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Zorro Cangrejero: Características, Curiosidades, Vida Y Más

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El zorro cangrejero (Cerdocyon thous), es un cánido salvaje de la familia de los zorros más común de Sudamérica. Se extiende por grandes partes de Sudamérica al este de los Andes y al norte de la Patagonia.

Es un zorro mediano de color gris pálido con manchas rojas en sus patas, orejas y cara. Hay una raya negra a lo largo de la cresta, a veces cubriendo toda la espalda. La coloración del abdomen y la garganta varía de amarillo ocre a gris o blanco. La punta de la cola y los extremos de las orejas son negros. Las piernas son en su mayoría oscuras.

Zorro cangrejero

El zorro cangrejero (Cerdocyon thous), es un tipo de zorro nativo de Sudamérica, el único representante del género Cerdocyon. La UICN la clasifica entre las especies menos amenazadas, ya que es relativamente común a lo largo y ancho de su área de distribución y, aunque no hay estimaciones sobre las poblaciones, sus números se consideran estables.

El zorro ha conquistado diferentes hábitats. Se encuentra en sabanas, praderas, en el Chaco y en las tierras espinosas, en rodales arbóreos ligeros y cerrados, así como en los bosques del subtrópico, en los bosques de transición, en la Araucaria y en los bosques húmedos de montaña.

Zorro del bosque
Zorro del bosque

Características

El zorro cangrejero es un animal canino de tamaño medio, que pesa entre 5 y 7 kilos, con una cola moderadamente gruesa, a menudo oscura en la base y que presenta una punta negra. La cabeza es relativamente corta y delgada, con un hocico largo y puntiagudo. Sus pechos frontales son anchos y los dientes son grandes, aunque los caninos no son particularmente largos. El ciego es casi recto, a diferencia de los otros caninos que lo han torcido.

El color del pelaje varía generalmente de gris oscuro a negro a lo largo de la espalda, con caderas y extremidades grises o negras, presentando a veces manchones amarillos o anaranjados. La garganta y el vientre varían de la crema a la gamuza. La especie muestra una alta variación geográfica de color, con ejemplares casi negros reportados en el norte de Venezuela, Amazonia y centro de Brasil, gris plateado en los llanos venezolanos, y gris amarillento leonado claro en Ceará.

Clasificación

El nombre genérico Cerdocyon combina las palabras griegas para “zorro” y “perro“, mientras que “mil” significa “chacal“. El nombre común “zorro cangrejo” viene de maikang, un sustantivo de origen makuxi. La especie también se llama karasissi, cerdocione, zorro del bosque, zorro chacal y zorro cangrejo.

Historia evolutiva

Se creía, basándose en fósiles fragmentados, que la especie se originó hace unos 5,3 millones de años en América del Norte. Sin embargo, un análisis de las secuencias de las regiones HV1 y HV2 del ADN mitocondrial del zorro y de la licaloespecie reveló que el animal se dividió del linaje de la licaloes hace aproximadamente 1 o 3 millones de años, después de la formación del istmo de Panamá, y que los fósiles atribuidos anteriormente a la especie en América del Norte pertenecían más probablemente a urocianos. Este árbol filogenético se basa en una filogenia propuesta en 2005 basada en el genoma mitocondrial de las especies actuales.

Comportamiento

El nombre inglés de este zorro, Maikong, sugiere que el Zorro Cangrejo se alimenta de cangrejos. De hecho, se han observado algunos zorros cangrejeros en humedales del Paraguay, especializados en este tipo de alimentos, pero no son típicos de la especie. Como cánido omnívoro, su dieta incluye ratones, aves, lagartos, ranas, peces e insectos, así como alimentos de origen vegetal como frutas y bayas.

Los zorros cangrejeros están activos por la noche y al amanecer. Viven básicamente en parejas monógamas. Su camada consiste en tres a seis cachorros, que son cuidados por ambos miembros de la pareja, el período de gestación es de entre 52 y 59 días. Los cachorros alcanzan la madurez sexual a la edad de 9 meses. En el campo, las camadas se observan una vez al año. Los adultos tienen pequeñas áreas de pastoreo en el rango de 0,6 a 0,9 kilómetros cuadrados.

Zorro Cangrejo
Zorro Cangrejo

Hábitats

El zorro cangrejero ocupa muchos hábitats diferentes, incluidos pantanos, sabanas, cerrado, caatinga, las zonas de transición del Gran Chaco cerrado caatinga, bosques, bosques áridos y semideciduos, bosques de túnel, bosques atlánticos, bosques de araucaria, sabanas aisladas dentro de la llanura amazónica y bosques de montaña.

Hay informes de que la especie ocupa zonas a 3.000 metros sobre el nivel del mar. Se adapta bien a la deforestación y al desarrollo agrícola y hortícola. En las regiones áridas del Chaco en Bolivia, Paraguay y Argentina, se limita a la periferia boscosa y a las zonas abiertas.

