco profundos, tropicales o subtropicales, a lo largo de la plataforma continental de Australia. Las tortugas hembras tienden a poner huevos en todo el rango y eligen temperaturas que oscilan entre 29 ° C y 33 ° C con temperaturas variables que determinan su género.

Distribución

La tortuga plana tiene el rango más pequeño de siete tortugas marinas. Se encuentran en la plataforma continental y en las aguas costeras de los trópicos. Estas tortugas no viajan largas distancias en el océano abierto para migrar como otras tortugas. Por lo general, se puede encontrar en aguas de 60 metros o menos de profundidad. No tiene una distribución universal como otras tortugas.

La tortuga se puede encontrar a lo largo de la costa del norte de Australia, el Capricornio tropical y la costa de Papua Nueva Guinea. Su distribución en Australia es en el este de Queensland, el estrecho de Torres y la bahía de Carpentaria, el Territorio del Norte y el oeste de Australia.

La distribución de los sitios de anidación se puede encontrar en Queensland, el Territorio del Norte y Australia Occidental, con el mayor enfoque en Queensland, en la Bahía de Carpentaria. En Queensland, los sitios de anidación se pueden encontrar al sur de Bundaberg hasta el estrecho de Torres en el norte.

Los principales sitios de anidación en este rango son la Gran Barrera de Coral del Sur, el Pato Salvaje y la Isla Curtis. El Estrecho de Torres contiene el sitio principal de anidación de esta tortuga. En el Territorio del Norte, los sitios de anidación están más extendidos en esta área con varias playas en la costa. En Australia Occidental, importantes sitios de nidos se encuentran en el territorio de Kimberley, el cabo Dommett y la isla de Lacrosse.

Cría de una Tortuga Plana
Cría de una Tortuga Plana

Alimentación

El alimento principal de la tortuga plana son los animales pequeños que se encuentran fácilmente en el área donde viven. Su dieta incluye corales blandos, pepinos de mar, camarones, medusas, moluscos y otros animales invertebrados.

Depredadores

Hay dos tipos de depredadores para las tortugas que son depredadores acuáticos y subterráneos. Sus depredadores son zorros, perros salvajes y cerdos. Mientras que los depredadores acuáticos suelen ser tiburones. Las tortugas jóvenes a menudo se aprovechan de cangrejos, pájaros y cocodrilos y peces o tiburones grandes cuando están en el mar. Las tortugas grandes raramente caen presas ya que tienen una gran habilidad para nadar y escapar de una amenaza.

Amenazas

Entre las principales amenazas para la especie están la destrucción del hábitat, el tráfico de animales, la recolección incontrolada de huevos, la carne, la captura, la contaminación y el cambio climático. La comunidad australiana local recolecta y captura a estos animales para obtener carne y proteínas de sus huevos. El gobierno australiano otorga permisos si estos animales son capturados y no destinados a la comercialización.

Incluso sus hábitats, nidos y huevos también fueron destruidos debido al desarrollo de las zonas costeras. Además, la construcción de carpas a lo largo de la costa aumenta el riesgo de erosión y los neumáticos de los vehículos pesados también evitan que las tortugas bebés salgan de sus nidos y emprendan la partida a la playa rápidamente.

El desarrollo hay factores que causan que la adulta tortuga tenga una que ir a tierra de manera forzosa, a la playa para construir un nido y ponen huevos que resulta en tortugas expuestas a depredadores errantes. Fueron capturados por pescadores con redes de enmalle y jaula de cangrejo. La contaminación también amenaza a la población de estos animales.

Las amenazas a la tortuga plana en Australia Oriental están relacionadas principalmente con las actividades humanas, incluida la extracción de petróleo y gas, la destrucción del hábitat y los derrames de combustible. Otra grave amenaza para esta especie es la captura accidental de especímenes durante la captura de peces y camarones. Según un estudio realizado en la pesquería de arrastre en Queensland Oriental, hasta un 10% de las tortugas enredadas pertenecen a la especie Natator depressus.

Las tortugas planas, aunque están protegidas por el derecho internacional, se utilizan localmente como fuente de alimento. Los habitantes indígenas de Australia tienen derecho a cazar y recolectar sus huevos con fines no comerciales.

Natator depressus
Natator depressus

Reproducción

Las tortugas maduran entre los 7 y los 50 años y anidan cada dos o tres años. La cría ocurre cuando las tortugas macho y hembra están en el mar; así, las tortugas nunca regresan a la playa después de salir del cascarón. El sitio de anidación de una tortuga solo se puede encontrar a lo largo de la costa australiana en una pendiente arenosa. Las tortugas hembras regresarán a la misma playa para su próxima temporada de anidación.

También volverán para otra temporada de anidación. Dependiendo del sitio de anidación, la temporada de anidación puede extenderse de noviembre a enero o puede durar todo el año. Pueden poner hasta cuatro veces durante la temporada de anidación, y el período de puesta puede ser entre 13 y 18 días. Mientras usan las aletas delanteras para excavar, las tortugas hembras limpian la arena seca en la parte superior.

Después de limpiar la arena, la tortuga hembra formará una cámara de huevos usando sus aletas traseras. Después de poner los huevos, volvería a cubrir el nido con las patas traseras, tirando la arena con las aletas delanteras.

De marzo a diciembre, los huevos de tortuga comenzarán a eclosionar. El pico es en febrero. El tamaño de esta tortuga es más grande que el de otras especies, y puede alcanzar hasta 60 milímetros de tamaño. Su gran tamaño le ayuda a disuadir a sus presas y hace que sea más fácil de nadar. Entre las dietas de las tortugas pequeñas está el macroplancton.

El número de huevos de tortuga incubados es más bajo que el de otras tortugas. En promedio, 50 huevos eclosionan, en comparación con otros que varía de 100 a 150 huevos. Los huevos tienen aproximadamente 55 milímetros de largo. El sexo de la cría de la tortuga plana está determinado por la temperatura de la arena en la que se encuentra el huevo; si la temperatura es inferior a 29 ° C, la tortuga será macho, y si la temperatura es superior a 29 ° C, entonces será hembra.

Protección

Pequeño Natator Depressus
Pequeño Natator Depressus

Las tortugas planas se enumeran como una especie en peligro de extinción en Australia. Se considera menos amenazada que otras especies de tortugas ya que la demanda de carne todavía es limitada en Australia y está regulada. De hecho, estas tortugas también viven en hábitats pequeños; por lo tanto, la población aún está avivada.

Los métodos de conservación

En 2003, se estableció un plan de conservación. El objetivo es reducir la mortalidad infantil de las tortugas planas debido a la venta de huevos – huevos que no son controlados. En el Parque Nacional Kakadu, se ha llevado a cabo un programa de monitoreo para monitorear esta especie. El hábitat y la distribución de estos animales se han identificado y protegido con éxito. De hecho, la comunidad internacional ahora está más preocupada por proporcionar información sobre vigilancia y conservación.

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