Distribución

El zorro cangrejero es relativamente común, con una distribución geográfica que comienza en las regiones costeras y montañosas de Colombia y el norte de Venezuela, desciende hacia el sur hasta la provincia de Entre Ríos y la parte adyacente de Buenos Aires en la Argentina, y desde las colinas orientales de los Andes en Bolivia y la Argentina hasta los bosques atlánticos del Brasil oriental.

Su área central en la llanura del Amazonas se limita a las áreas al noreste del Amazonas y Río Negro, al sureste del Amazonas y Río Araguaia, y al sur del Río Beni en Bolivia. En 1999 se informó de su existencia en Panamá, y en 2013 se informó de nuevos aumentos de su superficie en Venezuela y el Brasil, en 2010 en la Argentina y en 2015 en Colombia, con una posible presencia en el Ecuador.

Alimentación

Es una especie omnívora y oportunista cuya dieta incluye frutas, insectos, anfibios, crustáceos, aves y carroña. En las zonas ocupadas por los seres humanos, gran parte de su dieta consiste en frutas cultivadas, aves de corral domésticas y basura. En el Marajó, se ha observado que el zorro consume grava, probablemente para extraer minerales. Es un importante difusor de varias plantas silvestres y cultivadas.

Depredadores

Se ha informado de que los zorros cangrejeros son asesinados y consumidos por anacondas, ocelotes y perros domésticos. Es probable que también sean presas de jacarés, caimanes de hocico ancho, jaguares y pumas.

Zorro karasissi o cerdocione
Zorro karasissi o cerdocione

Enfermedades y plagas

Las enfermedades del zorro cangrejero son poco estudiadas. Se han notificado unos pocos casos de rabia y moquillo, ambos atribuibles a perros domésticos, y pueden desempeñar un papel limitado en la propagación de la Leishmania infantum. En cautiverio, los casos de mortalidad se han atribuido a la sarna, la equinococosis, las enfermedades respiratorias, los ectoparásitos y la meningitis.

Reproducción

La biología de la reproducción está poco estudiada, por los animales cautivos. Los zorros cangrejeros son monógamos y suelen reproducirse dos veces al año con un intervalo de 7 a 8 meses. El embarazo dura de 52 a 59 días; el pico de natalidad es entre enero y febrero. Sólo hay de 2 a 5 cachorros en la cría, que pesan de 120 a 160 gramos.

Su pelaje es gris oscuro con una mancha rojiza en el estómago; al día 35, el color cambia a adulto. Los ojos de los cachorros se abren el día 14 y para el día 30 estarán comiendo comida dura. Ambos padres cuidan de los cachorros y para el día 90, los cachorros se vuelven independientes. A la edad de 8 a 12 meses llegan a la pubertad.

Zorro chacal
Zorro chacal

Protección

El Apéndice 2 de la CITES contiene al zorro cangrejero. En Argentina, la especie está incluida en la Lista Roja como potencialmente vulnerable (posiblemente en peligro de extinción) en 2002, al igual que Colombia. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN) clasifica a la especie como no amenazada (la menos preocupante) debido al tamaño de la población y a su gran área de distribución en otros países. Dentro de su rango, el zorro cangrejero es relativamente común y se caracteriza por una forma de vida oportunista.

Curiosidades

Es un animal monógamo, que vive en parejas con 1-5 crías de más de un año. El tamaño de un territorio tiende a fluctuar estacionalmente, con una notable contracción durante las estaciones de lluvia, probablemente en respuesta al aumento de las fuentes de alimentos. Produce una camada por año, y ambos padres se encargan de la descendencia. El embarazo dura unos 52-59 días, y los cachorros cobran vida con un peso de 120 a 160 gramos.

Comienzan a consumir alimentos sólidos después de 16 a 20 días, y desarrollan el pelaje adulto después de 45. Los cachorros crecidos dejan a sus padres a la edad de 18 a 24 meses. El zorro cangrejo normalmente no cava su propia madriguera, prefiriendo descansar y criar a los cachorros en la espesura de los arbustos, aunque a veces se ha informado de que ocupa madrigueras de armadillos abandonadas.

El zorro cangrejo es bastante vocal. Si se separan de la familia, restablecen el contacto a través de sonidos vocales agudos, similares al gorjeo de los pájaros. Otros sonidos vocales reportados son el gruñido agudo o el soplar cuando están enfadados. William Beebe describió cómo estos zorros cangrejos emiten gritos agudos por la noche que él comparó con los “prolongados gemidos de una persona en agonía”.

Relación con el hombre

Cerdocyon thous
Cerdocyon thous

Se considera que es un animal perjudicial para las aves de corral y los corderos y, por lo tanto, es susceptible de ser capturado, matado con un arma de fuego o envenenado indiscriminadamente. Hasta principios de los 80, un abrigo de piel de zorro cangrejero valía el equivalente a 30 dólares americanos en Bolivia. Es fácil de domesticar, y los cachorros son a menudo capturados y mantenidos como mascotas. Algunos granjeros en Brasil usan colas de zorros como talismanes contra murciélagos rabiosos.

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